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El fútbol inglés está plagado de racismo y odio. ¿Se puede romper el ciclo? | Fútbol

FHace décadas, antes de su debut en Inglaterra, Cyrille Regis recibió un disparo en el poste de un fanático racista. En 2008, poco después de ser nombrado gerente de Chelsea, Avram Grant recibió una avalancha de decenas de correos electrónicos antisemitas. En estos días, mientras los futbolistas continúan siendo objeto de abusos racistas en Twitter e Instagram, la tentación es preguntarse si algo ha cambiado solo la forma de entrega.

La reciente ola de abuso en las redes sociales, dirigida principalmente contra prominentes futbolistas negros, sigue un patrón muy usado. Los incidentes comienzan a reagruparse con un impulso macabro: Marcus Rashford, Axel Tuanzebe dos veces, Anthony Martial, Reece james, Sawyers de Romaine, Alex jankewitz y Lauren James. Se publican declaraciones. Los órganos de gobierno, los locutores y las figuras públicas se apresuran a emitir su condena, a menudo a través de un sofisticado gráfico de redes sociales. Y luego, como cualquier ola, la ira desaparece. El ciclo de noticias es aburrido. El racismo continúa, como todos los demás. Al menos hasta la próxima ola.

Como dijo Rashford la semana pasada: “Solo el tiempo dirá si la situación mejora. Pero eso no ha mejorado en los últimos años. «

Marcus Rashford y Paul Pogba se arrodillan.
Marcus Rashford y Paul Pogba se arrodillan. Fotografía: Shaun Botterill / AFP / Getty Images

¿Puede romperse el ciclo? ¿Puede el fútbol ir más allá de las declaraciones contundentes y las condenas directas y la visión ocasional de un hombre que sale de una cancha inferior con una chaqueta sobre la cabeza? Los jugadores y los altos funcionarios del juego han pidió una mayor vigilancia por parte de las plataformas de redes sociales. El gobierno ha amenazado a las empresas de tecnología con sanciones penales y multas por miles de millones. Pero por ahora, son solo palabras. En realidad, ¿alguna vez obtendremos la medida de esto?

No se trata solo de racismo, como lo demuestra amenazas de muerte enviadas al árbitro Mike Dean durante el fin de semana, o tratamiento reciente de la experta Karen Carney por fans de Leeds. No se trata de incidentes aislados, ni siquiera de abusos flagrantes. Centrarse en las plataformas de redes sociales se trata de abordar solo la parte más pequeña del problema, dado que gran parte del abuso que se inflige actualmente simplemente se ha migrado a Internet en ausencia de los fanáticos del estadio. A pesar de toda la alegría que inspira, las historias conmovedoras a las que sirve, el fútbol inglés se siente más profundamente consumido por el odio que en cualquier otro momento de su historia reciente: un aroma que no se puede identificar ni ignorar.

Está en el creciente resentimiento y la tentación del discurso en línea. Este es el clima en el que prácticamente cualquier acto puede ser analizado y debatido sin cesar sobre la base de diferencias preexistentes. Esta es la sutil diferencia entre un periódico que informa la noticia y una cuenta de redes sociales que atrae a sus suscriptores con titulares salvajes y tendenciosos. Es la diferencia entre el canto de Arsene Wenger y ser despedido y la muerte de Ed Woodward. Y te guste o no, todos estamos en ello.

La temporada pasada, Haringey Borough, al norte de Londres, fue el víctimas de abuso racista por parte de los fanáticos de Yeovil Town durante un partido de clasificación de la Copa FA. Su guardia Valery Pajetat fue escupido, apedreado y llamado «estafa negra». Después de que el juego se detuvo durante varios minutos, el entrenador Tom Loizou decidió que solo había un curso de acción. “Mis jugadores fueron víctimas de abusos racistas”, dice ahora. “El árbitro no tenía control. Así que decidí eliminarlos. La Copa FA no significa mucho para mí. Le dije al gerente de Yeovil: «Buena suerte en la próxima ronda». «

Como siempre ocurre con estas cosas, el interés inicial de los medios desapareció rápidamente. El mundo del fútbol ha cambiado, ha fruncido el ceño y se ha dedicado a sus asuntos. Para Haringey, mientras tanto, el proceso de curación tomó mucho más tiempo. Las medidas de seguridad adicionales necesarias para la repetición los dejaron con varios miles de libras de su bolsillo. Las cicatrices emocionales, mientras tanto, fueron peores. «El club ha estado en declive desde entonces», dice Loizou. “Mi portero ya no quería jugar. Coby Rowe, el mejor central que he tenido en este club, tuvo que seguir adelante. Los jugadores siguen luchando. ¿Que dices? ¿Es un evento único? ¿Esto no pasará otra vez? «

Valery Pajetat de Haringey Borough en el partido de la Copa FA contra Yeovil Town
Valery Pajetat de Haringey Borough durante el partido de la Copa FA contra Yeovil Town. Fotografía: James Fearn / PPAUK

