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Grayson y Philippa Perry: «La fantasía no es solo unicornios y arcoíris, es un refugio» | Arte y Diseño

IEntrevistar a Grayson y Philippa Perry es un poco como poner la mano en una canasta de gatitos: son juguetones y fascinantes, pero nunca puedes estar seguro de dónde termina uno y comienza el otro, o si mordisquean. Esta es la preparación para la segunda serie de Club de arte Grayson, y se sientan uno al lado del otro en lo que ahora debe ser el estudio del artista más famoso del mundo.

Más de un millón de personas a la semana sintonizaron Channel 4 el año pasado, y me uní a la pareja en Zoom para hablar sobre la próxima segunda temporada. Grayson se ha posicionado a la mitad de la pantalla y la mano de Philippa sigue apareciendo, arrastrando un hilo rojo. ¿Qué estás haciendo, te pregunto? «Digamos que yo hago las reparaciones», responde rápidamente.

Después de un poco más de presión, Philippa admite que está cosiendo un tapiz para la serie. Danos una vista previa, se lo suplico. Absolutamente no, insiste. Grayson la libera mostrando un post-it DayGlo rosa cubierto de garabatos. «Vale una fortuna ahora porque escribí allí», dijo. “Nunca he vendido un post-it, pero creo que sí. Esto es lo extraño. Lo llamo síndrome de la toalla de Picasso.

Los fanáticos del programa sabrán exactamente de qué está hablando, ya que uno de los garabatos de Picasso, una pequeña servilleta blanca con agujeros para los ojos de un cigarrillo, apareció en un episodio, para enfatizar el valor de la espontaneidad. La serie invitó a cualquier persona, de todas las edades y de todos los ámbitos de la vida, a enviar obras de arte para los seis programas temáticos, y 10,000 personas lo hicieron, y los favoritos aparecieron junto con piezas de los mismos Perry. Lo mismo y una sucesión de celebridades artísticas.

Mientras que Grayson es bien conocido como el alfarero travestido que ganó el Premio Turner, Philippa llevó la vida más tranquila de una psicoterapeuta. ¿Han trabajado juntos alguna vez? “Bueno, vivimos juntos. Le estoy preguntando la opinión de Grayson sobre las cosas. Me pregunta mi opinión sobre las cosas. Criamos a un niño juntos, fue GRANDE ”, responde Philippa. “De todos modos, no estoy seguro de estar trabajando. Estoy sentado allí haciendo algo de cerámica y diciendo cosas raras. ¿Entonces será un no? «No formalmente, no», finalmente asiente, mientras él se ríe en el fondo, con un áspero heh-heh-heh haciendo eco a través de los programas.

Si yo fuera el terapeuta de Philippa, podría culparla por menospreciarse. Ella es en realidad una presencia clave en el programa, como una autoproclamada “Artista de la tarde del domingo” que se atreve a mostrar su trabajo en la televisión, animando así a otros a hacer lo mismo. Además, demuestra que los aficionados pueden ser buenos, produciendo una serie de piezas, incluidas cuatro macetas de flores muy deseables, decoradas con sus citas favoritas de los asistentes, que absolutamente se ganaron su lugar en una muestra de arte de la serie. «Gracias», dice, cuando la felicito. “También quedé muy satisfecho con estos. Pero lo que generalmente me motiva es hacer algo que realmente necesito, y tenemos estantes elegantes en nuestro patio trasero en los que quiero frascos elegantes, así que los hice para usar.

Por ahora, sin embargo, el patio trasero tendrá que esperar, ya que las macetas están actualmente en la oscuridad en Galería de arte de Manchester, como parte de una exhibición fantasma de obras de la muestra. Programado para abrir en noviembre pasado, eso aún no ha sucedido, ya que justo cuando se suspendió Boris Johnson anunció el segundo cierre de espacios públicos en el Reino Unido. «Ella es la Mary Celeste de las exposiciones de arte», grita Grayson, mientras lo filman mirando el anuncio en la galería; en persona, es más optimista y se atreve a esperar que aún pueda abrirse a tiempo para ser anunciado a través de la segunda serie.





