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Millones de personas sin electricidad y 21 muertos mientras el feroz invierno azota Estados Unidos | Noticias americanas

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El feroz clima invernal que azotó gran parte del centro y sur de los Estados Unidos trajo temperaturas frías récord, dejó a millones sin electricidad y mató al menos 21 personas en varios estados.

Los peores cortes de energía han ocurrido en Texas, donde más de 4 millones de hogares y negocios ha quedado sin electricidad el martes en temperaturas bajo cero En otros lugares, más de 250.000 personas también se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches, y 4 millones de personas se quedaron sin electricidad en México. Otro cuarto de millón se quedó sin electricidad luego de una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon.

En Carolina del Norte, tres personas fueron encontradas muertas después de que un tornado azotara una ciudad costera, mientras estaban en Texas, cuatro miembros de la familia murieron en un incendio en una casa en el área de Houston usando una chimenea para mantenerse calientes. Se han producido otras muertes en estados como Louisiana, Kentucky y Missouri, por causas como accidentes automovilísticos y envenenamiento por monóxido de carbono.

Las tormentas abrumaron las redes eléctricas e inmovilizaron las llanuras del sur, llevaron fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra y el sur profundo, y trajeron temperaturas extremadamente bajas. Las advertencias de sensación térmica se han extendido de Canadá a México. En Chicago, un pie y medio (46 cm) de nieve fresca obligó a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales del martes. La nieve llegó incluso a la costa normalmente templada del Golfo de México.

Las tormentas arrojaron nieve y hielo desde Ohio al Río Bravo durante el fin de semana feriado del Día de los Presidentes, y se espera que condiciones climáticas peligrosas se apoderen de gran parte de los Estados Unidos hasta el viernes. Los meteorólogos han pronosticado hasta 4 pulgadas de nieve y lluvia helada desde las llanuras del sur hasta el noreste.

Las condiciones climáticas también amenazaron con afectar los esfuerzos de vacunación del país contra Covid-19. La administración de Joe Biden dijo que era probable que se produjeran retrasos en los envíos y entregas de vacunas.

Los funcionarios de Texas han sido atacados porque la red eléctrica del estado ha fallado repetidamente, lo que ha provocado cortes de energía. Como utilidades intentó restaurar el suministro eléctrico a los hogares que carecían de electricidad mientras las oficinas del centro de Houston permanecían encendidas, la jueza del condado de Harris Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa de la ciudad, dijo a The Guardian: “La historia recordará quién hizo su parte y quién no. «T.»





Congress Avenue después de 5 pulgadas de nieve en Austin, Texas.



Congress Avenue después de 5 pulgadas de nieve en Austin, Texas. Fotografía: Sandy Carson / Zuma Wire / Rex / Shutterstock

Muchos tejanos lucharon, la mayoría en hogares que no se construyeron para retener el calor. En Austin, Matthew Micik había pasado 24 horas sin electricidad, la temperatura en su casa estaba por debajo de 35F (1.6C). Después de encontrar una habitación de hotel cerca de San Marcos, caminó a través del hielo y el aguanieve solo para descubrir que la mayor parte de esa ciudad también había perdido energía. Pasó la noche en su coche.

Desde Galveston, Jessica Knofla dijo: “Básicamente, todos los que viven aquí no recibieron ningún aviso y están atrapados en una isla ennegrecida sin grandes almacenes abiertos y sin luces en la carretera. Es absolutamente exasperante y estoy jodidamente cabreado. »

Muchos no tenían agua debido a tuberías congeladas o rotas. Kelsey Muñoz, enfermera de cuidados intensivos en Dallas, dijo: “Ahora mismo tengo energía y espero no molestarme en decir eso. Sin embargo, para el agua, tuve que recoger algo de nieve y derretirla. Nunca pensé que tendría que hacer esto en Texas.

Los cortes de energía han obligado al condado de Harris a luchar para llevar más de 8,000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Moderna a los brazos de las personas, luego de que el centro de salud pública del condado se quedó sin energía y su generador de respaldo también falló. Los funcionarios distribuyeron las dosis a tres hospitales, la Universidad de Rice y la cárcel del condado. Hidalgo dijo que no creía que se desperdiciara ninguna vacuna.

Las condiciones también han retrasado los envíos de vacunas. Funcionarios estatales dijeron que Texas, que debía recibir más de 400.000 dosis esta semana, no esperaba entregas hasta al menos el miércoles.





Las casas en el vecindario de Westbury están cubiertas de nieve en Houston el 15 de febrero de 2021.



Las casas en el vecindario de Westbury estaban cubiertas de nieve en Houston el lunes. Fotografía: Mark Mulligan / AP

Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos en 14 estados, pidió cortes en los cojinetes porque las reservas se agotaron. Algunas empresas de servicios públicos han dicho que están iniciando cortes, mientras que otras han instado a los clientes a reducir su uso de energía. Los funcionarios estatales dijeron que la creciente demanda fue impulsada por personas que intentaban mantener calientes los hogares.

