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Bill Gates: “La neutralidad de carbono en una década es un cuento de hadas. ¿Por qué vender fantasías? «| Bill Gates

BIll Gates aparece por videoconferencia – Microsoft Teams, no Zoom, obviamente – desde su oficina de Seattle, un gran espacio con ventanas del piso al techo con vista al lago Washington. Afuera es un día oscuro, y Gates, algo excéntrico, se encuentra alejado de la cámara, detrás de un gran escritorio en forma de riñón; su gerente de comunicaciones está sentado a un lado. Si fuera necesario escenificar, con fines simbólicos, la pintura de un hombre para quien una distancia de 3.000 millas entre los interlocutores todavía constituye un escenario demasiado íntimo, podría ser éste. «Para empezar», dijo el asistente de Gates, «¿ayudaría si Bill hiciera algunos comentarios sobre por qué escribió su nuevo libro?» Es útil y no soy un desagradecido, pero no es así como suelen comenzar las conversaciones.

Hay una necesidad de deferencia al hablar con Gates, quien poco se preocupa por otras personas de la misma fama. La fama es una cosa, pero la riqueza, la riqueza real del ex hombre más rico del mundo, es otra muy distinta; uno tiene la sensación de tener una audiencia con el Gran Hombre, un hecho que se vuelve más surrealista por su famosa personalidad muda. El hombre de 65 años luce alto y levemente tolerante como un hombre acostumbrado a ser el tipo más inteligente de la sala, levantado con irónica diversión e interrumpido, según la evidencia de entrevistas pasadas, por una explosión de ira ocasional, más memorable en 2014, cuando Jeremy Paxman le preguntó sobre La supuesta evasión fiscal de Microsoft. («Creo que es una descripción bastante incorrecta de todo lo que he oído», dijo, prácticamente retorciéndose en su asiento con molestia).

Contrairement aux Elon Musks ou à Larry Ellison de ce monde, cependant, Gates est perçu comme sensible, uxorieux, modeste, jurant de ne pas ruiner ses enfants avec un héritage illimité ou de gaspiller de l’énergie à essayer d’envoyer des choses sur Marzo. A finales de la década de 1990, el gobierno de Estados Unidos presentó una acción antimonopolio contra Microsoft, acusándola de mantener un monopolio en el mercado de PC; un acuerdo final en 2001 canceló una orden anterior para disolver el negocio. Desde entonces, Gates ha disfrutado de la reputación de ser un buen multimillonario, repartiendo una fortuna a través de su fundación y eclipsando lo que dirían sus críticos es su mayor defecto: su fe incondicional en el progreso basado en el crecimiento capitalista.

Todos estos aspectos se juntan en el nuevo libro de Gates, Cómo evitar una catástrofe climática, que, como me dice, surgió de dos cosas: su interés en la ciencia y lo que le pareció un desafío abrumador: el problema endiabladamente difícil. cómo promover el desarrollo global mientras se reducen las emisiones. Durante las últimas décadas, el énfasis principal se ha puesto en ampliar el acceso a la electricidad en las zonas más remotas del mundo. “Y sin embargo”, dice, “la idea de agregar nueva capacidad eléctrica, no se puede simplemente construir plantas de carbón. Y comprender lo caro que debe ser y cómo funcionará me ha llevado a leer mucho.

Existe otro obstáculo más grande para lograr cero emisiones, y ese es el desafío político, parte del cual involucra a los activistas climáticos que limitan su exposición a acusaciones de hipocresía. A Gates le encantan los jets privados; los llama su «placer culpable». Le encantan las hamburguesas y comer uvas durante todo el año. Unas semanas después de nuestra entrevista, se informa que está involucrado en una oferta para comprar Signature Aviation, que proporciona servicios terrestres para 1,6 millones de vuelos en jets privados al año. Hoy dice, «obtengo combustible de aviación sostenible que utilizo cuando viajo» y menciona otro servicio que suena vagamente futurista: «Pagué para compensar mi huella de carbono, ahí está este grupo. Climeworks que captura directamente el aire en Islandia. « Acerca de los alimentos importados, dice: “Bueno, cultivar alimentos localmente es a menudo peor, porque pones cosas en invernaderos que tienen una huella climática insana. No soy el único que come comida fuera de temporada, hasta donde yo sé. Pero si esa es la principal objeción que tiene la gente y van a adoptar mi plan, entonces «- Gates sonríe, bastante alegremente -» Renunciaré a mis uvas. «

