Pakistán permite a empresas privadas importar vacunas contra el coronavirus | Desarrollo global

Pakistán permitirá a las empresas privadas importar vacunas contra el coronavirus y ha eximido a las vacunas de los precios máximos en un movimiento divisivo que, según los expertos en salud, solo creará grandes desigualdades en el acceso a las vacunas.

El país ha tenido problemas para asegurar los suministros de la vacuna contra el coronavirus en las últimas semanas, pero hasta ahora solo ha comenzado a implementarse la vacuna Sinopharm de fabricación china. Este mes, se administraron 500.000 dosis en Pakistán.

Como muchos otros países, Pakistán depende de Gavi / Organización Mundial de la Salud Iniciativa de vacuna Covax, pero aún no ha recibido ninguna de las 17 millones de dosis previstas.

El gabinete permitió importaciones ilimitadas de vacunas contra el coronavirus en Pakistán, que podrían venderse a los clientes. No se estableció un límite de precio para el precio de venta de las vacunas.

Fawad Chaudhry, un ministro del gabinete federal, dijo que si el sector privado no se incluye en la campaña de vacunación, sería imposible que Pakistán vacune a su población de 220 millones.

Covid muertes en Pakistán – gráfico

“El gabinete ha permitido importaciones ilimitadas”, dijo Chaudhry. “Para aquellos que pueden pagar la vacuna, estamos permitiendo que el sector privado aproveche esta oportunidad comercial. Para las personas que no pueden pagar la vacuna, el gobierno se ocupará de ella. Esto dará como resultado una campaña de vacunación eficaz. »

Respondiendo a las preocupaciones sobre la falta de precios máximos, Chaudhry dijo que los intentos de «controlar el mercado» cuando el sector privado estaba involucrado «casi siempre fracasaban».

Chaudhry dijo que había advertido a la autoridad reguladora de medicamentos de Pakistán contra un precio máximo. «La regulación de precios de las vacunas privadas obstaculizará la importación privada», dijo.

Cuatro vacunas recibieron aprobación de emergencia, incluidas las de Rusia Vacuna Sputnik, la Vacuna Oxford / AstraZeneca y dos vacunas chinas.

La vacuna Sputnik será la primera en estar disponible para la venta comercial, con planes para un envío que llegará la próxima semana para su distribución por un laboratorio privado. La vacuna, que requiere dos dosis, se venderá por $ 10 (£ 7.20) por inyección.

La decisión de no limitar el precio de venta comercial parece dividir al gobierno. Faisal Sultan, asistente especial del primer ministro a cargo de la salud, dijo que «el precio máximo no se pudo fijar en este momento porque no hay un precio de referencia disponible para fijar una cifra». Sin embargo, dijo que «una vez que la vacuna esté disponible, se fijará el precio máximo».

Un funcionario de salud que trabaja con el Ministerio de Servicios de Salud Nacional dijo que se están llevando a cabo negociaciones con diferentes países sobre un límite de precio. «No es posible aprobar una vacuna en Pakistán para uso comercial sin regulaciones estrictas de precios», dijo.

Mohammad Iqbal Khan, profesor de la Universidad Shifa Tameer-e-Millat, dijo que incorporar al sector privado a la campaña de vacunación de Pakistán corre el riesgo de hacer que las vacunas sean accesibles solo para las élites.

«Depende del gobierno y cómo se lleva a cabo la campaña de vacunación y cómo se lleva a cabo», dijo. “El gobierno debe ser muy claro en este tema. Debería centrarse en su gran población pobre. Debido al aumento de la inflación y la pobreza, casi la mitad de la población de Pakistán está luchando con las necesidades básicas. Salud en sí mismo es un derecho fundamental. El gobierno debe asegurarse de que todos reciban una vacuna. »


La limitada campaña de vacunación de Pakistán también se ha visto obstaculizada por la renuencia generalizada a vacunar. Según los registros del gobierno, hasta el momento solo se han vacunado 33.000 trabajadores sanitarios.

Como uno de los dos únicos países del mundo que todavía luchan contra la poliomielitis, existe una enorme cantidad de propaganda contra las vacunas, especialmente en las zonas rurales más pobres.

Un médico del Hospital Lady Reading en Peshawar dijo que el primer día de la campaña de vacunación, se suponía que unos 300 trabajadores de la salud recibirían una vacuna, pero solo una docena la recibió.

«Mucha gente rechaza las vacunas», dijo. «La gente aquí está diciendo que esta es una vacuna china y, por lo tanto, es un fraude y tendrá un impacto en su salud».

Khan dijo que las autoridades han tenido que evitar una repetición de sus fracasos contra la poliomielitis. «Si el gobierno no se lo toma en serio como si fuera polio, [Covid] puede vivir para siempre ”, dice. «El gobierno tiene que planificar con mucho cuidado».

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