Este no es el primer encuentro de Haringey con el racismo. Durante un partido del FA Trophy, Loizou afirma que la novia embarazada de un jugador fue seguida al estacionamiento por un fanático de la oposición y se rió de las palabras: «Tú, el lechero negro, tú y este puto bebé en ti». Y como muchos en el juego, Loizou siente en cierto nivel que las cosas están empeorando. “Solía ​​jugar en las ligas locales aquí”, dice. “Había griegos, negros, turcos y no hubo abuso racial. Ahora todo lo que veo es odio a mi alrededor todo el tiempo. El país está lleno de ellos. «

Tom Loizou, entrenador del Haringey Borough FC.
Tom Loizou, entrenador del Haringey Borough FC. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

La temporada pasada, 287 de los 2.663 partidos de fútbol jugados en Inglaterra y Gales (más del 10%) presentaron al menos un incidente de crimen de odio. según el Ministerio del Interior. Las detenciones por cánticos racistas o indecentes aumentaron un 150%, aunque los aficionados dejaron de asistir a los partidos en marzo. Y, sin embargo, centrarse en algunos números clave es ignorar la tendencia general: un aumento lento y gradual de la temperatura, endurecimiento de los ánimos y aumento de la conversación. Lo que una vez se consideró más allá de lo pálido ya no lo es, porque hemos perdido toda capacidad para decidir colectivamente qué es lo pálido en sí.

El sociólogo Dr. Jamie Cleland ha estudiado el discurso de los aficionados al fútbol durante más de una década y reconoce que la ventana se ha movido. “Lo que vemos”, dice, “es una“ precariedad ”del lenguaje. La sociedad se ha vuelto mucho más ocupada, por lo que las normas sociales no están siendo desafiadas como lo hubieran hecho históricamente. La gente se sale con la suya con cosas que no habría tenido hace una generación. «

Aquí hay claros paralelos entre el aumento del abuso en línea de los futbolistas y el vandalismo altamente sexista de las décadas de 1970 y 1980, un proceso que Cleland describe como «adquisición de capital». “Ese era el aspecto notorio del vandalismo: las personas se involucraban en comportamientos violentos porque les proporcionaba alguna forma de capital social o cultural”, dice. “El fútbol ha transformado históricamente a los niños en hombres a lo largo de las generaciones. Si bien una vez que demostraron su valía al participar en la violencia, ahora se trata de demostrar su valía como fan en línea. Es posible que esta persona no tenga un alto nivel de capital en su vida diaria. Pero les da un sentido de dignidad. Quieren que alguien muerda. Se sienten vivos.

La respuesta natural es que, ahora como siempre, las acciones de una minoría vocal y viciosa no deben estropear la posición de la mayoría. Pero esta defensa solo funciona hasta cierto punto, y de todos modos: ¿quién o qué se defiende realmente aquí? No tienes que tuitear físicamente el abuso racista o cantar canciones antisemitas para ser cómplice de una cultura que permite estas acciones. “Seguimos hablando de una minoría”, dice Loizou. “Pero son parte de la mayoría. Y si la mayoría no hace nada al respecto, son igualmente culpables. «

Gran parte del debate se ha centrado en la presión de las plataformas de redes sociales para controlar de forma más proactiva el discurso de odio, aunque no está del todo claro cómo funcionaría en la práctica. Bloquear comentarios o cuentas racistas solo resuelve el problema en el nivel más básico. Eliminar el anonimato de los usuarios tendría un efecto desastroso en los grupos reprimidos que viven bajo regímenes autocráticos (por ejemplo, las personas LGBT en los Emiratos Árabes Unidos), y no ayuda a los muchos usuarios que están bastante contentos de rechazar el racismo bajo su propio nombre.

En gran medida, el problema es de datos e inteligencia. Podemos pensar que tenemos una idea en nuestra cabeza de quién podría ser el arquetipo del fanático racista. Pero todavía no lo sabemos con certeza, incluso si la tecnología para perfilar y apuntar proactivamente a los usuarios problemáticos existe desde hace mucho tiempo en otras industrias. “No tenemos una taxonomía de delincuentes”, dice Sanjay Bhandari, presidente de Kick it Out. “Sabemos que hay niños que hacen esto porque están aburridos. Hay gente que no conoce nada mejor. Personas con opiniones extremistas, personas que quieren desanimar a sus oponentes, personas fuera del Reino Unido que piensan que no van a ser atrapados. Hasta donde sabemos, algunos de ellos podrían ser bots automatizados. Lo que no sabemos es el volumen de cada categoría. «

Es comprensible que las grandes empresas de redes sociales sean muy resistentes a ceder sus valiosos datos de usuario y, a menudo, se esconden detrás de declaraciones preparadas en lugar de someterse a entrevistas o escrutinio. A menudo, este enfoque se convierte en un desafío por completo: en julio pasado, un departamento de policía que investigaba el abuso en línea se acercó a Twitter para pedir detalles sobre una publicación racista en particular. Finalmente recibieron una respuesta en enero, casi seis meses después.