Con el retrato de Philippa en la placa de Grayson del club de arte del año pasado



Con el retrato en placa de Philippa de Grayson del club de arte del año pasado. Fotografía: Andrew P Brooks / Channel 4

Se ha preparado una gama de productos bonitos para acompañarlo, desde máscaras faciales «Lo atraparemos en las playas» (un guiño de la era Covid a la retórica de guerra de Winston Churchill) hasta tazas «tazas». Chris Whitty está mirando usted «. Una característica interesante de Club de arte Grayson así es como se sintonizó con la psique colectiva, y el director médico, ante tantas reuniones informativas televisadas sobre Covid, resultó ser el jefe de cartel de la pandemia. La primera serie canalizó esta psique a través de los temas semanales de Retratos, Animales, Hogar, Fantasía, Gran Bretaña y «La vista desde mi ventana». El segundo lo someterá a la familia, la naturaleza, la alimentación, los sueños, el trabajo y los viajes.

¿Cuáles eran los favoritos personales de los Perry? “Oh, me gustó el tema del retrato porque yo era el centro de la escena y me gusta la atención”, dice Philippa. Un hilo conmovedor lo atravesó, de Grayson preparándose para pintar su retrato en una gran placa amarilla. Estaba nervioso porque no es un retratista, pero también porque lo puso cara a cara con su relación con una mujer con la que ha estado casado durante 30 años. “En cierto modo, tengo una relación idealizada contigo y es muy difícil enfrentar la realidad… todavía no me he puesto tus ojeras. Je-je-je. “Los medios no ofrecen muchos modelos de relaciones felices y duraderas”, dice. “No te muestra que la felicidad no es nadar con delfines o escalar Machu Picchu; es tomar una copa con tu pareja, un agradable tarde de verano, pasear al perro, eso es felicidad «.

Cuando se reveló el retrato terminado, los ojos de Philippa se llenaron de lágrimas. ¿Qué tan auténtico fue y qué tan buena fue la cámara? «No soy muy buena actriz», dice. Dirigiéndose a su esposo, explica: “Lo que realmente me gustó de tu retrato es que mostraba un lado de mí que no había visto antes, pero luego lo reconocí: una belleza amable y descolorida de la década de 1970 que parece un poco triste. que ahora está un poco quebradiza y lleva vaqueros. Entonces nunca lo vi, pero pude ver en este retrato que alguna vez podría haber sido.

«Sí», dice Grayson. “Phil era un bebé de verdad. Je-je-je. »

Estamos acostumbrados a verlo afuera y casi completamente vestido como su alter ego Claire, pero su respuesta aquí da una idea de un lado menos familiar de él: un motociclista de clase trabajadora de Essex, que participaba en carreras de bicicletas de montaña. y “sigue siendo muy competitivo, aunque siempre he sido el que ha terminado quinto en la carrera de veteranos”.





Philippa y Grayson Perry en 1992



Philippa y Grayson Perry en 1992. Fotografía: Cortesía de Philippa y Grayson Perry

Philippa, por otro lado, nació en Warrington en una familia que era dueña de una fábrica de algodón y se fue a Suiza para completar su educación después de abandonar la escuela a los 15 años. Comenzó con la alfarería cuando era una estudiante madura en bellas artes, antes de conocer a Grayson, señala. Estaba divorciada y buscaba un papá cuando se conocieron en una clase nocturna de escritura creativa en 1987. Era un artista en apuros con una chaqueta de motociclista de cuero rojo que pagaba el alquiler haciendo sándwiches en una barbería. Su hija, Florence (Flo), nació en 1992.

Desde el comienzo de su relación, estaba claro que Grayson y Claire vendrían como un paquete, pero tal vez no la cantidad de piezas que sus vestidos tomarían décadas después, tanto en su casa como en el estudio. Durante años, ha lanzado un desafío anual a los estudiantes de moda de Londres. Centro Saint Martins para diseñar nuevos trajes para Claire, que luego compraría y usaría en eventos de alfombra roja.

Les digo que me preocupa que Claire esté pasando un mal momento encerrada, apenas apareció en la primera serie. «Creo que sería divertido», dijo Grayson. “La mayor parte del tiempo en mi carrera televisiva hemos estado como, ‘Oh, claro, Claire puede llegar a eso. Pensamos que lo llevaríamos a Estados Unidos, pero se convierte en una especie de barrera entre el público y yo. Y el hecho de que me visto cuando otras personas se visten, cuando tú quieres lucir lo mejor posible. Si estoy en el estudio, ¿por qué lo haría? Aquí está sucio, todo está cubierto de polvo. Siempre me río del tipo de personas que visten de negro todo el tiempo. A menudo vienen aquí y siempre se van con un culo blanco.

