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‘Es desgarrador’: la desigualdad está causando estragos en Covid en los valles del sur de Gales | Noticias del mundo

Fdesde los pasillos de las iglesias y las tumbas, los himnos galeses flotaban por las colinas mientras el pueblo de Tonyrefail lloraba a sus muertos. Pero el canto comunitario, como muchos otros, ha sido víctima del coronavirus y el sur Gales los valles lloran en silencio.

La región, emblema del declive industrial durante 50 años, es uno de los lugares del Reino Unido más afectados por la pandemia. Oficial Las figuras muestran que Merthyr Tydfil y Rhondda Cynon Taf, un área de 300.000 personas, han sufrido más muertes por Covid-19 per cápita que en cualquier otro lugar del Reino Unido desde marzo pasado.

Cinco de las áreas vecinas de los valles, desde Port Talbot hasta Blaenau Gwent, se encuentran entre las seis tasas de mortalidad por coronavirus más altas del Reino Unido. La región ha registrado el doble del número promedio de muertes e infecciones y representa una de cada tres de todas las muertes por Covid en Gales, a pesar de representar una quinta parte de su población.

Tasa de mortalidad por Covid en el Reino Unido por área – gráfico

En el antiguo pueblo minero de Tonyrefail, el número de víctimas ha sido particularmente terrible: 53 personas murieron a causa del virus el año pasado, 24 solo en diciembre, más que cualquier otra comunidad de tamaño similar en Inglaterra o Gales este mes.

La diputada laborista Alex Davies-Jones, que ha vivido en Tonyrefail toda su vida, dijo que había perdido la cuenta de la cantidad de personas que conoce que han muerto en la pandemia, pero «definitivamente son dos cifras». «Es totalmente devastador para la comunidad que represento», dijo. «Algunas familias han quedado completamente devastadas y es desgarrador, absolutamente desgarrador».

Si bien se registraron 235 muertes más de Covid en Gales la semana pasada, la pregunta que se plantea mucho más allá de Tonyrefail es por qué los valles se han visto más afectados que casi en cualquier otro lugar del Reino Unido.

La respuesta más obvia son las décadas de privación socioeconómica que siguió al cierre de sus otrora poderosas industrias del carbón, el acero y el hierro. La desindustrialización ha dejado un legado de desempleo a largo plazo (uno de cada 10 adultos está sin trabajo con beneficios por discapacidad) y condiciones de salud crónicas que afectan al Covid-19, incluida la diabetes, la obesidad, el tabaquismo y la adicción a las drogas. La situación en las antiguas áreas industriales de Gran Bretaña es igualmente sombría: su tasa de mortalidad por Covid es un 30% más alta que la media nacional y un 50% más alta que la de Londres, según un estudio por la Universidad de Sheffield Hallam publicado en enero.

Muertes per cápita

Dos de los principales funcionarios de salud de Gales le dijeron a The Guardian que la política gubernamental había dado pasos en falso y que al menos dos brotes graves en hospitales probablemente contribuyeron a la alarmante cifra de muertos.

Las cifras de Public Health Wales proporcionadas a The Guardian revelan que 157 pacientes murieron en un brote en la segunda ola en el Royal Glamorgan Hospital, con 527 infecciones vinculadas al incidente, al menos tres veces más que los datos anteriores publicados en noviembre. Otro brote, en el Hospital Prince Charles en Merthyr Tydfil, provocó la muerte de 95 pacientes y 326 infecciones. Juntos, los brotes representan casi una quinta parte de las 1.384 muertes por Covid registradas en la junta de salud de la Universidad Cwm Taf Morgannwg.

Marcus Longley, presidente del consejo de salud, dijo que el brote de Royal Glamorgan se consideraba uno de los peores en el Reino Unido en ese momento, pero que ahora estaba bajo control. «Una vez que estas cosas entran en una comunidad cerrada, es casi imposible controlarlas», dijo, y agregó que el personal del hospital había sufrido abusos «realmente desagradables» durante la epidemia.





La nieve cae sobre la ciudad de Ferndale en Rhondda Cynon Taf



La nieve cae sobre la ciudad de Ferndale en Rhondda Cynon Taf. Fotografía: Chris Fairweather / Huw Evans / Rex / Shutterstock

Se teme que el bloqueo del ‘cortafuegos’ de 17 días en Gales, que completado el 9 de noviembre, se levantó demasiado pronto y permitió que las infecciones despegaran. La tasa de infección del país doble, a 400 casos por 100.000, en el mes siguiente al levantamiento de las restricciones nacionales. “Creo que la preocupación fue que solo duró 17 días y terminó de manera bastante abrupta. Creo que el consenso general ahora, mirando hacia atrás, es que fue desafortunado ”, dijo Longley.

Mark Drakeford, el primer ministro de Gales, dijo que el bloqueo de 17 días fue «el más corto pero más profundo», según el asesoramiento científico, y resultó ser más eficaz que el bloqueo nacional de Inglaterra en noviembre.

Dr Giri Shankar, Director de Covid Response Incidentes para el público Salud Wales, dijo que el efecto de la pandemia en los valles era «increíblemente preocupante» y que había «descubierto algunas de las duras realidades» de la vida en las comunidades.


Más que tres de cada cinco Los residentes de Rhondda Cynon Taf, que tiene la tasa de mortalidad por Covid más alta en el Reino Unido, trabajan en trabajos que generalmente no se pueden realizar desde casa, como salud y servicios sociales, educación, comercio minorista y manufactura. Niveles más bajos de Propietario del coche en los valles, más personas dependen del transporte público para trabajar, lo que corre el riesgo de propagar aún más la enfermedad.

Shankar dijo que Pago de 500 € para aquellos a los que se les ordenó autoaislarse no era suficiente y significaba que había un «motor económico» para que la gente fuera a trabajar, incluso si tenían síntomas de Covid, porque «no pueden permitirse perder un ingreso».





Rev. Ruth Moverley



La reverenda Ruth Moverley dice que llevará a cabo servicios conmemorativos para aquellos que murieron en Tonyrefail. Fotografía: Francesca Jones / The Guardian

Dijo que todos los gobiernos debían lograr un equilibrio entre la salud y el daño económico, pero la transmisión del virus podría haberse frenado con más apoyo financiero para los trabajadores con salarios bajos: “Una vez que la pandemia termine, cuando comencemos a descubrir algunos de los detalles con respecto a los determinantes que podrían haber contribuido a una mayor mortalidad, estos factores ciertamente serán aún más importantes. »

El Dr. Roland Salmon, exepidemiólogo regional de Gales, dijo que el Reino Unido aumento de las desigualdades en salud indudablemente estuvo detrás del número de muertos en Gales del Sur. La región sufriría un doble golpe de continuo declive económico sin un paquete de estímulo ambicioso, dijo. “Nuestros vecinos continentales siguen argumentando que el Reino Unido es probablemente una de las sociedades más desiguales de Europa Occidental y que también es una de las sociedades que, por lo tanto, ha tenido una de las tasas de mortalidad más altas. No es una conexión irrazonable. »

En Tonyrefail, el proceso de duelo no ha comenzado bien. Ruth Moverley, vicaria de la Iglesia de St David, dijo que celebraría servicios conmemorativos para los que murieron tan pronto como se levantaran las restricciones. Esperaba que los aldeanos pudieran reunirse pronto para cantar Calon Lan y Cwm Rhondda, los pegadizos himnos galeses que a menudo se cantan en bodas o funerales. A más largo plazo, dijo Moverley, su comunidad necesitaría una “prestación especial de servicios”, incluido el asesoramiento de expertos, para ayudarlos a recuperarse de un año devastador.

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