Ngozi Okonjo-Iweala encontrará un desafío en la OMC, pero el único camino es hacia arriba | Negocio

Wcon la partida de Donald Trump, era solo cuestión de tiempo antes Ngozi Okonjo-Iweala fue nombrado director de la Organización Mundial del Comercio. Joe Biden podría haber mantenido La objeción de Washington que la ex ministra de Finanzas de Nigeria se convirtió en la primera mujer y la primera africana en encabezar el organismo con sede en Ginebra, pero decidió razonablemente no hacerlo.

Al igual que el entrenador de fútbol que se hace cargo de un equipo en dificultades en la parte inferior de la tabla, Okonjo-Iweala está en la posición afortunada de asumir el cargo en la OMC cuando el único camino está en su lugar. De todas las principales organizaciones económicas multilaterales, la OMC es la tarea más difícil: el comercio es un tema extremadamente controvertido y, sin embargo, las decisiones en Ginebra se toman por consenso. Los viejos tiempos en los que los acuerdos comerciales eran una cadena entre Estados Unidos y los europeos han quedado atrás. No se ha concluido ninguna ronda de negociaciones de liberalización comercial desde 1993. La capacidad de la OMC para controlar el comercio mundial está en duda porque Estados Unidos ha bloqueado el nombramiento de nuevos jueces para su llamado.

Sin duda, Okonjo-Iweala tendrá mucho trabajo por delante. No tiene ninguna experiencia real en el oficio, aunque eso puede resultar una desventaja menor de lo que imaginan algunos de sus críticos. Los dos últimos directores generales de la OMC, Roberto Azevêdo y Pascal Lamy, han luchado por avanzar mucho en la liberalización del comercio a pesar de su amplio conocimiento del tema. Okonjo-Iweala piensa que un político en lugar de otro tecnócrata tiene más posibilidades de resolver los problemas de la OMC, y tiene razón, porque cada uno de los tres grandes desafíos que enfrenta tiene una dimensión política.

La primera es aceptar que los estadounidenses (respaldados en forma privada por otros países) tienen razón al decir que los jueces de los órganos de apelación están ahí para interpretar el derecho mercantil, no para hacerlo. Estados Unidos no se comprometerá plenamente con la OMC, bajo ninguna presidencia, hasta que esto suceda.

El segundo es reparar las tensas relaciones entre los tres principales actores del comercio mundial: Estados Unidos, China y la UE. Esta no es una tarea fácil dado el colapso de la confianza, pero debería ser más fácil con menos presiones proteccionistas a medida que la economía mundial se recupera de la pandemia.

Finalmente, se cumplirán 20 años en noviembre desde que la OMC lanzó la ahora moribunda ronda de negociaciones comerciales de Doha en la que se suponía que las necesidades de los países en desarrollo debían estar en el centro. Un sistema de comercio mundial que funcione bien haría que las naciones más vulnerables fueran más resistentes y reduciría la brecha entre países ricos y pobres. Una prueba del liderazgo de Okonjo-Iweala será si puede cumplir con este asunto pendiente.

Los mercados ven el Reino Unido posterior a Covid como una economía de mercado emergente

Algo se perdió en la traducción el lunes cuando Boris Johnson y los mercados financieros reaccionaron al progreso en el programa de vacunación del gobierno de maneras significativamente diferentes. El Primer Ministro dijo un prudente pero irreversible Se tomaría un enfoque para aliviar las restricciones de ejecución hipotecaria que ponen a la economía en hibernación en medio del invierno.

Mientras tanto, los comerciantes de divisas y acciones se comportó como si ya fuera primavera. La libra alcanzó su nivel más alto frente al dólar en casi tres años a poco menos de $ 1,40, y el índice FTSE 100 de las principales acciones, que a menudo sufre cuando la libra está fuerte, subió un 2,5% más.

También sería bueno no dejarse llevar demasiado. Durante muchas décadas, 1,40 dólares ha sido un nivel de soporte para la libra, por debajo del cual cayó solo una vez, y luego brevemente, a mediados de la década de 1980. Y a pesar del aumento de ayer, el FTSE permanece alrededor de un 10% más bajo que antes del Covid. -19 crisis.

Por supuesto, los mercados financieros tienden a centrarse en el futuro más que en el presente. Ciertamente, los rumores provenientes de Estados Unidos de que las tasas de interés se mantendrán bajas pueden haber ayudado a debilitar el dólar. No hay duda de que el programa de vacunación del Reino Unido ha sido impresionante. El aumento de los precios de las materias primas también impulsó los precios de las acciones.

Pero en cierto sentido, el Reino Unido se parecía un poco a una economía de mercado emergente: los activos ahora parecen baratos y hay inversores que están dispuestos a apostar cuando el apetito por el riesgo es alto. Eso está bien, por supuesto, hasta que cambie el estado de ánimo; entonces el dinero caliente puede desaparecer tan rápido como llega.

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