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‘Es genocidio cultural’: Dentro de la lucha para detener un oleoducto en tierras tribales | Nativos americanos

reVestida con una falda de cinta y una máscara, Tara Houska contempló las corrientes de agua del Mississippi cerca de sus manantiales. El gran río estadounidense que finalmente desemboca en el Golfo de México es solo un arroyo en estas partes del norte. Minnesota.

Pronto se excavará un oleoducto debajo de esta parte del Mississippi y los humedales circundantes. Este es uno de los cientos de cruces de agua, incluidos arrozales silvestres, que se encuentran en el camino hacia una nueva extensión de Línea 3, un oleoducto que transporta casi 1 millón de barriles de arenas bituminosas por día desde Alberta, Canadá, a Superior, Wisconsin.

Pero la oposición al oleoducto es considerable, y cuenta con el apoyo de organizaciones ambientales y activistas que se resisten a oleoductos como el oleoducto Dakota Access y Keystone XL, un proyecto que Joe Biden cancelado en su primer día en la Casa Blanca.

A los activistas en el terreno se les llama «protectores del agua», que están en contra del oleoducto por su impacto en la crisis climática, los derrames de petróleo y la violación de los derechos de los tratados indígenas.

Hay muchos sitios en Minnesota a lo largo de la nueva ruta de la Línea 3 donde los guardias de agua han establecido un campamento. Gran parte de la ruta pasa por tierras tribales, así como por el ferrocarril de Minnesota y áreas populares para la recreación, incluida la caza, la pesca y los entusiastas del aire libre.

Es una parte exuberante y boscosa del estado, repleta de abedules y pinos, lagos prístinos, arroyos ondulados y lagos llenos de arroz salvaje, un producto agrícola históricamente importante para los ojibwa.

Los contratistas de Enbridge trabajan en la Línea 3 en el condado de Aitkin en Palisade, Minnesota, el 4 de febrero de 2021.
Los contratistas de Enbridge trabajan en la Línea 3 en el condado de Aitkin en Palisade, Minnesota, el 4 de febrero de 2021. Fotografía: Jenn Ackerman y Tim Gruber / The Guardian

La hierba alta sobresalía de la nieve en el lugar cerca de la fuente del Mississippi en el norte de Minnesota, donde habló Houska. “Es realmente difícil estar en una situación en la que miramos este hermoso lugar y pensamos en el hecho de que nuestro gobernador ha elegido apoyar o al menos autorizar tácitamente un proyecto de arenas petrolíferas, uno de los proyectos más grandes del mundo. ‘Arenas petrolíferas infraestructura en América del Norte ”, dijo Houska. «Esta es una perpetuación del genocidio cultural».

¿Una «línea de reemplazo» o una extensión?

La línea 3 es una nueva ruta propuesta de un gasoducto de 52 años operado por Enbridge, una compañía de energía canadiense con sede en Alberta. En 2014, después de dos importantes derrames de petróleo de los que Enbridge fue responsable, incluido el mayor derrame de petróleo en la historia de Estados Unidos, el Departamento de Justicia bajo la administración de Obama ordenó la línea de reemplazo, debido a sus problemas estructurales. El oleoducto de “reemplazo” opera principalmente en una ruta completamente nueva a través de Minnesota, cruzando cientos de lagos, ríos, acueductos y humedales. También atraviesa tierras que, según los opositores nativos americanos, están protegidas por tratados estadounidenses con las naciones Ojibwa.

Durante los últimos tres años, Houska, una abogada, ha establecido un campamento aquí con el grupo de resistencia Giniw Collective, que ella fundó. La semana pasada, Houska se reunió con la congresista Ilhan Omar en el puente sobre el río, junto con un grupo de otros líderes indígenas.

«Necesitamos que Biden revoque el permiso de cruce de agua», dijo Omar a The Guardian. «Esta es una de las mayores oportunidades que se le puede dar a esta comunidad».

Omar envió una carta a Biden pidiéndole que cancele los permisos que permiten que el gasoducto pase por debajo del río.

