Vacunador comunitario: «Puede ser muy frustrante, pero parece que estamos inyectando esperanza» | Noticias del mundo

A fines de noviembre, cuando el hospital en el que trabajaba se llenó de pacientes de Covid, comencé a escuchar sobre personas que necesitaban unirse al esfuerzo de vacunación. Normalmente trabajo en otra parte del NHS, pero mi trabajo se había detenido temporalmente. Ahora trabajo como vacunador en la comunidad, voy a hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida, y hago visitas domiciliarias para personas mayores y vulnerables.

El entrenamiento duró más de un mes y fue intenso. Aprendimos los principios de las inyecciones intramusculares, cómo evaluar a las personas, confirmar los detalles de los pacientes con médicos generales y farmacéuticos, y muchos detalles sobre la Pfizer y AstraZeneca las vacunas funcionan. Luego tuvimos tres días de buenas prácticas en un centro de vacunación masiva: jab, jab, jab, jab. Los vacunadores que he entrenado bromean diciendo que a veces es como la Batalla de Gran Bretaña todos los días. Estamos en la zona de dispersión haciendo chistes malos, y el siguiente minuto es: «¡Aquí está la lista, rápido, revuelto!»

Las vacunas Pfizer se utilizan generalmente en hubs, debido a las bajas temperaturas a las que deben almacenarse. Me llevo el AstraZeneca a la comunidad en una bolsa refrigeradora con temperatura controlada. Es un poco extraño saber qué te pones a veces. Es como un tesoro. Tenemos conductores voluntarios que nos ayudan a distribuir estas vacunas, pero a veces las personas conducen en sus autos, bicicletas o scooters. Todos tenemos pruebas de flujo lateral dos o tres veces por semana. Algunas residencias de ancianos también las solicitan antes de nuestra llegada, con máscaras, delantales y gafas o viseras.

A veces es frustrante escuchar al final la noticia de que 300.000 personas han sido vacunadas, por muy brillantes que sean. Tenemos suerte si logramos 50. Al final del día, a menudo pasamos algunas horas tratando de encontrar personas que acepten nuestros repuestos. Mi esposo sigue preguntándome si voy a vacunarlo, pero no lo haré.

Nuestra forma de trabajar es muy diferente a la de los hubs. No se puede simplemente ir a un hogar de ancianos e inyectar a todos. Esto se debe a que somos inyectores, no prescriptores. Cada individuo debe tener los documentos de un médico general para ser vacunado, lo que se denomina directiva específica del paciente (DSP), que no siempre está vigente. A menudo llamo a los médicos de cabecera el mismo día para tratar de hacer el papeleo en el lugar, tratando de pasar a los recepcionistas. A veces lo obtenemos, a veces no, y también lo necesitamos para el personal del asilo de ancianos. Tuve un hombre en un refugio que se quedó hasta tarde después de su turno de la mañana para recibir su vacuna, pero el médico de cabecera no cooperó a tiempo. Es muy frustrante.

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También necesitamos el consentimiento del paciente, y para algunos debe provenir del [personal welfare] proxy, que también debe ordenarse. A veces, cuando llegamos, las personas de nuestra lista han salido a caminar y no sabemos dónde están; tenemos que tratar de limpiarlas más tarde. También hemos tenido pacientes e incluso trabajadores a domicilio que han rechazado la vacuna. A veces tienes la impresión de que están esperando a ver si a todos los que lo han tomado les crece una cola.

He descubierto que es muy poco probable que convenza a una negativa absoluta, pero estamos muy bien capacitados para explicar cómo funcionan las vacunas a las personas que tienen dudas. Es genial poder dar vueltas y educar a la gente. Lo que me sorprendió fue lo poco que la gente sabe al respecto. Le digo a la gente: si tiene la vacuna, le da a su sistema inmunológico una ventaja sobre lo que podría suceder, esta extraña cosa alienígena. Entonces, si contrae Covid, su sistema inmunológico sabrá qué hacer.

La gente está muy agradecida por explicarlo de esta manera y, a menudo, se sorprende mucho. Mucha gente habla de las ambigüedades de los mensajes gubernamentales. Me hace pensar en lo confundidos que estaban y el legado que tenían. Cada conversación que tengo se siente como una gota en el océano contra la desinformación.

Sería bueno tener más personal para apoyar el esfuerzo de vacunación en todos los niveles, pero hay un gran impulso para unir todo el NHS y ponerlo en funcionamiento en 12 semanas. Hay equipos dentro de los departamentos de medicamentos del hospital que creo que no han dormido más de dos horas por noche durante meses. Mantienen eso. No es lo suficientemente sencillo decir que tampoco hay suficientes vacunadores: no hay suficiente personal en los hogares de ancianos y en el NHS para ayudar a procesar los documentos del PSD, y no hay suficiente personal médico de cabecera para que esto continúe. Un personal clínico más completo para llenar estos vacíos llevaría este esfuerzo al siguiente nivel. La ventana de 12 semanas se avecina allí, pero lo sabemos. Sería una tontería fracasar.

Hacer este trabajo ha sido genial en muchos sentidos. He visto a toda Gran Bretaña en mi comunidad, desde ancianos adinerados en residencias de lujo hasta adultos jóvenes con problemas de salud a largo plazo que se recuperan de su adicción. Fui a un lugar para adultos vulnerables y había cinco o seis amigos cercanos en una habitación muy emocionados por recibir la vacuna, animándose unos a otros y luego llamando a sus seres queridos para informar que la habían recibido. En los asilos de ancianos, a menudo les encanta verme. Todos quieren hablar. No han visto una cara diferente en tanto tiempo. Que le pregunten las cosas más simples: «¿Cómo te llamas? ¿De dónde eres? ¿Cuánto tiempo llevas aquí?» – están tan emocionados.

Un médico de cabecera me dijo la otra semana que era como si estuviéramos inyectando esperanza en algún nivel. Realmente es.

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