La temporada de polen se extiende 20 días en 30 años mientras la crisis climática golpea a las personas con fiebre del heno | Medio ambiente

La crisis climática está aumentando las miserias que enfrentan las personas alérgicas, y una nueva investigación ha encontrado que la temporada de polen en América del Norte es ahora en promedio 20 días más larga que hace tres décadas.

Según el estudio, el aumento de las temperaturas globales ayuda a alargar el período de tiempo, generalmente en primavera, cuando se libera polen de plantas, árboles y pastos. publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

En un análisis de 60 estaciones de recolección de polen en los Estados Unidos y Canadá, la temporada de polen es ahora 20 días más larga en promedio que en 1990. La temporada también se está volviendo más intensa, con cantidades mucho mayores de polen detectadas.

Este aumento está fuertemente asociado con el calentamiento global, y los investigadores utilizan modelos climáticos para demostrar que el cambio climático es responsable de al menos la mitad de los días adicionales de actividad del polen. También hay alguna evidencia de que la creciente concentración de dióxido de carbono en la atmósfera podría ayudar a estimular este aumento.

«Tenemos inviernos más cálidos, primaveras más cálidas y primaveras más tempranas, que es la raíz de mucho de esto», dijo William Anderegg, coautor del estudio y científico de la ‘Universidad de Utah, quien se interesó personalmente en el tema debido a su propia fiebre del heno estacional. “Este es un ejemplo muy claro de que el cambio climático ya está aquí, en esencia está allí en cada respiro que tomamos. Los impactos en la salud están con nosotros y es probable que empeoren. «

Pequeños granos de polen, expulsados ​​para propagar plantas, pueden desencadenar alergias estacionales en algunas personas, causando estornudos, picazón en los ojos y secreción nasal. La temporada de polen también puede empeorar otras condiciones, como el asma, y ​​estas condiciones se han relacionado con un bajo rendimiento escolar y repercusiones económicas indirectas.

Anderegg dijo que la temporada de polen probablemente se está alargando en otras partes del mundo, aunque algunas áreas estarían limitadas por la disponibilidad de agua. «Realmente no sabemos qué tan lejos llegará desde aquí, no tenemos mucho control de polen contra otros tipos de contaminación del aire», dijo, y agregó que una respuesta de salud pública podría incluir advertencias en días de alta contaminación y la construcción de filtros de aire.

El estudio es el primero en poder atribuir la creciente temporada de polen al cambio climático, según Kristie Ebi, epidemióloga de la Universidad de Washington que no participó en la investigación. “A medida que el clima continúa cambiando, sin una mayor adaptación para prepararse y manejar los impactos… se espera que aumente el número de casos de asma y alergia debido a aeroalergenos”, dijo.

Aaron Bernstein, académico de la Escuela de Salud Pública de Harvard y médico del Children’s Hospital en Boston, dijo que cada vez atiende a más niños con alergias y asma.

“El futuro es ahora”, dijo. “Cada año vemos con mayor claridad los efectos nocivos del cambio climático en la salud. El empeoramiento de la temporada de alergias es una de las muchas razones de las principales medidas climáticas ahora, no solo para prevenir daños enormes, sino para promover una vida más sana y justa., y un mundo sostenible. «

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