Para Gates, este enfoque en los viajes en jet privado y en uva es, en términos relativos, como la reorganización de las tumbonas del Titanic. «¿Qué meses del año debo dejar de comer hamburguesas?» dijo con sarcasmo. “No necesito el tomate. O lechuga. Bastará con pan y carne. No hay indicios de que el uso de la «captura directa de aire» para compensar sus robos, si tal servicio fuera asequible para la gente común, haría mella en el problema. Pero al usar un jet privado, Gates facilita que otros lo debiliten. Uno se imaginaría que no es la herramienta más poderosa en su conjunto de habilidades, hacerse el tonto para convencer a los mortales inferiores.

En cambio, nos bombardea con datos y experiencia. Su libro abarca la sabiduría de fuentes que van desde climatólogos menos conocidos, como Vaclav Smil y Ken Caldeira, hasta John D Cox, autor de Tiempo para tontos, que según Gates sigue siendo uno de los mejores libros meteorológicos jamás escritos. Sin embargo, el libro de Gates es de lectura compulsiva. Su ambición era «cortar el ruido» y dar a los consumidores mejores herramientas para entender qué funciona, una ambición que cumple admirablemente. Pero es más que eso. Gates puede conseguir una audiencia con cualquiera, puede reunir recursos casi ilimitados y es obstinado en los detalles. El resultado, particularmente a raíz de la presidencia de Trump, es emocionante.

También es, a veces, divertido. «No puedo negar que soy un hombre rico con una opinión», escribió, haciendo un gesto con la cabeza a la otra cara de su condición de visionario, la del despreciado multimillonario preparando un caballo de batalla. Y hay un batho cursi en algunas de sus pasiones. En un episodio, Gates lleva a su hijo de 15 años, Rory, a una central eléctrica de vacaciones familiares, que él considera un día feliz. «Estoy impresionado con la infraestructura física», explica.

La parte deprimente del libro es su relato del desafío que se avecina, que Gates presenta como extremadamente urgente y, para evitar el derrotismo, también bastante factible. Señala un cifra global: 51 mil millones. Esta es la cantidad de gases de efecto invernadero, en toneladas, que se emiten al mundo cada año, que debemos reducir a cero neto para 2050. El primer paso en esta dirección es comprender a qué nos enfrentamos. «Tengamos más artículos sobre el clima alfabetizados, para que la gente pueda entender si esto es un gran avance o una pequeña empresa».

Por ejemplo, el sector del transporte, en el que se centra dicha atención, representa solo el 16% de las emisiones globales – esta es la razón por la que, con el transporte aéreo paralizado, los gases de efecto invernadero solo han caído alrededor de un 5%. Como señala Gates, el futuro de los viajes en automóvil está en los vehículos eléctricos; pero si la electricidad proviene de centrales eléctricas de carbón, el cambio tiene un valor limitado. Los automóviles son una parte menor del problema en comparación con el peso de las emisiones generadas por cemento y las industrias del acero.

Bill Gates en 1983 en una sala llena de computadoras.
Bill Gates en 1983. Fotografía: Doug Wilson / Corbis / Getty Images

“La mayoría de la gente no entiende qué cemento esDijo Gates, inflamado de interés. «Y he pasado literalmente semanas averiguando por qué es tan milagroso, y ¿podríamos usar menos?» Lo mismo ocurre con la producción de carne. “Para entender, está bien, ¿cuál es la relación entre el consumo de calorías y el rendimiento de una vaca? ¿Qué es la genética de la vaca? »Los eructos y pedos de las vacas representan 4% de las emisiones globales; sin eliminar la carne de vacuno de nuestra dieta, ¿cómo se pueden compensar o eliminar estas emisiones?

