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El rover Perseverance de la NASA aterriza a salvo en Marte en busca de vida | marzo

El robot científico Perseverance de la NASA, el laboratorio de astrobiología más avanzado jamás enviado a otro mundo, rayado a través de la atmósfera marciana El jueves y aterrizó a salvo en el suelo de un gran cráter, su primera parada en busca de rastros de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo.

Jefes de misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en las cercanías los Angeles Los aplausos y vítores estallaron cuando las señales de radio confirmaron que el vehículo de seis ruedas había sobrevivido a su peligroso descenso y llegó a su área objetivo dentro del cráter Jezero, sitio de un lago marciano perdido hace mucho tiempo.

El vehículo robótico ha estado en el espacio durante casi siete meses, viajando 293 millones de millas (472 millones de kilómetros) antes de atravesar la atmósfera marciana a 12.000 mph (19.000 km / h) para comenzar su aproximación para aterrizar en la superficie del planeta.

El descenso y aterrizaje autoguiado de la nave espacial durante una compleja serie de maniobras que Nasa Apodado «los siete minutos del terror» se destaca como la hazaña más elaborada y difícil en los anales de los vuelos espaciales robóticos.

Un video aún disponible en la Nasa TV muestra la telemetría del rover Perseverance Mars mientras se acerca al cráter Jezero.
Un video aún disponible en la Nasa TV muestra la telemetría del rover Perseverance Mars mientras se acerca al cráter Jezero. Fotografía: NASA / EPA

«Este es verdaderamente el comienzo de una nueva era», dijo hoy el Administrador Asociado de Ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, durante la transmisión del evento por Internet de la NASA.

La perseverancia se acerca marzo a aproximadamente 12,400 millas por hora, aunque cuando alcanza la parte superior de la atmósfera, un escudo térmico lo reduce a aproximadamente una décima parte de esa velocidad. Luego, un paracaídas supersónico salió del vehículo para reducir su velocidad a unos cientos de kilómetros por hora.

En este punto, al descender bajo el paracaídas, Perseverance todavía viajaba demasiado rápido para aterrizar de manera segura. Así que se desprendió del paracaídas y usó propulsores de cohetes para reducir aún más la velocidad. Los propulsores le permitieron flotar a unos 20 metros sobre la superficie, antes de que el rover fuera bajado por cables a la superficie utilizando una plataforma de cohetes llamada grulla del cielo.

El aterrizaje representó la parte más arriesgada de una empresa de dos años y $ 2.7 mil millones cuyo objetivo principal es buscar posibles signos fosilizados de microbios que pueden haber florecido en Marte hace unos 3 años. , más húmedo y potencialmente acogedor para la vida.

Los científicos esperan encontrar biofirmas incrustadas en muestras de sedimentos antiguos que Perseverance está diseñado para extraer de la roca marciana para su análisis futuro en la Tierra, los primeros especímenes de este tipo recolectados por la humanidad en otro planeta.

Se planean dos misiones posteriores a Marte para recuperar las muestras y devolverlas a la NASA durante la próxima década.

Los científicos de la NASA describieron a Perseverance como la más ambiciosa de las casi 20 misiones estadounidenses a Marte que se remontan al sobrevuelo de la nave espacial Mariner en 1965.

Perseverance incluye un conjunto de instrumentos diseñados para analizar rocas en busca de biofirmas, las características químicas de la vida, y también almacenará otras muestras de la superficie del planeta. Las misiones futuras impulsadas por Europa y Estados Unidos recuperarán estas muestras y las traerán de regreso a la Tierra.

El surgimiento de la vida en la Tierra es un evento extraordinario que no se comprende completamente, y el antiguo Marte tenía un clima mucho más benigno que ahora, con muchas de las mismas materias primas que estaban disponibles en la Tierra, señaló Colin Wilson., Físico de la Universidad de Oxford.

“De todas las etapas necesarias para desarrollar la vida, ¿cuántas se han producido en Marte? Esta [mission] nos dice no solo si estamos solos en el sistema solar, sino también la probabilidad de que encontremos vida en los miles de otros planetas descubiertos alrededor de otros soles, así que [it] tiene implicaciones verdaderamente cósmicas ”, dice.

Junto con nuevos instrumentos y un sistema de piloto automático mejorado, los ingenieros le dieron a Perseverance la capacidad de desplegar un pequeño helicóptero. Llamado Ingenuity, el helicóptero tipo drone de 1.8 kg es la primera máquina voladora que se envía a otro planeta y podría servir como un «pionero» para descubrir áreas inaccesibles o detectar futuros rovers.

El lugar de aterrizaje fue elegido por su promesa de preservar signos de vida: una vez fue el hogar de un antiguo lago y delta de un río que podría haber recolectado y enterrado microbios y encerrarlos en rocas.

Fuera de la NASA, las misiones de el cubo y porcelana hacia Marte también comenzó el año pasado. En 2023, se espera que la Agencia Espacial Europea aterrice en Marte su rover Rosalind Franklin, que llevará un taladro capaz de alcanzar metros por debajo de la superficie, donde las biomoléculas podrían sobrevivir a salvo de las duras condiciones de arriba.

Schwenzer dijo que si se encontraban indicios de vida en Marte, y sin duda los científicos tenían una enorme responsabilidad, «sería el descubrimiento más emocionante desde la idea de que la Tierra no es plana».

Reuters contribuyó al informe.

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