¿Se enfrentará la nueva comisión de Macron a todas las atrocidades coloniales de Francia? | África

reen la campaña presidencial francesa de 2017, Emmanuel Macron Relata un joven argelino que el colonialismo era «un crimen contra la humanidad». Su buzón se llenó de inmediato de cartas airadas de antiguos colonos franco-argelinos. Unas semanas más tarde, volvió a sus comentarios. “Siento haberte hecho daño, te he causado dolor. No quería ofenderlos ”, aseguró a los colonos.

El año pasado después del asesinato de George Floyd manifestaciones generalizadas Contra la brutalidad policial francesa, Macron encargó al historiador Benjamin Stora que redactara un informe sobre la memoria de la colonización de Argelia y la guerra en Argelia. Stora presentó su estudio, Francia-Argelia: Pasiones dolorosas, en enero, y se publicará en forma de libro el próximo mes. Debería ser de interés no solo para los jóvenes con un vínculo con Argelia, dijo el presidente, sino también para cualquier persona cuyos padres sean de una ex colonia francesa.

En el informe de 147 páginas, Stora usa el término «crimen contra la humanidad» solo una vez, y eso es simplemente para citar los comentarios retractados de Macron de 2017. Stora usa las palabras «represión» y «actos de violencia», pero nunca «guerra contra el crimen «. Él recomienda (y Macron ha aceptado) el establecimiento de una comisión de» recuerdos y verdad «. ¿Pero los recuerdos de quién? ¿Y qué verdad?

Mientras estábamos filmando en Níger, un país de África occidental, el sultán de Birnin Konni nos contó los crímenes de lesa humanidad cometidos durante la invasión francesa de 1899 (el tema de nuestra película de la BBC, Apocalipsis africano). El comandante francés, Paul Voulet, había arrebatado la ciudad al sultán, matando entre 7.000 y 15.000 de sus habitantes hausa. «Es un crimen que no se reconoce ni se castiga», nos dijo el sultán. «Si hubiera llevado a cabo esta masacre hoy, lo hubieran llevado a la Corte Penal Internacional en La Haya».

Durante cinco semanas, seguimos el rastro de las atrocidades de Voulet en Níger. No fue dificil. La carretera principal del país traza la ruta de Voulet casi exactamente. Nadie sabe cuántos africanos Voulet y sus hombres fueron asesinados mientras buscaban hacerse con el control de una de las últimas partes no reclamadas del continente después de que se dividiera entre las potencias europeas en la conferencia de Berlín de 1884-85. Ciertamente fue en el decenas de miles.

En prácticamente todos los pueblos y aldeas donde paramos, conocimos a nigerinos, jóvenes y mayores, ansiosos por contarnos el día en que llegó Voulet. Estas historias se han conservado a través de la tradición de la historia oral contada por los griot narradores, o de boca en boca. En muchos lugares, los nigerianos nos dijeron que éramos los primeros en venir y hacernos preguntas sobre su historia. Cruzar pueblo tras pueblo se ha convertido en una llamada al horror de los holocaustos coloniales que hemos olvidado o que nunca hemos conocido en Occidente: Dioundiou, Tibiri, Matankari, Lougou, Coran-Kalgo.

“Nos encontró ricos y nos dejó pobres”, continuó el sultán de Birnin Konni. Consideró tan importante esta ocasión para revelar la historia de su pueblo que cuando se enteró de la llegada de los cineastas de la BBC, pospuso su tan esperada peregrinación a La Meca.

La serie de asesinatos de Voulet duró unos seis meses antes de que sus indignados soldados africanos se amotinaran y lo derribaran. Su misión genocida ha sido cubierta por las autoridades francesas durante décadas. Sus excesos, que incluían decapitaciones masivas y torturas rutinarias, fueron rechazados por prensa y políticos contemporáneos como la locura de un oficial que se ha convertido perturbado por el sol africano. Pero eso no impidió que el gobierno francés reclamara la tierra que había conquistado.

Cinco años después de la muerte de Voulet, los ministros británicos «concedieron» la tierra a Francia a cambio de los derechos de pesca de atún de Francia frente a la costa de Terranova, a 6.000 millas de distancia en el Atlántico norte. Así es hoy frontera entre Níger y Nigeria fue creado. Tal es la surrealidad casual y siniestra del colonialismo.

Y ese es el punto. Para los nigerinos que conocimos durante nuestro viaje, la historia de Voulet no era solo historia: era el comienzo de su presente. Prácticamente todos los que conocimos creían que su país seguía siendo controlado por una fuerza lejana. El Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas sitúa a Níger entre los más bajos del mundo.

Como otros 11 países africanos colonizados por Francia, supuestamente Francafrica, un término que Macron ahora rechaza: Níger usa el franco CFA como moneda. CFA alguna vez significó Colonias francesas en África (Colonias francesas en África). Ahora ha sido retocado Comunidad financiera africana (Comunidad Financiera Africana). En cualquier caso, cada gobierno francafrico siempre está obligado a depositar al menos 50% de sus reservas de divisas con el tesoro francés. Cuando se anunció la independencia en 1960, era del 100%. Y la Banque de France posee el 85% del oro en poder de los países franco-africanos de África Occidental.

En nuestro camino, muchos nigerianos hablaron con tristeza de la penetración colonial (penetración colonial): nada más que dos hombres de mediana edad que habían pasado su vida laboral en las minas de uranio controladas por Francia en el norte de Níger. Uranio nigeriano proporcionaría electricidad para una de cada tres bombillas en Francia, mientras que gran parte del propio Níger permanece sin electricidad. En los 1970s, Níger ha sido pagado una cantidad mínima de este uranio. Hasta 2014, una empresa francesa uranio importado libre de impuestos. Los mineros, Bija Bara y Abdou Haruna, están enfermos después de décadas de exposición sin protección al uranio en bruto y radiactivo. La mayoría de sus colegas han muerto de cánceres relacionados con el uranio. Es lo que la penetración colonial significa para ellos.

Estos son solo algunos de los “recuerdos y la verdad” que se deben tener en cuenta en la nueva comisión de Macron.

Pero no debería ser solo una cuenta para Francia. La historia colonial de Gran Bretaña también está llena de atrocidades, encubrimientos y explotación continua. Como escribió George Orwell en 1948: «No es seguro que podamos permitirnos [our high standard of life] si tiramos los beneficios que obtenemos de la explotación colonial. Esto no es menos cierto hoy en día, y es una historia similar para todos los países colonizadores de Europa.

Es hora de que afronten este pasado. Los países colonizadores deben ir más allá de los recuerdos y la verdad de Macron para avanzar hacia un proceso real de verdad y reconciliación. Un proceso en el que los afectados puedan ser testigos de los crímenes que iniciaron y sostuvieron el colonialismo y que continúan devastando las comunidades de color, tanto las del mundo antes colonizado como las que emigraron hacia el oeste.

Y de ahí surgirá inevitablemente la controvertida cuestión de las reparaciones, a menudo vistas como un pago por los agravios de generaciones anteriores, y menos a menudo como una corrección de los privilegios y beneficios que los agravios todavía traen hoy. Esta es una pregunta que todos tenemos que enfrentar, ya seamos negros, morenos o blancos, si queremos encontrar una manera de vivir juntos en justicia y con verdadero respeto mutuo.

  • Femi Nylander es una escritor, actor y activista, y Rob Lemkin es un realizador de documentales. Su película, Apolcaypse africano, se muestra en BFI Player.

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