Como muchas personas, me he entregado a un pensamiento un tanto mágico sobre esto, reciclando obedientemente mi plástico cada semana y asumiendo que cuando las cosas vayan bien, el gobierno de los Estados Unidos gastará todo el presupuesto anual de defensa en filtrar el clima e inventar un escudo. o algo. Y Gates cubre algunas innovaciones interesantes al estilo de la ciencia ficción, la mayoría de las cuales tienen que ver con ellas. tecnologías de captura directa de aire, que absorben (no el término científico) gases de efecto invernadero de la atmósfera. Hay un deshumidificador de energía solar para extraer el agua potable del aire y tecnología para almacenar calor en “sal fundida”. Existe la geoingeniería, que algún día podría reducir la cantidad de luz solar que llega a la superficie del mundo «distribuyendo partículas extremadamente finas» en la atmósfera superior o usando niebla salina para «aclarar las nubes». Pero estas innovaciones son extremadamente caras e imprecisas. Si se mezcla con las nubes sobre los Estados Unidos, no hay garantía de que la temperatura en China no baje.

El mayor gesto que las autoridades más poderosas están dispuestas a realizar es desvincularse de las industrias contaminantes. El año pasado, el estado de Nueva York se comprometió a ceder su fondo de pensiones de $ 226 mil millones (£ 165 mil millones) a compañías de combustibles fósiles. A Gates le parece totalmente inadecuado; desvía la atención de preocupaciones más urgentes, como encontrar una fuente de energía neutra en carbono para alimentar la red eléctrica. “Sería trágico tener a toda esta generación detrás de la causa y luego hacer las cosas fáciles como la transferencia del título. Puede decir: “Está bien, ya no quiero estas malas acciones de las compañías petroleras. ¡Sí! Bueno, cuantas toneladas [of carbon] evitaste hacer esto?

Lo mismo ocurre con cualquiera que jure comer menos carne. «Quiero decir, estas son cosas buenas, de hecho, comprar Beyond Burgers [a plant-based “meat” company that Gates invests in] en realidad estimula la demanda, lo que aumentará la calidad y la prima de precio, por lo que el comportamiento del consumidor es importante. Pero a menos que reemplace el acero, eso es una broma. Simplemente obligue a las empresas a informar su CO2 es una buena cosa; pero cuando abra este informe de la empresa siderúrgica, dirá: «¡Oh, es impactante, tienen espectáculos!» ¿Y qué? ¿No vamos a construir edificios en India para proporcionar a las personas un refugio básico?

“Si esto fuera solo una reducción del 20%, debería ser bastante fácil. Los países ricos podrían reducir nuestros coches y casas grandes, y las cantidades ridículas de carne que comemos en un 20%. Lo que hace que el clima sea tan difícil es que no se trata de una reducción del 20%, se trata de reducirlo a cero. Entonces cosas como [changing] transporte público para tener un 20% menos de kilómetros en la ciudad, no va a ninguna parte. «

Lo único que neutralizaría el impacto climático del transporte público sería que cada vehículo funcionara con combustible de cero emisiones. Una solución citada por Gates es el hidrógeno limpio. Aún no existe en una forma ampliamente utilizable, pero la tecnología ha avanzado para crear «hidrógeno súper, súper barato y totalmente limpio que ayuda a muchos procesos industriales». Puede usarlo para hacer fertilizante de forma limpia, para ayudar a producir acero de forma limpia. Eso por sí solo ayudaría con aproximadamente el 30% de las emisiones, lo cual es bastante sorprendente: tener una sola cosa que puede hacer el 30%. «


ISi hay alguna falta de credibilidad al escuchar a Gates sobre este tema, se debe a la sospecha de que vive en un mundo tan alejado del resto de nosotros que genera grandes puntos ciegos. Es una cosa pequeña, pero en un Entrevista con Rolling Stone 2014, Gates mencionó un almuerzo con Charles Koch, el multimillonario libertario que ha ganado enormes sumas en el negocio del petróleo y que durante décadas presionó para reducir las regulaciones ambientales de Estados Unidos. «Es una persona muy agradable», dijo Gates en esta entrevista, «y tiene una experiencia profesional increíble». Koch, junto con su difunto hermano David, pasó décadas financiar negadores del clima. La consideración de Gates por él parece estar enteramente ligada a su éxito como empresario; Por muy filantrópico que sea, en cierto nivel la clase multimillonaria es en su mayoría farisaica.

