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Encontrar el medio de la nada: caminata por el desierto escocés | Viaje

IComencé con una advertencia: «El débil y el novato deben esperar morir». El editor de la guía Alfred Wainwright no perdió tiempo en describir la extensión de tierra destruida por glaciares conocida como Fisherfield en el extremo noroeste de las Tierras Altas de Escocia, entre los pequeños municipios de Kinlochewe al sur y Dundonnell al norte.

Se ha ganado la reputación de ser la «gran naturaleza salvaje» de Escocia y ofrece un conjunto de montañas vertiginosas, surcadas por una multitud de ríos; también es el hogar de una población de ciervos que supera fácilmente a la gente.

Mapa de Escocia

Y según Ordnance Survey, es el hogar del punto más lejano de una carretera en el continente británico, en la montaña de Ruadh Stac Mor. ¡Este es el «medio de la nada»! Si bien algunos pueden ver todo esto, y las palabras de Wainwright, como una razón para mantenerse alejado, yo lo vi como una pose de guante bastante tentadora. Por eso, después de una fuerte nevada en Wester Ross, tomé el tren cama con mi amigo y compañero habitual de expedición Dwayne Fields para un campamento de tres días y dos noches en este lugar tan remoto.

Pensar en este viaje prepandémico ahora, encerrado, me da ganas de volver a la naturaleza, de estar en algún lugar lejano. Una vez que llegamos a Edimburgo desde Londres, todavía teníamos cinco horas para conducir hasta el comienzo de nuestra caminata, en Poolewe. Estaba oscuro cuando salimos del coche una tarde de invierno y la temperatura estaba por debajo del punto de congelación.

El viento convirtió las palabras de Dwayne en una serie de gruñidos ahogados cuando emergimos de un pequeño matorral de árboles en la orilla del lago Kernsary. Aquí el sendero, que había sido un camino más ancho, se ha convertido en un precario tobogán por las orillas inclinadas. Caminando requirió toda mi concentración, así que en lugar de tratar de descifrar sus palabras, asentí con la cabeza y descansé mi cabeza de nuevo, conteniéndome contra las ráfagas. Continuamos durante más de una hora.





Fisherfield



«Bancos aparentemente interminables de blanco …»

Entramos en un bosque y nos tomamos un descanso. Bajo el techo de vidrio, calentamos nuestros frijoles y salchichas vegetarianas en la estufa, mientras los cubitos de hielo que se habían acumulado en nuestras pestañas comenzaban a derretirse con el vapor que salía de la olla.

Incluso en el verano, Fisherfield es una perspectiva desalentadora. Como no muchos lo recorren, los caminos pueden ser difíciles de encontrar y una búsqueda en línea muestra cuántos excursionistas se pierden y necesitan ayuda. Ser capaz de navegar con un mapa y una brújula es fundamental. Pero el invierno nos dio algo de ventaja: los numerosos cruces de ríos que pueden dificultar las cosas ahora estaban congelados, lo que hace que el largo tramo de esta arboleda en la cima sea más fácil, aunque un poco resbaladizo.

Dejamos los árboles, nuestras antorchas en la cabeza, el aguanieve cayendo densa y rápido. Me encantaría describir la ruta con vívidos detalles, pero como la del frente, rompiendo el sendero, todo lo que vi fueron bancos aparentemente interminables de blanco.

Esperábamos llegar al medio de la nada esa noche, pero las condiciones disminuyeron y era cerca de la medianoche cuando cruzamos la calzada, una delgada franja de concreto cubierto de nieve que se extendía por Fionn Loch, aún a varias millas de distancia, nuestro objetivo. Esto marcó el comienzo de la antigua Carnmore Estate: una vez que fue la casa aislada de un guardabosques y su familia, ahora es Disponible para contratar (si es posible de nuevo) para aquellos que quieran una semana más civilizada en la naturaleza en verano (aunque todavía no hay electricidad ni calefacción central). ¿El precio? Casi £ 3,000 por semana, muy por encima de nuestro presupuesto.





Phoebe y Dwayne en Carnmore Bothy



Phoebe y Dwayne en Carnmore Bothy

Estaba firmemente cerrado durante el invierno, por lo que nos refugiamos en el granero del lugar. A pesar de la advertencia de Wainwright, lucía un letrero de bienvenida que ofrecía a los excursionistas y escaladores el uso de dependencias, lo que demuestra que el desierto saca lo mejor de todos. Dentro, encendimos velas, felices de escapar del viento y las fuertes nevadas, y rápidamente colapsamos en nuestros sacos de dormir.

Por la mañana, me desperté y escuché cerrarse la puerta. Dwayne había ido al lago a buscar agua para nuestras gachas. Observé desde mi saco de dormir para ver mi respiración manifestarse en una nube de condensación.

Dwayne regresó, agarrando una colección de cubitos de hielo rotos que se habían formado sobre la puerta. Con mucha nieve aún cayendo, decidimos dejar todo nuestro kit de campamento en el horno y dirigirnos rápidamente a nuestro objetivo.

Subimos a lo largo del Allt Bruthach an Easain, una amplia quemadura que serpentea a través de las montañas para llenar los lagos gemelos debajo de Carnmore, y caminamos por varios canales casi invisibles cubiertos de nieve. El medio de la nada es, incluso en verano, bastante indescriptible: un trozo de ladera rocosa en las laderas de Ruadh Stac Mor con referencia de cuadrícula NH02020 77000. En invierno, sin embargo, es aún más blanco. Cuanto más alto fuimos, menos podíamos ver, y cuando alcanzamos el número mágico, confirmado por nuestro GPS; estábamos en medio de un velo blanco.

No pasamos el rato una vez que tomamos la foto obligatoria: bajamos rápidamente las escaleras, tomamos una bebida caliente y comida en Bothy, luego volvimos a empacar para cubrir la mayor cantidad de terreno posible al salir.





Sube al velo blanco



Sube al velo blanco

“El medio de la nada resultó ser… ninguna parte”, dijo Dwayne, mientras cruzábamos de nuevo la calzada. Tenía que estar de acuerdo: tal vez fue una carrera loca para ver qué había allí. Pero entonces sucedió algo maravilloso. El viento que había sido nuestro enemigo barrió repentinamente las nubes y nos permitió observar este interior con su abrigo de invierno completo: parecía un boceto al carbón tomado de las páginas de uno de los libros de Wainwright. Después de una hora, en el crepúsculo del crepúsculo, una manada de ciervos cruzó el sendero frente a nosotros, deteniéndose a mirarnos con el mismo asombro con que los miramos. Luego, antes de llegar al bosque, donde íbamos a montar nuestra tienda, miramos hacia arriba para ver el cielo nocturno despejado, un firmamento pinchado por la luz de las estrellas.

Y de repente, la llamada desde el medio de la nada tuvo sentido. No se trataba de marcar un lugar artificial o de desafiar la advertencia de Wainwright … se trataba del viaje que tomó para llegar allí, lo que nos hizo ansiosos por explorar más profundamente las profundidades de Fisherfield.

“Una vez comprometido, no hay escapatoria”, escribió Wainwright sobre ese desierto, y de alguna manera, tal vez no lo que él quería, tenía razón.

Phoebe Smith y Dwayne Fields formaron la Fundación #WeTwo, recaudación de fondos a través de la aventura para llevar a los jóvenes desfavorecidos a la Antártida en 2021

Este viaje solo es adecuado para excursionistas de invierno experimentados que saben cómo navegar con un mapa y una brújula; de lo contrario, se recomienda un guía, como Stuart Johnston en ascensionmts.co.uk

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