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10 canciones que me recuerdan a mis viajes: la lista de reproducción de Lois Pryce | Top 10

The Old Home Place de JD Crowe y el nuevo sur

Los barcos han sido parte de mis viajes desde mediados de los 90 cuando, a los 22 años, compré una lancha rápida para vivir. Estaba trabajando en Londres, pero el barco estaba en Cheshire. Nunca había volado una lancha rápida y tenía dos semanas libres para llevarla al sur. La banda sonora que definió este viaje lleno de acontecimientos fue el innovador álbum homónimo de 1975 del músico de banjo de Kentucky JD Crowe, ahora tan venerado que es conocido simplemente por su número de catálogo: 0044. Me obsesioné con él. Pieza de apertura, no solo por El dominio del banjo de JD, pero por su nostalgia por una vida rural más simple, mientras me abría paso lento y húmedo por los bosques de mi propio país.

Suku Suku Bam Bam de King Sunny Ade

imponer leyes en una motocicleta en el desierto.
“Un tema recurrente ha sido el deseo de viajar por el desierto”. Fotografía: Lois Pryce

Pasé la pandemia recuperándome largo Covid, lo que me dio mucho tiempo para revisar viejas aventuras, así como para planificar el futuro con optimismo. Un tema recurrente ha sido el deseo de viajar por el desierto. Este sendero me lleva de vuelta a mi viaje en motocicleta desde Londres a Ciudad del Cabo y al surrealista puesto fronterizo de Argelia-Níger en medio del Sahara.

Marcado por unas pocas chozas en un vasto mar de arena, el paisaje no ha cambiado al otro lado de la frontera, pero todo lo demás ha cambiado. Después de la austeridad de los tuareg del norte de África, los funcionarios de aduanas me aplastaron repentinamente mientras bailaban en la arena con el alegre sonido del héroe musical de la vecina Nigeria. Rey Sunny Ade, saliendo de su grabadora.

Country Boy de los Heptones

Firmar para el domingo en cortinas de vinilo, cerca de Port Antonio, Jamaica
Firmar para el domingo en cortinas de vinilo, cerca de Port Antonio, Jamaica

Hace unos años pasé el mes de enero en Jamaica, principalmente Port Antonio en la escarpada costa este de la isla. En un pequeño pueblo cercano llamado Drapers, se lleva a cabo una institución semanal llamada Vinyl Sunday: una noche de DJ de clásicos del ska, rocksteady y reggae, todos tocados en 45 originales; el lugar es aparentemente un bar al borde de la carretera, pero el baile se extiende en la calle. Cuando llega un auto, todos se hacen a un lado para dejarlo pasar y la fiesta continúa. La vista de dos jóvenes bailando a la luz de la luna en esta pista es un momento de pura alegría que se quedará conmigo para siempre.

Crimson y Clover de Tommy James y los Shondells

La luna se pone sobre el monte Susitna al otro lado de la bahía de Cook en Anchorage, Alaska.
La luna se pone sobre el monte Susitna al otro lado de la bahía de Cook en Anchorage, Alaska. Fotografía: Dan Joling / AP

Mi primer viaje por tierra en solitario fue un viaje en motocicleta desde Alaska a Argentina. Mientras esperaba que mi bicicleta llegara a Anchorage, alquilé una camioneta y caminé por las carreteras nevadas, con la radio sintonizada en la estación local de ex alumnos. No pasó mucho tiempo para darse cuenta de que su lista de reproducción constaba de alrededor de 10 pistas en una rotación incesante. Afortunadamente, uno de ellos fue esta obra maestra sinfónica y psicodélica. Aunque es originario de la costa este y más conocido por sus éxitos del pop chicle, Crimson and Clover de Tommy James, con sus emocionantes crescendos, letras amplias y trance outro, sirvió como la banda sonora perfecta para el escenario igualmente épico de Alaska.

It Plane For Me de Plastic Bertrand

Lois Pryce en el grupo The Jolenes en una prisión belga.
Les Jolènes, tras las rejas, en cierto modo, en Bélgica

Durante mis 10 años como músico de banjo en la banda de bluegrass The Jolenes, nos contrataron para tocar en una serie de conciertos en las cárceles de hombres belgas. En un intento por adaptar nuestro set a nuestro país anfitrión, nos enteramos del éxito punk-pop de Plastic Bertrand en 1977, que se tradujo sorprendentemente bien en el género bluegrass. Era una multitud dura. Todos los ojos estaban puestos en nuestra cantante, lanzándose a la primera línea del solo en su mejor francés de colegiala. Las miradas confusas pasaron por la audiencia. Luego, cuando los instrumentos se juntaron y estallaron en el imprescindible «Ooh-woo-ooh-ooh» del coro, el centavo cayó. La multitud se volvió loca: prisioneros y guardias, levantándose de sus asientos, bailando en absoluto abandono del himno nacional no oficial de Bélgica.

