La nieve y el hielo cubren el noroeste de los Estados Unidos, dejando a cientos de miles de personas sin electricidad | Clima en los Estados Unidos

Cientos de miles de personas permanecieron sin electricidad en el noroeste del Pacífico después de que una tormenta invernal cubriera la región con hielo y nieve y convirtiera los viajes en peligrosos.

El área alrededor de Portland, Oregón fue el más afectado, con más de 200.000 personas aún sin electricidad el domingo. Las autoridades dijeron que podría pasar un día o más antes de que la electricidad se restablezca por completo, y los meteorólogos advirtieron sobre condiciones climáticas más peligrosas hasta el lunes.

Con varias líneas de transmisión y subestaciones fuera de servicio y el hielo y el viento aún amenazando con derribar ramas de árboles, algunos podrían experimentar cortes múltiples o prolongados, dijo Steve Corson, portavoz de PGE, un importante proveedor de electricidad.

«Esperamos que la mayoría se restaure antes de eso, pero algunos clientes se verán afectados durante varios días», dijo. La empresa de servicios públicos trajo tripulaciones de Nevada y Montana para ayudar a restaurar la energía, agregó.

Las condiciones extremas, la pérdida de energía y los problemas de transporte llevaron a la gobernadora de Oregón, Kate Brown, a declarar el estado de emergencia.

«Los equipos están ahora en plena vigencia y se están coordinando con los equipos locales de respuesta a emergencias sobre las comunicaciones para los servicios de emergencia, como los centros de calentamiento», dijo Brown. «Estoy comprometido a poner los recursos a disposición del estado para que las cuadrillas tengan los recursos que necesitan en el terreno».

Las tormentas invernales y el frío extremo azotaron gran parte del oeste de los Estados Unidos durante el fin de semana, poniendo a las comunidades sin hogar en particular en riesgo. Los voluntarios y el personal del refugio se aseguraron de que los residentes sin hogar de Casper, Wyoming mientras que las autoridades en el oeste de Washington y el oeste de Oregon han abierto refugios para el calor en un esfuerzo por proteger a los residentes sin hogar de la humedad y el frío.

El aire ártico ha provocado que las temperaturas bajen en partes de Montana, y no se espera que las altas temperaturas excedan cero o aumenten mucho más en el este de Wyoming o Colorado.

En el área de Portland, muchos árboles se hicieron añicos bajo el peso del hielo, cayeron sobre líneas eléctricas y detonaron transformadores en lluvias de chispas azules y naranjas.

El hielo y la nieve crearon condiciones de conducción peligrosas, lo que obligó a los funcionarios de transporte de Oregón a cerrar la Interestatal 84 en Columbia Gorge, mientras que la agencia de transporte regional TriMet suspendió todos los servicios de autobuses y trenes en el área el sábado. Los carriles en dirección este permanecieron cerrados y los autobuses y trenes limitados estaban operando el domingo. TriMet instó a las personas a retrasar el viaje hasta que mejoren las condiciones.

Dentro Estado de Washington, la ciudad de Seattle ha activado su centro de operaciones de emergencia.

Se espera que otro sistema de tormentas del Pacífico traiga nieve a las montañas del noroeste y la intermontaña occidental hasta el lunes por la noche.

Se esperaba que las partes más altas de las Cascadas recibieran nieve medida en pies, mientras que más de un pie era probable en las Montañas Bitterroot de Idaho, Teton Range en Wyoming y Central Rockies, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

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