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‘Es como si no hubiera Covid’: Nepal desafía la pandemia en una economía destrozada | Desarrollo global

TLos atascos de tráfico y los niveles de contaminación que se disparan han vuelto. Los líderes políticos están realizando manifestaciones masivas, mucho más enfocadas en luchar entre sí que en cualquier virus. Si los nepaleses más pobres están lidiando con las terribles consecuencias económicas del Covid-19, en la superficie, al menos, parece que la vida cotidiana en la capital, Katmandú, ha vuelto a la normalidad.

“Es como si nada hubiera pasado. Los clubes nocturnos están llenos de gente. Las escuelas y las universidades reabren. Las instalaciones deportivas están llenas. No parece haber ningún Covid ”, dice Sameer Mani Dixit, especialista en salud pública. «Desafía la lógica».

Con un sistema de salud pública débil, familias multigeneracionales que comparten viviendas superpobladas y una gran fuerza laboral migrante que regresa de la India, parece probable que el coronavirus cause estragos en Nepal, uno de los peores países pobres del mundo en Asia.

En cambio, la tasa de infección ha disminuido de manera constante, de un promedio de 3,000 casos por día en octubre a alrededor de 300 en enero. La semana pasada, Nepal registró su primer día desde agosto sin una muerte relacionada con Covid. En total, han muerto algo más de 2.000 personas desde el inicio de la epidemia, en una población cercana a los 30 millones de habitantes.

“El número de casos definitivamente ha bajado. La tasa de ingresos hospitalarios es muy baja … En general, parece que el virus se ha contenido en esta etapa ”, dice Basu Dev Pandey, ex director de la División de Epidemiología y Control de Enfermedades del gobierno.

Los expertos dicen que es difícil precisar las razones de la tasa de infección aparentemente baja del país, debido a la falta de datos confiables, pero el especialista en enfermedades infecciosas, el Dr. Anup Subedi, señala que las pruebas han sido limitadas y advierte que el país aún es vulnerable a nuevas cepas. . “Si surgen nuevas variantes, la inmunidad colectiva no importa. Todos se vuelven vulnerables nuevamente. Mi gran temor es que esto pueda volver a explotar y que no tengamos las medidas para responder ”, dijo.

Manifestación contra el gobierno en Katmandú
Miembros del Partido Comunista de Nepal se manifiestan en Katmandú contra la disolución del Parlamento por parte del primer ministro KP Sharma Oli el 10 de febrero de 2021. Fotografía: Narendra Shrestha / EPA

Aunque el gobierno impuso un bloqueo a nivel nacional en marzo, que terminó en julio, e incluso prohibió sus propios ciudadanos para regresar Desde el extranjero, los críticos dicen que su manejo del virus ha sido impredecible, con poco rastreo proactivo de casos, pocos controles en la frontera abierta con India y un sistema de cuarentena ineficaz.

“El gobierno ha sido muy ineficaz. Ha habido renuencia a contratar expertos y utilizar datos y ciencia. El primer ministro no siguió los consejos de salud pública. Dio mensajes contradictorios ”, dice Subedi.

En medio de la pandemia, el partido comunista gobernante estaba preocupado por las luchas internas. A pesar de una gran mayoría, el primer ministro KP Sharma Oli disolvió el parlamento en diciembre y pidió elecciones anticipadas en un aparente intento de revertir un acuerdo de poder compartido con un rival, una medida que los oponentes consideran inconstitucional.

La medida desató una serie de manifestaciones de protesta organizadas por grupos de todos los orígenes políticos (facciones rivales del Partido Comunista, el partido opositor del Congreso de Nepal y activistas de la sociedad civil) con decenas de miles de personas.

El primer ministro KP Sharma Oli se dirige al mitin en Katmandú
El primer ministro KP Sharma Oli se dirige a un mitin en Katmandú el 5 de febrero de 2021. Ha sido criticado por jugar a la política a medida que se profundiza la crisis económica. Fotografía: Prakash Mathema / AFP / Getty

Pero aunque los riesgos para la salud parecen estar disminuyendo, las consecuencias económicas del virus han sido nefastas. Los niveles de desempleo y deuda personal se han disparado, especialmente en trabajando en turismo y el sector informal.