Hola extraño de Emmylou Harris

Carretera y cactus saguaro (Carnegiea gigantea) en un paisaje desértico
Baja Peninsula – «donde comenzó mi historia de amor con los desiertos». Fotografía: Steve Casimiro / Getty Images

Península de Baja en México Aquí es donde comenzó mi historia de amor con los desiertos hace casi 20 años, y trato de volver allí con la mayor frecuencia posible. Los mejores recuerdos de los viajes musicales se forman a menudo en torno a un momento fugaz de compañerismo despreocupado (piense en el Pequeña escena de bailarina en casi famosa.). Esta canción pertenece a esa época: cantando con amigos en la parte trasera de una camioneta, conduciendo por la carretera 1 de Baja. Fue originalmente escrita y grabada por la familia Carter en 1937, pero la voz de Emmylou se dejó llevar en lo sublime. Es el tema principal de cualquier viajero solitario que haya conocido la bondad de los extraños.

Kept A-Rollin ‘Train por Johnny Burnette Trio

Seis meses después de mi viaje de Alaska a Argentina, me encontré de pie bajo un altavoz en un supermercado en ciudad de Panama. El mes anterior había viajado solo por Centroamérica. Había sido maltratado por la policía hondureña, dejado fuera de los bandidos en Nicaragua y no hablaba inglés durante semanas (esto fue antes de las redes sociales y no tenía teléfono celular). Separado y aislado, extrañaba mi hogar, amigos y familiares, y quería mi colección de discos. Entonces, inexplicablemente, esta canción de mi adolescencia rockabilly llegó al sistema de megafonía de un supermercado. Estuve petrificado durante los dos minutos y 14 segundos. Mi mente volvió a la vida, volví a montar en la bicicleta y la llevé a Tierra del Fuego.

The Jerusalem Ridge de Kenny Baker

Los Time Jumpers actúan en el Station Inn de Nashville, Estados Unidos.
Los Time Jumpers actúan en el Station Inn de Nashville. Fotografía: John Russell / AP

Un verano, empaqué mi banjo (y mi esposo) con un traje de sidecar ruso vintage y nos dispusimos a cruzar los Estados Unidos desde Richmond, Virginia hasta Seattle. La primera parte del viaje transcurrió de una sesión de improvisación a otra a través de las Carolinas, Tennessee y Kentucky. Mis habilidades con el banjo palidecieron en comparación con los lugareños, pero de todos modos recibí una cálida bienvenida. La única sesión a la que no me atreví a asistir fue en el legendario Nashville Albergue de la estación de tren donde cada domingo los mejores recolectores de bluegrass del mundo se reúnen para patear traseros. Aquí es donde escuché por primera vez Jerusalem Ridge. Le envié un mensaje de texto a mi amigo que tocaba el violín en casa: “¡Tenemos que aprender esta canción!« Bloqueado, finalmente lo clavé, ¡pero no del todo a esta velocidad!

Talagh de Googoosh

Googoosh actuando en Wembley Arena
Googoosh salió de Irán en 2000. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

Irán es el país al que más deseo volver, y he pasado muchas horas de encierro escuchando esta canción y viendo recorridos de ensueño por los jardines persas en YouTube. Fue durante mi primera visita allí en 2013 que descubrí el fenómeno Googoosh. La cantante y actriz superestrella iraní alcanzó su punto máximo en la década de 1970, combinando melodías e instrumentos orientales con rock y funk occidentales, pero el Revolución Islámica de 1979 detuvo su carrera muerta. En 2000, dejó Irán y reapareció con una gira mundial con entradas agotadas, pero sigue siendo en gran parte desconocida fuera de su país de origen y la diáspora iraní. Esta canción me recuerda mi primera llegada a Irán y la increíble hospitalidad y calidez del pueblo iraní.

Pata Pata de Miriam Makeba

Lois Pryce y su confiable motocicleta en el Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica.
Lois Pryce y su confiable motocicleta en el Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica

Mi viaje en moto de Londres a Ciudad del Cabo consistió en evitar las minas terrestres en Angola y luchar contra los soldados que llevaban AK-47 en el Congo. Terminó, sin ceremonias, empujando mi bicicleta los últimos metros hasta el Cabo de Buena Esperanza. Después de 10,000 kilómetros de servicio confiable, mi motocicleta se había caído con el final literalmente a la vista. Cuando finalmente lo arreglé y cojeé hasta un hotel del centro El cabo, Me derrumbé en la cama y encendí la televisión, para ser recibido por la gloriosa vista de Mamá África misma, ejecutando Pata Pata. No podría haber pedido una mejor bienvenida en Sudáfrica o un final más jubiloso de mi viaje.
Lois Pryce es autora de Revolutionary Ride: On the Road in Search of the Real Iran (Nicholas Brealey / Hachette), entre otros libros. Su sitio web es loisontheloose.com

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