Camboya cambia el rumbo de las estatuas saqueadas, pero algunas cosas no se pueden devolver | Camboya

AA finales de enero, el Ministerio de Cultura y Bellas Artes de Camboya anunció la mayor devolución de antigüedades robadas al sudeste asiático: más de 100 objetos jemeres antiguos valorados en unos 50 millones de dólares reunidos durante seis décadas por Douglas Latchford.

A su muerte en agosto de 2020, Latchford se enfrentaba tarifas federales en los Estados Unidos por el papel clave que ha desempeñado desde la década de 1960 en el saqueo y tráfico de antigüedades jemer de Camboya y Tailandia. Las investigaciones habían comenzado a exponer vínculos directos entre la construcción de colecciones de arte en el sudeste asiático en el oeste, incluidas algunas de las instituciones culturales más veneradas de Estados Unidos, y la brutal destrucción del patrimonio cultural jemer en el campo. Su hija heredó la colección y consintió su espectacular regreso. Latchford, ciudadano británico de nacimiento, operaba en Bangkok y Londres. Si bien el alcance de las colecciones de antigüedades jemer de la familia Latchford aún no está claro, se entiende que se dividieron entre estos dos lugares.

El regreso fue enmarcado por algunos como un «regalo» para los camboyanos. Pero en lugar de celebrar a una niña que se escapó de su red legal, debemos felicitar a quienes han trabajado incansablemente para descubrir y prevenir el saqueo flagrante de antigüedades y las redes de tráfico involucradas: autoridades camboyanas, funcionarios estadounidenses, académicos y otros. ONG, incluidas En busca de Afrodita, Cultura del tráfico y Reloj Heritage.

Con metodologías de procedencia, marcos legales y códigos éticos de práctica cada vez más bien establecidos, se ha vuelto más difícil imaginar la escala industrial del tráfico internacional una vez visto fuera de Camboya. Tailandia, alentada por los éxitos de Camboya en los últimos años, ha intensificado sus esfuerzos para repatriar sus obras de arte saqueadas. Se espera que dos dinteles de templos del siglo XI lleguen al país en marzo desde Asia Arte Museo, San Francisco. Hay otras solicitudes de repatriación en curso. El saqueo desenfrenado que ha tenido lugar en Siria, Irak y otras partes del Medio Oriente por parte del Estado Islámico también ha resultado en un escrutinio y monitoreo mucho más cercano del contrabando de antigüedades en todo el mundo por parte de las agencias del gobierno occidental. La atención se centra ahora en las dimensiones ilícitas del comercio de antigüedades.

El anuncio de Camboya debería verse como una gran victoria para quienes abogaron por una regulación más estricta del mercado internacional del arte. Dos momentos cruciales en esta lucha fueron la decisión tardía en 2008 de la Asociación Estadounidense de Directores de Museos de Arte y la Asociación Estadounidense de Museos de adherirse a la Convención de la Unesco sobre la Prohibición del Arte de 1970. El tráfico de bienes culturales y la batalla legal altamente publicitada sobre «Antigüedades de sangre» jemer presentada contra Sotheby’s en 2012 por el Distrito Sur de Nueva York en consulta con el gobierno de Camboya.

La resolución exitosa del caso Sotheby’s condujo al regreso en 2014 de una escultura monumental del siglo X que había sido brutalmente destrozada de su pedestal en el templo de Koh Ker en el noreste de Camboya, donde había permanecido en su lugar durante más de un milenio. EE.UU documentos judiciales acusó al «cobrador», identificado como Latchford, por haber comprado la estatua en la década de 1970 sabiendo que acababa de ser saqueada en Koh Ker; encomendar su venta a una casa de subastas de Londres; y conspiración con un comerciante de arte tailandés y la firma de Londres para obtener de manera fraudulenta una licencia de exportación. Así comenzó el viaje de décadas de la estatua, de Koh Ker a Bangkok, de Londres a Bélgica y Nueva York, donde se acusó a Sotheby’s de proporcionar a sabiendas información inexacta de procedencia a compradores potenciales. La publicidad en torno al asunto de Sotheby’s atrajo numerosas devoluciones de los principales museos estadounidenses: el Metropolitan en Nueva York, el Norton Simon en Pasadena, el Museo de Arte de Cleveland y el Museo de Arte de Denver, todos devolvieron esculturas jemer robadas de sus colecciones.

En los años previos a su muerte, Latchford se había acercado a varios museos importantes con la intención de vender la colección. La exportación de objetos antiguos duró mucho tiempo. ilegal en Camboya, y el mundo del arte internacional finalmente se había puesto al día: el nuevo entorno legal y ético en el que se encontraba le impedía, y posteriormente a su hija, hacerlo. Es en este contexto que debemos entender el llamado don.

Es hora de terminar con la caracterización de Latchford como «eminente especialista en antigüedades jemer«. ¿Qué se describen como «libros de referencia básicosAl parecer, son catálogos autoeditados destinados a blanquear su reputación y sus artículos. Que algunos investigadores asociados con él dicen más sobre el flujo de caja y el acceso que sobre la llamada Bolsa de Valores de Latchford. El gobierno de Camboya ha sido sabio y cortés en este asunto duradero. Que se ofreció a honrar al «donante»
etiquetar los objetos como de la «Colección Latchford» en el Museo Nacional de Phnom Penh dice mucho sobre estrategia en lugar de abrazar al hombre.

Ahora es el momento de desviar nuestra atención de Latchford y herencia que seis décadas de saqueo han dejado en el mundo. Los artículos vendidos o donados a través de las redes de Latchford permanecen en distribuidores internacionales, casas de subastas, coleccionistas privados, galerías y museos. Mientras tanto, en Camboya, acaba de comenzar una nueva etapa.

Es imposible reparar el daño causado a Camboya por décadas de saqueos, que explotaron y contribuyeron a la fragilidad de la sociedad camboyana durante y después de las guerras de finales del siglo XX. Cada estatua robada, cada templo degradado, destrozado en el corazón de un orden social organizado en torno a la veneración de los antepasados ​​encarnados en antiguas piedras talladas. Incluso a su regreso, las estatuas no pueden volver a un entorno social que prácticamente ha desaparecido.

Asimismo, es imposible reparar el daño causado al conocimiento de la antigua Camboya encarnado por el arte in situ. Porque el saqueo también ha despojado los materiales de su entorno histórico. Si bien los objetos eventualmente serán enviados de regreso a un museo, ahora no pueden contarnos más sobre la historia antigua de la que alguna vez fueron parte integral.

Camboya cuenta con arqueólogos, curadores y educadores dedicados y capacitados. Con el regreso de estos antiguos artefactos jemer, sin duda harán todo lo posible para lograr lo imposible.

  • Ashley Thompson es la Cátedra Hiram W Woodward de Arte del Sudeste Asiático, Universidad Soas de Londres

  • Stephen murphy es el Pratapaditya Pal Profesor titular de curaduría y museología del arte asiático, Soas University of London

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