Eliminemos el racismo del fútbol dentro del campo de St Andrew en Birmingham.
Eliminemos el racismo del fútbol dentro del campo de St Andrew en Birmingham. Fotografía: Clive Mason / Getty Images

Bhandari aboga por una estrategia de dos puntas: presión sobre los gigantes tecnológicos, combinada con cabildeo para cambios en la ley. “Si nos fijamos en algo como piratería”, explica, “sabemos quién lo hace. Durante años, el sector bancario ha tenido un registro común de direcciones IP incriminadas con el fin de combatir el lavado de dinero. Estos sistemas existen. Pero necesitas la ayuda de Twitter y Facebook porque tienen todos los datos. A menos que comprenda el problema, todo lo que hacemos es jugar a whack-a-mole. «

El Dr. Mark Doidge es investigador principal de la Universidad de Brighton y se especializa en la cultura de los aficionados al fútbol. Él cree que los fanáticos del fútbol a menudo son un chivo expiatorio fácil para problemas sociales mucho más amplios. “Históricamente, los aficionados al fútbol han sido demonizados”, dice. “Son vistos invariablemente como violentos o racistas. Mientras que en realidad los fanáticos del fútbol provienen de todos los ámbitos de la vida. Y esa es una excusa muy práctica para culpar a los fanáticos del fútbol que se desempeñan a un nivel más alto.

“Hay un aspecto particular de la cultura del fútbol en el mundo que preocupa: nosotros somos esto, tú eres aquello. Se trata de superioridad, de jerarquía masculina. Y eso estructura muchas interacciones entre los fans. Sin embargo, esta rudeza del debate viene de arriba. El Primer Ministro hizo comentarios abiertamente sexistas, homofóbicos y racistas. Entonces tienes una sociedad más cómoda hablando de estas cosas.

Cleland describe esto como una «disposición internalizada»: comportamientos que aprendemos al mirar a los demás. Si vemos políticos subir al poder a pesar de comentarios abiertamente racistas o sexistas, si la influencia restrictiva de pares y grupos sociales se devalúa hasta el punto de no ser relevante, si vemos el comportamiento online más atroz y aborrecible atrayendo la atención recompensado con me gusta y seguidores, se deduce que estos rasgos se filtrarán en la corriente principal.

Y así, si estas fuerzas llegan tan profundamente como la humanidad misma, ¿cómo diablos podemos empezar a resistirlas? “He visto a gente decir que la educación es importante”, dice Cleland. “Pero en muchos sentidos hemos superado esa etapa. El problema es tan profundo. La fluidez se vuelve incontrolable. Probablemente sea imposible, pero la sociedad necesita cambiarlo, reevaluar la forma en que nos tratamos. «

Para Doidge, mientras tanto, la solución está en la fuente: con los propios seguidores. “Durante los últimos 30 años, los fanáticos del fútbol han demostrado que pueden trabajar juntos cuando reconocen que hay un problema mayor”, dijo. “Los clubes tienen un papel muy importante que desempeñar, pero la mejor manera de lograr que los fanáticos hagan algo es entregárselo a la base de fanáticos. Ni la UEFA, ni la policía, sino tus amigos. Y cuando Ian Wright publicó capturas de pantalla del abuso racista que había recibido el año pasado, los usuarios de Instagram identificaron al culpable en cuestión de minutos. El jueves, un adolescente irlandés llamado Patrick O’Brien fue sentenciado a libertad condicional por el ataque, pero con gran consternación. O’Brien escapó de una condena penal.

Patrick O'Brien deja el Tribunal de Distrito de Tralee.
Patrick O’Brien deja el Tribunal de Distrito de Tralee. Fotografía: Niall Carson / PA

Y, en realidad, es un problema que va mucho más allá del fútbol. Abarca el sistema de justicia penal, la hegemonía de las Big Tech, el abandono de nuestra política y la forma en que nos hablamos a nosotros mismos. Las soluciones también deben ser igualmente amplias: desde la prohibición y el boicot hasta el botón de bloqueo y la campaña política coordinada. En cierto nivel, esto se siente como una cruzada desesperada: como tratar de contener al mundo con solo tus dos manos desnudas.

Sin embargo, todavía puede haber motivos para el optimismo. El fútbol a menudo ha actuado como una placa de Petri para tendencias sociales más amplias: la misma combinación tóxica de tribalismo feroz y anonimato de la multitud que ahora parece tan desenfrenado en nuestras vidas en general. Puede ver esto de dos maneras. O nos quejamos de que la tarea es demasiado monstruosa, las fuerzas del caos demasiado irresistibles, y corremos las cortinas. O concluimos que si el fútbol es un microcosmos de la sociedad, entonces al arreglar la parte podemos empezar a arreglar el todo. Puede que el fútbol no sea la raíz de todos sus problemas. Pero tal vez esta pueda ser la raíz de la solución.

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