Pero es innegable que Gates es consciente de las desigualdades. “Son los países ricos los que hacen todos los espectáculos”, dice, “pero son estos países pobres. [that will suffer]. La injusticia de esta situación a escala global es bastante alucinante. Sin embargo, a menudo no está de acuerdo con otros activistas climáticos, especialmente con los de izquierda. Desde el Green New Deal, la propuesta apoyada por Alejandría Ocasio-Cortez quien eleva el objetivo de la neutralidad de carbono en una década, es categóricamente desdeñoso. “Bueno, es un cuento de hadas. Es como decir que las vacunas no funcionan, es una forma de negación científica. ¿Por qué vender fantasías a la gente? Suena un poco duro, y uno sospecha que la vehemencia de Gates está impulsada por una desaprobación más amplia de las políticas de Ocasio-Cortez. Pero su argumento es que no hay tiempo, dinero o voluntad política para reconfigurar la industria energética en una década; al fomentar una meta imposible, se condena a sí mismo a medidas a corto plazo que resultan insuficientes.

Qué útiles ve los movimientos de protesta Rebelión de extinción, con su hábito de cerrar calles concurridas durante las horas pico? “Bueno, necesitamos innovación. Entonces, si son realmente estratégicos sobre qué calle cortan, y un pobre tipo está atascado en el tráfico, se sentará allí y dirá: «Dios mío, tengo que encontrar una manera de hacer acero [carbon neutral]. Era perezoso, pero ahora que estoy sentado aquí en medio del tráfico, voy a ir a casa esta noche y averiguar cómo hacer esto. «Entonces es un vínculo muy directo entre bloquear el tráfico y solucionar el cambio climático». Sonrió sarcásticamente. «No quiero reírme de eso, en cierto modo su pasión es preciosa. Pero se va a manifestar de formas que no son tan constructivas. Así que tenemos que canalizar esta energía de una manera que tome 51 mil millones y la devuelva a cero. «

Y Greta Thunberg? «Hasta cierto punto, la resonancia del problema: si el cambio climático no fuera importante, no estaría en la portada». Me gusta Gates por eso. Podemos imaginarlo tomando un pop en Malala Yousafzai, demasiado; el sentimentalismo popular no le interesa. «No estoy tratando de quitarle nada. Y cada movimiento necesita líderes icónicos que hablen, y eso es algo muy bueno. Pero probablemente haya un adolescente que crea que el Rohingya debería ser tratado mejor, y otro que piense que no estamos invirtiendo lo suficiente en una buena educación. Entonces el mundo le ha pedido que hable de esta manera clara y casi inocente sobre una causa en torno a la cual estamos tratando de orquestar nuestra energía, y decirle bien, ¿podemos mantener eso y convencer a la gente de que se sacrifique? ¿Y qué tan grandes deberían ser estos sacrificios? Así que me alegro: no se puede tener movimiento sin números de alta visibilidad. Espero que no arruine su educación. Parece muy inteligente.

Bueno, espera, yo digo que tú mismo eres un desertor.

«Es cierto. Aprender cosas por sí misma funciona muy bien para algunas personas, y probablemente para ella.


BIll Gates dejó Harvard en 1975 para formar Microsoft. Durante los siguientes 20 años, se centró únicamente en desarrollar el negocio; en 1996, tenía una capitalización de mercado de $ 100 mil millones. Mientras tanto, Gates se convirtió en el hombre más rico del mundo en 1995, cargo que ocupó de forma intermitente hasta que le llamó la atención Jeff Bezos en 2018.

