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«Cuídate cariño»: conmovedoras cartas recuperadas del naufragio de 1941 | Manuscritos y cartas

Los fragmentos de una carta de amor de 1941 a una mujer llamada Iris, hallada a casi cinco kilómetros bajo el océano en un naufragio, han sido cuidadosamente reconstruidos por expertos 80 años después de su publicación.

“Cuídate querida, no solo por tu propio bien …… .. por el mío también”, escribió el soldado desconocido estacionado en la región de Waziristán, ahora parte de Pakistán. «Imagina que tengo mis labios apretados contra los tuyos con mis brazos alrededor tuyo… espero que esta sangrienta guerra termine pronto.»

La carta es una de las 717 que nunca fueron entregadas por el carguero SS Gairsoppa, que tenía como destino Estados Unidos. El barco fue torpedeado frente a la costa de Irlanda por un submarino alemán el 16 de febrero de 1941. De los 86 tripulantes a bordo, sólo uno sobrevivió.

El barco se encontraba a casi tres millas de profundidad hasta 2011, cuando Odyssey Marine Exploration, una empresa estadounidense que ganó el contrato del gobierno del Reino Unido en 2010 para el rescate, lo descubrió. La empresa recuperó más de 100 toneladas de plata del naufragio., así como las cartas, que permanecieron en su mayoría intactas porque habían sido selladas en la bodega bajo toneladas de bolsas de correo y sedimentos, protegidas de la luz, las corrientes, el calor y el agua. ‘oxígeno.

Fragmentos de la carta de amor y fragmento del sobre adjunto con sello y matasellos.
Fragmentos de la carta de amor a Iris y fragmento de un sobre con sello y matasellos. Fotografía: © The Postal Museum

“Es un entorno anaeróbico, por lo que la corrosión se ralentiza por completo. Y dado que había tantas bolsas de correo juntas, un porcentaje masivo de todo el correo se habría destruido, pero una parte central de todo ese gran paquete de bolsas de correo sobrevivió: apenas 700 cartas, habría habido tantas. Dijo la curadora Eleni Katsiani.

Mientras que un puñado de las letras más completas del barco se mostraban en una exposición en el Museo Postal de Londres en 2018, el equipo de archivos del museo ha estado trabajando en algunas de las misivas más dañadas en los últimos meses, reuniendo fragmentos para revelar destellos de vidas de guerra.

Las letras se liofilizaron inmediatamente después del descubrimiento, para detener el proceso de desintegración, y luego se lavaron con agua dulce para desalinizarlas, dijo Katsiani, «un proceso intenso y largo para cada letra, pero que garantizaba su condición actual».

La conservadora de papel senior del Museo Postal, Jackie Coppen, encontró la carta a Iris, que describió como «un tierno testimonio del amor y el anhelo», escrita en un papel «increíblemente delgado y frágil».

“Como muchas cartas, sufrió, pero a pesar de que faltan áreas, queda suficiente para apreciar los sentimientos”, dijo Coppen. “Habla de esperanza y futuro, profesa sueños de besarse de cerca y estar juntos de nuevo. Esto no solo evoca un pasado romántico, cuando la palabra escrita a mano enviada por correo era a menudo la única forma de mantener relaciones a larga distancia, sino que es especialmente relevante en la actualidad, cuando muchos de nosotros, ansiosos por abrazar a nuestros seres queridos, también han vuelto a escribir como una forma de acercarse. «

Dos cartas más de un padre a su hija y su hijo en el hotel Inglewood en Torquay, donde se cree que el museo fue evacuado, fueron escritas el 1 de diciembre de 1940. El padre le escribió a su hija Pam: “Puedes estar segura, mamá lo enviará de regreso a Wycombe cuando sea una política práctica. Mientras tanto, todos debemos aprovechar al máximo las cosas como están: la guerra ha puesto patas arriba los sueños y estilos de vida de la mayoría de las personas, ¡incluido el mío! «

Una carta de un padre a su hijo, escrita el 1 de diciembre de 1940.
Una carta de un padre a su hijo, escrita el 1 de diciembre de 1940. Fotografía: Museo Postal

Le envía a su hijo Michael una colección de sellos usados ​​de todo el mundo, junto con un aliento paternal: “Tu letra en tu última carta es mucho mejor de lo que jamás he visto. Mantenlo: bien hecho: sigue adelante e intenta mejorar tu ortografía. «

“También escribe sobre lo feliz que está de que su hijo disfrute de su bicicleta y lo feliz que está de unirse a los Cachorros”, dijo Katsiani. «Es una carta tan hermosa».

Menos de la mitad de las cartas han sido trabajadas ahora por conservadores, dando, como dice el museo, «un vistazo a la vida de la gente corriente, que vivió en circunstancias extraordinarias durante la Segunda Guerra Mundial».

“Había misioneros, hombres de negocios, soldados y generales que escribían, viajeros comunes que habían ido a la India”, dijo Katsiani. «Las cartas hablan de la vida, el amor, la fe, los negocios y el tiempo, por supuesto».

«Es algo conmovedor y apropiado unir estas cartas en el 80 aniversario del hundimiento del barco», dijo Coppen. “Es inevitable que al juntar las piezas de las letras, haya llegado a formar una relación íntima con ellas; son fascinantes y capturan un fragmento notable de la vida durante un momento muy significativo.

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