Remesas de millones de nepaleses trabajar en el extranjero se ha mantenido alto, pero El Banco Mundial estimó que la economía creció sólo el 0,2% en 2020, frente al 7% del año anterior.

En el extremo sur de Katmandú, Shova Shrestha se ganaba la vida vendiendo verduras en un carrito pequeño. Terminó abruptamente cuando comenzó el cierre y no pudo reiniciar el negocio.

“La vida después del encierro ha sido muy difícil para mí. Busco trabajo pero no encuentro nada. Mi esposo empezó a beber. No puedo pagar las cuotas escolares de mis hijos ”, dice Shrestha.

Alrededor de los imponentes picos de la región del Everest, la industria del turismo se ha visto devastada. El gobierno esperaba atraer a 2 millones de turistas en 2020, pero solo llegaron 230.000, y la mayoría en los meses previos al cierre, una caída de más del 80% respecto al año anterior.

Dingboche, una comunidad en la ruta muy transitada hacia el campamento base del Everest, solía ver entre 500 y 700 excursionistas por día durante la temporada de mayor actividad, pero desde el inicio de la pandemia, el flujo de turistas y dinero se ha detenido.

Nyima Tsering Sherpa, que dirige un albergue en el pueblo, dice: “Casi todos en esta área dependen del turismo, pero no hemos ganado nada desde marzo. Ahora solo contamos con los ahorros. Al principio la gente le tenía miedo al virus, pero ahora el único problema es la falta de dinero.

Un agricultor trabaja al amanecer en Khokana, al sur de Katmandú, Nepal, enero de 2021
Un agricultor trabaja al amanecer en una fría mañana de invierno en Khokana, al sur de Katmandú, el 6 de enero de 2021. Los más pobres han sido los más afectados por las consecuencias económicas de la pandemia. Fotografía: Narendra Shrestha / EPA

En las llanuras del sur de Nepal, una de las regiones más pobres del país, el virus ha dejado a grupos ya pobres y marginados que luchan por sobrevivir. los Harawa-Charawa, una comunidad de trabajadores agrícolas por contrato, a menudo obligados a trabajar para los propietarios para pagar deudas con altos intereses, se ha visto particularmente afectada.

Durante el cierre, muchos no pudieron llegar a los campos de sus propietarios, dejándolos sin una fuente de salario. Decenas de miles de trabajadores migrantes han regresado de la India o de las ciudades de Nepal, lo que aumenta aún más la presión sobre los ingresos familiares.

Muchas familias de Harawa-Charawa se vieron obligadas a depender de la ayuda o, en algunos casos, solicitaron otros préstamos con intereses elevados, lo que las endeudó aún más. A los que podían trabajar se les pagaba incluso menos de lo habitual, tan solo 1,25 libras al día, ya que los propietarios se aprovechaban de las circunstancias desesperadas.

Una mujer nepalesa lleva a su hijo en Katmandú, Nepal
Esperando el transporte público durante una huelga general en Katmandú el 4 de febrero de 2021. La acción fue iniciada por opositores a la decisión del primer ministro de disolver el parlamento. Fotografía: Niranjan Shrestha / AP

“El gobierno local solo una vez donó 10 kg de arroz en nombre de la ayuda humanitaria. Ni siquiera alimentó a nuestra familia durante una semana. La falta de medios de vida se ha vuelto muy difícil ”, dice activista comunitaria Lagendra Sada.

La pandemia de coronavirus ha revelado problemas sociales arraigados: mala gobernanza, discriminación de casta, falta de empleo y pobreza generalizada, dice Kanchan Jha, director de Sano Paila, una organización que apoya a las comunidades marginadas.

“La gente está perdiendo sus trabajos. La frustración y la ira aumentan ”, dice Jha. «Me temo que habrá conflictos en el futuro».

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