Es tentador leer la estética de Gates, simple, funcional, alérgica a cualquier cosa que no sirva a sus propósitos, como la clave de su éxito, y al menos tan importante como su genio en programación. En estos días, según Forbes, su fortuna personal es alrededor de $ 120 mil millones (£ 88 mil millones). Pero no fue hasta los 40, dice, que comenzó a pensar en la filantropía, aunque siempre ha sido parte de su educación. Su padre, Bill Gates Sr., fue un abogado que jugó un papel decisivo en el establecimiento de la Fundación Gates. Su madre, Mary, que ha trabajado en varios consejos de caridad, brindó por la boda de Gates con Melinda y dijo: «De aquellos a quienes damos mucho, esperamos mucho». Así que sí, dice Gates, «La idea de que el éxito de Microsoft es tanto dinero para un individuo – que devolver eso a la sociedad de una manera constructiva podría ser algo que podría terminar haciendo – me ha hecho brotar lenta pero seguramente». Fue asesorado por su amigo Warren Buffett. Gates todavía está molesto por algo que el fundador de CNN, Ted Turner, dijo hace dos años «diciendo que queríamos estar más arriba en una lista de riqueza». Y, honestamente, no estábamos demasiado concentrados en eso. «

El tema de las pandemias lo obsesiona desde hace dos décadas, desde la fundación de la fundación. Donación de 750 millones de dólares a la Gavi Vaccine Alliance en 1999 y culminando en 2014 cuando dio una charla de Ted sobre la comunidad internacional incapacidad para prepararse para la próxima gran epidemia. Gates tiene donó $ 100 millones a Covid investigación, y en CNN antes de Navidad, predijo que «los próximos cuatro a seis meses podría ser lo peor de la epidemia«. ¿Esperará su turno para la vacuna, como todos los demás? «Así es. Soy un hombre sano de 65 años y lo delegaré en Estados Unidos. Así que probablemente en marzo o abril me filmarán para que me vacunen».

Bill y Melinda Gates reciben la Medalla Presidencial de la Libertad de manos de Barack Obama en 2016.
Bill y Melinda Gates reciben la Medalla Presidencial de la Libertad de manos de Barack Obama. Fotografía: Yuri Gripas / Reuters

Que esté filmado es importante. Gates se ha convertido en el centro de las teorías de conspiración en línea sobre cómo «creó» el virus y ahora usa la vacuna para implantar microchips. Durante meses rechazó estas teorías; en una entrevista con Reuters en enero, repitió con fatigada determinación cómo «Loco» y «malvado» todo fue.

¿Cree que el lanzamiento de la vacuna en los Estados Unidos, que ha sido bastante caótico, podría haberse manejado mejor? “Es increíblemente complejo, especialmente si está tratando de hacerlo a la escala y velocidad que necesita. Como contexto, la campaña de la India para dar a 400 millones de niños la vacuna contra el sarampión y la rubéola ha durado más de dos años con un año completo de planificación. El liderazgo nacional es crucial: espero que la nueva administración pueda ayudar. «

Mientras tanto, Gates enfatiza que la experiencia de la pandemia está «fuertemente ligada» a lo que sucederá si no abordamos la emergencia climática. “Contamos con que el gobierno vele por el futuro, para que aunque surja algo improbable, la gente no muera y la economía no se arruine. Y así, para la pandemia, a pesar de que muchas personas, incluyéndome a mí, dicen que debemos prepararnos, literalmente el título de mi discurso de Ted fue “No estamos listos”, el gobierno nos ha defraudado. Y así con el cambio climático: queremos que el gobierno mire hacia el futuro y haga lo correcto. Es un panorama mucho más complicado, en el que lo más útil que pueden hacer las personas, según Gates, es educarse para juzgar mejor el impacto de varias soluciones. “No hay nada tan sencillo como ponerse la vacuna y la pesadilla termina. Hablas de reemplazar todas las fábricas de acero y cemento, todo lo que haces con la electricidad y el transporte, incluso la comida. Es mucho más grande y el tiempo para hacer estas cosas a gran escala es mucho más largo. «

Uno de los hechos más asombrosos que Gates comparte en su libro es que durante la Edad de Hielo, la temperatura global era solo seis grados menos que hoy; y cuando los dinosaurios estaban ahí, solo cuatro grados más caliente. Entonces, como les encanta decir a los negadores del clima, ¿cuál es el problema si las cosas se calientan un poco?