Su tema favorito de la primera serie resulta ser la fantasía. “Cuando se sugirió eso, pensé, ‘Oh, no, esta será una semana de clichés. Solo serán unicornios y arcoíris. Pero cuando modificas todo eso, ves que la fantasía es un lugar de refugio. «No está muy entusiasmado con la semana de los sueños (» esa es una palabra usada en exceso, como pasión «), aunque esta es la que Philippa espera con ansias. la mayoría. «Mi especialidad como psicoterapeuta es trabajar con los sueños», dice. «Pongo mis motores en marcha. No puedo esperar a quedarme atascado. en lo que la gente envía».

¿Podría terminar sintiendo la tentación de analizar sus sueños? “No, la mejor persona para analizar los sueños es la que los tuvo”, dice. “Pero puedo ayudar a las personas a encontrar el significado de sus sueños y me encanta hacerlo. A veces, cuando alguien me cuenta un sueño inocentemente, no se dan cuenta de que en realidad se están desvistiendo frente a mí. »

Ya no trabaja directamente con pacientes individuales, sino que narra la agonía en una revista para mujeres, da charlas públicas y escribe libros (más recientemente, el bestseller El libro que quieres que lean tus padres (y tus hijos se alegrarán de que lo hayas hecho). “Me veo a mí mismo como una especie de trabajador social. Me gusta dar a conocer las lecciones muy útiles que nos puede enseñar la psicoterapia ”, dice.

Todo el mundo debería probar la terapia, concuerda Grayson. “Fui muy resistente, porque pensé que cargaba con tanta ira reprimida de mi pasado que explotaría y me convertiría en un monstruo furioso si realmente hablaba de lo que estaba pasando dentro de mí. Pero, curiosamente, sucedió exactamente lo contrario: en mi terapia de grupo, me llamaron el glaciar, porque me acababa de derretir.

Club de arte Grayson fue pensado como una reacción rápida a la pandemia, con Grayson señalando repetidamente el potencial creativo del aburrimiento y el confinamiento. Me intriga que esto no toque el miedo. «Dios, está el tema de una semana, ¿no?» el dice. “Esto es televisión. Estamos tratando de encontrar algo divertido y positivo. Pero sabes, el miedo está ahí. Todas las emociones se conectan. Opero mucho con la ira. Esto es lo que me impulsa por la mañana a hacer arte con bastante frecuencia. Bueno, al menos una irritación. Entonces, ¿qué lo enoja? “Algo especial en las redes sociales”, responde. “Personas que tienen mejor cabello que tú”, dice Philippa. «Sí», dijo. «Hay mucha gente que sabe lo mejor, que dice, ‘Deberías hacer esto’, eso es lo que me anima por la mañana».

Dentro 2013 dio las Conferencias Reith de la BBC, uno de los cuales se tituló “La democracia tiene mal gusto”. ¿Esta última aventura me ha hecho cambiar de opinión? “Creo que la democracia tiene un denominador común más bajo, por lo que podría ser lo mejor de un grupo de sistemas políticos malos; pero como forma de hacer arte, de hecho, no siempre es tan bueno, porque eso lo resume todo. Los artistas tienen sus voces muy distintivas que han desarrollado durante un largo período de tiempo. Se necesita tiempo para encontrar su voz, su vocabulario de imágenes o lo que sea. »





Grayson y Philippa Perry



«No estamos diciendo que hagas arte como un profesional, estamos diciendo que te atasques y te pierdas por un tiempo». Fotografía: Pal Hansen / The Observer

¿Siente que el programa ha revelado la carrera de artistas? No, dijo rápidamente. Bueno, tal vez uno. Pero ese no es el problema. Decimos que lo terminado no tiene que ser bueno, pero el proceso tiene que ser genuino. Y debe ser sincero y agradable. No estamos diciendo que hagas arte como un profesional, estamos diciendo que te atasques y te pierdas en él por un tiempo. »

Pero eso no significa que sea un elitista de Ivory Tower, como sabe cualquiera que haya visto sus cerámicas y tapices. Sus formas clásicas y hermosos esmaltes están llenos de burla y rabia. El suyo Club de Arte las contribuciones incluyen una gran, Hombre de mimbre-efigie de su osito de peluche de la infancia, Alan Sarampión, quien se convierte en el espíritu rector y la pieza central de los espectáculos, erizado de herramientas y palos viejos, con tapones para los ojos oxidados.

