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Kovacic, ‘súper confiable’, compensa el amor de Tuchel con el nuevo modelo del Chelsea | Chelsea

TCon 15 minutos para el final en Stamford Bridge, un jugador con rayas blancas y negras decidió que tal vez valía la pena intentar romper el hechizo de Mateo Kovacic en el medio campo. Joe Willock tuvo la idea correcta cuando entró en la mitad del campo de Chelsea antes de dirigirse al jugador a cargo. Pero Kovacic estaba por delante del juego. Sabía lo que se avecinaba y Willock nunca se acercó al croata, que bailó alrededor del centrocampista del Newcastle antes de levantar un bonito balón sobre él para que Tammy Abraham estallara a puerta.

El Newcastle se cortó y se necesitó un atronador desafío de Jamal Lascelles, cuya intervención dejó a Abraham sin poder continuar, para evitar un gol. Pero Kovacic estaba en la zona. Tenía el control total, dominante con sus tacleadas tenaces, pases nítidos y corriendo detrás del volante.

Es por eso que Thomas Tuchel estaba listo para trabajar con Kovacic después de reemplazar a Frank Lampard como entrenador del Chelsea. Si el exjugador del Real Madrid se ha jactado a menudo de hacer trampa durante dos temporadas y media en Inglaterra, no hay duda de su talento natural. Hay momentos en que la habilidad de Kovacic es impresionante, especialmente con su habilidad para ganar 50-50 desafíos antes de salir de los puntos difíciles con un hábil juego de pies y derrapes vertiginosos.

“Me encanta”, dijo Tuchel después. «Es muy fácil. Puedes despertar al chico a las 3 am y estará en Cobham a las 3:15 am listo para darlo todo, escuchar y jugar con toda la energía. Tienes que calmar al chico en la práctica así que que no se exceda, es súper confiable.

El problema era cómo utilizar mejor a Kovacic, que no es tan móvil como N’Golo Kanté ni tan agudo en el último tercio como Mason Mount. Aunque tuvo buenos hechizos bajo Lampard, nunca los apoyó. El joven de 26 años fue difícil de precisar. ¿Era un jugador de larga distancia o un individuo que se veía bien en la superficie? En ocasiones, viró hacia este último y se temía que careciera de disciplina posicional, exponiendo la defensa del Chelsea.

Es revelador que Kovacic a menudo pagó el precio cuando el equipo de Lampard tuvo problemas: fue sustituido en el medio tiempo cuando Chelsea fue 3-0 contra West Brom en septiembre y 2-0 contra el Arsenal en diciembre. Sin embargo, estas desastrosas actuaciones no se pueden atribuir a un solo jugador. Chelsea fue una confusión. Carecían de estabilidad táctica y, a menudo, era difícil entender los partidos de Lampard, especialmente cuando expuso las debilidades defensivas de Kovacic al sacarlo de su posición de mediocampo contra Leicester el mes pasado.

Thomas Tuchel besa a Mateo Kovacic después de que el Chelsea ganara al Sheffield United.
Thomas Tuchel besa a Mateo Kovacic después de que el Chelsea ganara al Sheffield United. Fotografía: Oli Scarff / EPA

El enfoque entusiasta se volvió en su contra. Kovacic estaba completamente abrumado por la velocidad del Leicester en el descanso y Chelsea cayó en una vergonzosa derrota, poniendo fin al reinado de Lampard.

Lampard consiguió otro juego, el Victoria de la Copa FA contra Luton, y eligió un mediocampista central de Mount y Billy Gilmour. Los fanáticos estaban encantados de ver a dos jugadores de la academia comenzar juntos. Hubo algunas cejas levantadas cuando Tuchel se presentó volviendo a un mediocampista de Kovacic y Jorginho para su primer juego, un severo dibujar con lobos.

Chelsea dominó la posesión pero creó poco. Les faltaba empuje. Se sintió como un regreso al debate sobre la alineación del mediocampo con Maurizio Sarri, quien dejó espacio para que Jorginho liderara el juego moviendo a Kanté a una posición de adentro hacia la derecha, con Kovacic a la izquierda. Kanté, quien ha tenido problemas con su estado físico, fue titular en uno de los primeros seis partidos de Tuchel y Gilmour es la cuarta elección. Sin embargo, Tuchel no se desanima. Habló de la importancia de tener ‘dobles seis’ en el centro del campo y elogió a Jorginho y Kovacic tras Chelsea derrotó al Tottenham este mes.

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La asociación está funcionando por ahora, pero vale la pena señalar que Tuchel se ha enfrentado a equipos que no han apurado a su mediocampista, dejando a Kovacic y Jorginho libres para dictar. Aunque el Chelsea tiene el control, asegurándose de que los oponentes creen pocas oportunidades claras, aún puede ser evidente por qué Lampard quería agregar una capa adicional de seguridad al firmar a Declan Rice del West Ham.

Habrá más presión cuando el equipo de Tuchel viaje a Southampton el sábado y la verdadera prueba vendrá cuando se enfrente al Atlético de Madrid en la Champions el próximo martes. Suena como un momento decisivo en la carrera de Kovacic en el Chelsea. Necesita hacerse imparable.

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