En una entrevista telefónica, Hidalgo le dijo a The Guardian: “Nos enfrentamos a todo tipo de situaciones frustrantes. Pedimos a la gente que ahorre energía. Según el último recuento, 1,37 millones de personas en nuestra región carecen de electricidad. Los otros 3 [to] 4 millones de personas ahorran energía para no tener que cortar. Luego iluminaste los edificios del centro de la ciudad.

El condado de Harris cubre Houston, donde la indignación se extendió por los edificios de oficinas y otros en el centro de la ciudad que todavía tenían el poder.

“Anoche notamos los que estaban en el centro de operaciones de emergencia”, dijo Hidalgo. “Llamamos para pedirles a estos líderes que corten el suministro eléctrico. Algunos de ellos hicieron alrededor de 11 [to] medianoche. Algunos de ellos no lo hicieron. Simplemente le dice que todos deben hacer su parte. Y como le recalqué a mi comunidad hoy, no se trata solo de individuos. Estas son las empresas. La historia recordará quién hizo su parte y quién no. »

Hidalgo dijo que el proveedor de electricidad CenterPoint había «encontrado una manera de cortar la electricidad a estos edificios, lo que no pudieron hacer anoche porque hay una infraestructura crítica que atraviesa el centro de la ciudad». Lo hacen hoy durante todo el día. No es algo que la gente necesite con la tragedia y la pesadilla que ya se desarrolla con más de 24 horas sin electricidad para los demás. »





La gente empuja un automóvil gratis después de conducir por la nieve en Waco, Texas.



La gente empuja un automóvil gratis después de conducir por la nieve en Waco, Texas. Fotografía: Jerry Larson / AP

Las autoridades de varios estados han informado muertes en accidentes en carreteras heladas. Las muertes en Texas incluyeron a una mujer y una niña con presunta intoxicación por monóxido de carbono en Houston, desde un automóvil que atravesaba un garaje hasta una casa sin electricidad, dijo la policía. Las fuerzas del orden dijeron que las temperaturas probablemente fueron la causa de la muerte de dos hombres en las carreteras del área de Houston.

“El desafío número uno es la pesadilla del apagón”, dijo Hidalgo. “Muchos, si no la mayoría, de los socorristas que están aquí conmigo en el Centro de Operaciones de Emergencia tienen familias en casa que también tienen que lidiar muchas veces sin luz ni agua. Entendemos lo terrible que es esta situación.

“El segundo desafío después del problema energético es la intoxicación por monóxido de carbono. Hemos visto al menos 50 incidentes hasta ahora en el condado esta mañana, pero nuestro Jefe de Bomberos nos dice que esto es solo la punta del iceberg. Si necesita estar en su automóvil para calentar, está bien, pero debe hacerlo afuera. »

Los ancianos y las personas sin hogar eran los más vulnerables. Las ciudades han establecido ‘centros de calentamiento de emergencia’, pero no está claro cómo podrían seguir los protocolos de seguridad de Covid-19. Más de 500 personas se encontraban en un refugio en Houston, pero el alcalde Sylvester Turner dijo que hubo que cerrar otros porque se quedaron sin electricidad.





La gente busca refugio de las temperaturas bajo cero dentro de un centro de calentamiento de una iglesia en Houston.



La gente busca refugio de las temperaturas bajo cero dentro de un centro de calentamiento de una iglesia en Houston. Fotografía: David J Phillip / AP

La Autoridad de Transporte de San Antonio suspendió el servicio y desplegó supervisores para buscar personas sin hogar que necesitaran ir a un centro de calentamiento. Alex Fleming, pastor, se había ofrecido como voluntario en la Primera Iglesia Bautista en San Antonio, un centro de calentamiento de emergencia. La capacidad es de 45 personas. Hasta el lunes por la noche, dijo, habían acomodado a 26 personas.

“Creo que estaríamos a plena capacidad porque todos los días seguía creciendo. Muchos lugares están sobrecargados ”, dijo Fleming. «El único duro [thing] es que solo puedes tomar un número limitado. A veces tienes que rechazar a la gente. »

En el oeste de Tennessee, un niño de 10 años murió el domingo después de caer en un estanque cubierto de hielo, dijeron los bomberos.

Varias ciudades registraron mínimos históricos: en Minnesota, la estación meteorológica de Hibbing / Chisholm registró -38F (-39C). Sioux Falls en Dakota del Sur se ha reducido a -26F (-32C).

El transporte aéreo también se ha visto afectado. Al mediodía, más de 2,700 vuelos estadounidenses habían sido cancelados, realizados por más de 800 al Aeropuerto Internacional Dallas Fort Worth y más de 700 al Bush Intercontinental en Houston.

Las autoridades suplicaron a los residentes que se quedaran en casa el martes. Cerca de 100 sistemas escolares han cerrado, demorado la apertura o se han trasladado a aulas distantes en Alabama, donde los meteorólogos dijeron que las condiciones podrían no mejorar hasta que las temperaturas superen los cero grados el miércoles después del mediodía.

Reuters y Associated Press contribuyeron con informes

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