Recuerda un seminario que dio a un grupo de liderazgo artístico. “Les dije: ‘Recuerden que están en el negocio de la recreación. La mayoría de la gente va a las galerías de arte en su día libre. No quieren tarea. Y eso es algo que me interesa mucho: estoy tratando de democratizar el arte, pero no digo que eso signifique una calidad inferior. Solo significa aumentar la accesibilidad y el entretenimiento. El entretenimiento y el humor a menudo son menospreciados, pero exigen tanta habilidad como el llamado nivel intelectual de la alta cultura.

El verdadero Alan Sarampión es un viejo oso mothy al que le falta una oreja, que se pone desesperada estos días. «Estoy un poco preocupado de que se esté desintegrando frente a mis ojos, pero eso es parte de su encanto de alguna manera. Ojalá se convirtiera en polvo en unos años, quizás al mismo tiempo que yo ”, dice Grayson. Es un recordatorio de que a pesar de su energía y el estilo vanguardista de Philippa de grandes anteojos rojos y bob con rayas de tejón, los Perry ahora tienen sesenta y tantos años. La proximidad a la casa familiar fue un factor clave cuando recientemente cambió de estudio, agrega. “Me aseguré de que coincidiera con la duración de la batería de un scooter de movilidad, para no tener que moverme en el futuro. Planeo con anticipación. Je-je-je. »

La madurez tiene sus recompensas para una pareja tan exitosa como los dos, en sus diferentes formas. Una de las razones por las que Grayson no está de luto por una Claire de fiesta es que «tengo 60 años. Estoy en una especie de pendiente descendente para tener que hacer esas cosas «. Está muy sorprendido por la hora en que se detuvo en un lugar de trabajo temporal en su bicicleta. “Como la luz estaba en rojo, el tipo que estaba trabajando en ella asomó la cabeza por el agujero. Y él me miró y dijo: «Oh, ¿no deberías llevar un vestido?» »





En la última exposición del Grayson’s Art Club el año pasado.



En la última exposición del Grayson’s Art Club el año pasado. Fotografía: Andrew P Brooks / Channel 4

Flo tiene ahora veintitantos años y vive cerca. Una de las tristezas del encierro, dice Philippa, es no poder conocerla. Philippa encontró la regla de los dos metros tan molesta cuando estaban juntos que prefiere charlar en línea. “Mi cuerpo se siente como si algo estuviera muy mal. Parte de nuestra comunicación no son las palabras que intercambiamos, es la cercanía de la presencia corporal de alguien ”, dice. «No estoy hablando de abrazos o besos, estoy hablando del tipo de comunicación subconsciente que tienes cuando vas al cine con un amigo: te sientas junto a ellos y no hablas mucho, pero sigues adelante .empresa. Doy gracias a Dios por poder sentarme junto a Grayson en el sofá.

¿Siente que la naturaleza de los problemas de las personas ha cambiado con la pandemia? «No», dijo ella. “Simplemente amplifica lo que hay ahí fuera. Por supuesto, el contenido puede cambiar un poco, pero la condición humana permanece como estaba. Cada vez que sientes un factor estresante en tu vida y piensas, «Oh, esto es completamente nuevo», reaccionas de la manera habitual. Por tanto, los patrones de comportamiento humano no cambian necesariamente. Pero las personas podrían descubrir más sobre sí mismas.

Pintan una versión simple de la vida encerrado: Grayson con su cerveza de las seis, jurando en Twitter, mientras Philippa cocina la cena, y Kevin el gato, que tiene la suya. Cuenta de Instagram y se une a ellos en Art Club – ronronea alrededor de sus tobillos. «Phil es un gran cocinero», dice. «Soy una niñera», responde. “Me encanta ser el tipo de mamá gallina que siempre pregunta si quiere una segunda ayuda. Tenemos una especie de salsa elegante todas las noches.

Están unidos en su entusiasmo por la Semana de la Gastronomía en la nueva serie. «La comida es un tema multidimensional», dice Grayson. “Bloqueados, de repente nos dimos cuenta de lo importantes que son todas las personas que nos lo proporcionan. Y luego está la pobreza alimentaria. Están los aspectos culturales y el aspecto de la memoria proustiana. «Esto no es inmune al problema del cliché, concede:» Pero si su pensamiento inmediato es que se trata de un bodegón de manzanas, piénselo de nuevo: hay todo el mundo en lo que significa la comida, en su encantador y a menudo subconsciente camino. Es un tema fantástico para el arte. »

«Pon eso en el artículo», dice Philippa, «entonces podríamos tener menos manzanas». Lo haré, les prometo, lo haré.

Club de arte Grayson la segunda serie comienza en el Canal 4 a las 8 p.m. 26 de febrero. La serie uno está disponible en los 4



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