“Me confundió un poco”, dice Gates. “Tenemos estos enormes rangos de temperatura, ha habido bosques en el Polo Sur, entonces, ¿qué tan malo puede ser eso? Pero entiende que este es el evaluar cambio; que la tasa a la que CO2 es tan rápido que la evolución no puede ayudar. Si esto sucediera durante decenas de millones de años, en lugar de 100 años, la Tierra podría adaptarse. Se detiene a considerar otro detalle aterrador. “El hecho de que haya tanta agua en el hielo antártico y de que pueda elevar el nivel del mar en más de 30 metros, también es impresionante.

Si tuviera 30 años menos, ¿consideraría no tener hijos? “Los países ricos tienen miedo de encogerse. Así que no, no le diré a nadie, por favor no tenga hijos. Haremos del mundo un lugar razonable para vivir y los niños estarán bien. Él pensó por un momento. “Es extraño que en 2050 tenga 95 años. ¿Voy a vivir para ver este juego, en términos de qué funciona y qué no? Por eso hay que involucrar a los jóvenes. «

El método de Gates de involucrar a sus hijos está en línea con sus propios intereses, que su hijo, Rory, ahora de 21 años, comparte con pasión. (Sus hijas, Phoebe y Jennifer, tienen 18 y 24 años, respectivamente, y parecen haberse librado de las excursiones de vacaciones). «La historia del acero se remonta a unos 4.000 años», dijo Gates soñadoramente. hormigón. ¿Rory nunca se quejó de que lo arrastraran para mirar una fábrica? «Tiene una gran curiosidad», dice Gates. “Había algunos, como ir a la planta de tratamiento de aguas residuales, que olían bastante mal. Vaya a donde manipulan los residuos y a la fábrica donde hacen papel higiénico y toallas de papel, que también tienen mal olor. Aunque para los dos fue bastante interesante.

Gates se considera «ingenuo del mundo físico» y le fascina cómo funcionan las cosas. “Ambos somos un poco así. Entonces fue como: ¿cómo se hacen realmente las cosas? Este chico sonríe[universidaddelaenergía[energyacademic[universitairedel’énergie[energyacademicVaclav Smil]escribe todos estos libros sobre ello, estos libros fascinantes, pero nunca se venden. La gente simplemente da por sentado el hecho de que acciona el interruptor y la luz se enciende, y detrás de eso hay algunas innovaciones asombrosas. También lo es la creación del acero y lo barato que es. Viéndolo directamente, lo recomiendo mucho. Quiero que las visitas a las acerías aumenten drásticamente. «

Hay un Supongo, sugiero, que cualquiera en la categoría de riqueza de Gates tiene un plan de contingencia personal: un cohete secreto, digamos, o una isla fortificada, o al menos, un búnker extremadamente bien abastecido. «No, yo no. En mi vida, el clima será peor, pero principalmente en el ecuador. No soy un superviviente. En cambio, su versión de supervivencia es financiar la innovación. “Invierto dinero en la captura de carbono y la fisión nuclear. los [Gates] la fundación hace lo que llamamos trabajo de adaptación, que es mejorar las semillas. « (Así es como los cultivos pueden sobrevivir a la sequía y las inundaciones en las zonas más afectadas por la crisis climática). También está invirtiendo en el desarrollo de baterías que podrían, por ejemplo, alimentar Tokio durante tres días si un ciclón corta la electricidad. (Costaría $ 400 mil millones).

¿Existe una única área de innovación que, si tenemos éxito, podría salvarnos? “La respuesta básica es no”, dice Gates. La escala de la amenaza es tan global que exige cambios radicales transporte, edificios, industria, ordenación territorial y voluntad política, que “no hay un gran avance que pueda resolver todas estas cosas”.

Hay, dice, «una pareja que está muy arriba en la lista». Si hay algo de talismán en Gates y la fe que tenemos en nuestros multimillonarios y genios para sacarnos de este agujero, él no está allí para alentarlo. «Pero si solo obtienes lo mejor en la lista», dijo, con una especie de calma aterradora, «estás en problemas profundos, profundos y profundos».

• Bill Gates: Cómo evitar la catástrofe climática: las soluciones que tenemos y los avances que necesitamos fue publicado por Allen Lane el 16 de febrero por £ 20. Para pedir una copia por £ 17.40 visite guardianbookshop.com.

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