La reorganización del NHS podría ser revolucionaria, pero solo si también aumenta la membresía | NHS

TLos tres mayores desafíos que enfrenta el NHS son la escasez de mano de obra, un sistema de protección social en dificultades y problemas persistentes de seguridad y calidad, el último de los cuales se destaca por la preocupación Revisión de Ockenden en muertes de bebés en Shrewsbury y Telford. los sacudida anunciada por el Secretario de Salud Matt Hancock no aborda completamente ninguno de estos temas. Algunas personas se preguntan, razonablemente, si ahora es el momento adecuado para tal conmoción, especialmente con el personal del NHS agotado por una pandemia que ha durado mucho más de lo esperado.

En el corazón de las nuevas reformas se encuentra la abolición de los Grupos de Comisionamiento Clínico (CCG), órganos administrativos poco queridos de los que pocos han oído hablar y que tienen la responsabilidad legal de adquirir atención del NHS en todas las áreas. Deben ser reemplazados por otros más grandes «sistemas de atención integradosQue tienen un nombre igualmente en jerga. Pero, por extraño que parezca, este oscuro cambio de apariencia debería ayudar a abordar estos tres grandes desafíos para el NHS.

El personal del NHS se siente frustrado por no poder brindar una atención más integrada al creciente número de pacientes mayores y vulnerables que a menudo tienen más de un problema al mismo tiempo. Si los nuevos sistemas integrados de atención significan mejores vínculos entre hospitales, médicos de cabecera y atención comunitaria, el personal se sentirá más motivado porque podrá atender mejor a los pacientes, especialmente si pueden brindar más atención. hospital. primer lugar.

Reforma de la protección social hace mucho tiempo que se retrasó, y este proyecto de ley no le da al sistema de bienestar un plan de 10 años como lo hizo el NHS. Tampoco evita que las familias con demencia pierdan sus ahorros o proporcionen un centavo adicional en efectivo. Pero las nuevas estructuras, a diferencia de los CCG, se ubicarán a lo largo de los límites de las autoridades locales y facilitarán la fusión del NHS y los sistemas de protección social. Las autoridades locales tendrán un lugar en sus juntas, por lo que los registros electrónicos de salud y atención únicos serán mucho más fáciles de configurar. Esto marcará una gran diferencia para los pacientes que actualmente tienen que repetir su historia para cada nuevo equipo clínico que vean.

Pero es mediante los avances recientes en la seguridad y la calidad de la atención que estas reformas serán realmente juzgadas. Como secretaria de salud, presenté una evaluación de estilo Ofsted de hospitales y otras organizaciones del NHS para detener a otra escándalo como Mid Staffsy cambiar la cultura de un NHS dominado por objetivos. Cuando me fui, 3 millones más de pacientes estaban siendo tratados en hospitales de calidad o excepcionales. Pero, ¿cómo sabrán los pacientes si su nuevo sistema local de NHS, que se supone debe llegar a hospitales, médicos de cabecera y atención comunitaria, está haciendo un buen trabajo? ¿Cómo sabrán, por ejemplo, si se están estableciendo redes de cáncer para acelerar el diagnóstico, algo esencial para mejorar las tasas de supervivencia del cáncer en Francia y Alemania?

Con tanto dinero de los contribuyentes en juego, es esencial que se permita a la Comisión de Calidad de la Atención (CQC) otorgar calificaciones de calidad independientes a los nuevos organismos, como lo hace actualmente para los hospitales. Hancock me ha indicado en el Parlamento que tiene previsto hacerlo, pero tendremos que ver los detalles. Lo último que necesita el NHS son inexplicables monopolios locales.

Los riesgos de este nuevo plan tampoco deben subestimarse. La reestructuración del NHS rara vez funciona como se esperaba, como yo sé mi propia experiencia. Necesitamos evitar el tiovivo del último trabajo, en el que los gerentes solo aceptan enormes indemnizaciones por despido solo para ser recontratados unos meses después. La política también es arriesgada, con el laborismo siempre tentado a convertir cualquier reforma en una historia secreta de un complot de privatización. Sin embargo, no esperaría que la secretaria fantasma Jonathan Ashworth, dada su sólida experiencia de oposición constructiva.

El mayor riesgo de todos es que la creación de nuevos órganos estatutarios se convierta en una gran distracción. Esta vez debería atenuarse, ya que los nuevos cuerpos ya existen en forma de sombra. Pero se necesitará un puñado de hierro de los ministros y líderes del NHS durante el próximo año para garantizar que todos los funcionarios del NHS sigan enfocados en mejorar la atención al paciente en lugar de reorganizar las tumbonas administrativas.

La reestructuración del NHS es algo valiente para Boris Johnson. Pero si vamos a hacer de 2021 un nuevo ‘momento de 1948’ para el NHS, tan importante para su futuro como el año en que se fundó, este es el camino correcto a seguir, porque tenemos que comenzar por hacer las tuberías bajo el NHS. quinto empleador más grande del mundo adecuado para el propósito. En este contexto, muestra audacia y visión. Pero para ser tan revolucionario como espera Hancock, deberá ir acompañado de una reforma laboral adecuada para aumentar la población activa y un plan de protección social a largo plazo.

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