Entre las objeciones, la línea conducirá a una expansión de las arenas bituminosas, que tienen mayores emisiones que otros tipos de crudo. Además, los opositores afirman que la línea es una violación del territorio indígena, ya que contamina la tierra y el agua que los ojibwa prometieron usar para siempre.

Pancartas y carteles para protestar contra la Línea 3 en Palisade, Minnesota.
Pancartas y carteles para protestar contra la Línea 3 en Palisade, Minnesota. Fotografía: Jenn Ackerman y Tim Gruber / The Guardian

Enbridge llama a su negocio de $ 3 mil millones un Proyecto de reemplazo de la línea 3, alegando que las nuevas tuberías simplemente reemplazan la infraestructura existente que data de la década de 1960. Pero los oponentes dicen que esto es una expansión, no un proyecto de reemplazo, ya que la mayoría de la nueva tubería en Minnesota toma un rumbo diferente al original.

«Lo que quiero decir alto y claro es que esta no es una línea de reemplazo», dijo Dawn Goodwin, una abogada de Ojibwa de la reserva Terre Blanche y una de las mujeres que conoció a Omar en el río. «En realidad es una mudanza, un proyecto completamente nuevo, un pasillo completamente nuevo».

The Fight Against Line 3 evoca una serie de tratados firmados entre el gobierno de los EE. UU. Y el pueblo Ojibwa, incluido el Tratado de 1837, que otorga explícitamente a Ojibwa el derecho a cazar, pescar y recolectar en tierras que han abandonado, y el Tratado de 1855. , que en 1999 la Corte Suprema falló también conserva estos derechos.

Más de 100 personas han sido arrestadas mientras protestaban contra la línea el mes pasado, desde que comenzó la construcción del proyecto, dijo Houska, pero las batallas aún continúan en los tribunales y entre agencias gubernamentales. En un caso, el Departamento de Comercio de Minnesota dice que el regulador de servicios públicos no debería haber sancionado el proyecto sin evaluar primero la demanda de petróleo a largo plazo.

Mientras tanto, aumenta la presión sobre Biden para que cierre la Línea 3, ya que activistas indígenas y ambientalistas dicen que la construcción de una nueva infraestructura de combustibles fósiles pondrá en riesgo sus ambiciosos planes climáticos.

Pero no todo el mundo está en contra de la línea 3.

Activistas ambientales se manifiestan frente al sitio de construcción del oleoducto Línea 3.
Activistas ambientales se manifiestan frente al sitio de construcción del oleoducto Línea 3. Fotografía: Kerem Yucel / AFP / Getty Images

«Preserva nuestra tierra»

Tim Halberg es propietario de la tierra a ambos lados del río por donde pasa el oleoducto. Investigador y propietario de una empresa de gestión de tierras, Halberg utiliza la tierra para cazar, atrapar, pescar y nadar con su familia. Creció cuatro millas al norte del cruce, descendiente de inmigrantes suecos.

Enbridge se acercó a Halberg hace cuatro o cinco años para pedirle permiso para usar su tierra como derecho de paso. No ve ningún problema con las tuberías subterráneas. “Los pastizales no se ven obstaculizados por una tubería en el suelo”, dijo. “Los derrames de petróleo son malos, pero recuerde lo que hace el petróleo con el agua: el petróleo flota. Es más fácil recuperarse. «

Se sabe que han ocurrido derrames de oleoductos, como el derrame de petróleo de Kalamazoo en 2010, en el que 1 millón de galones estadounidenses de petróleo que fluían a través de la Línea 6B de Enbridge irrumpieron en el río Kalamazoo.

Michael Barnes, portavoz de Enbridge, dijo que la declaración de impacto ambiental del proyecto dice que es poco probable que la Línea 3 tenga mucho impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero. «La capacidad restaurada en la línea de reemplazo reemplaza el petróleo crudo entregado hoy por camión o tren, que son modos de transporte más intensivos en carbono», dijo Barnes en un correo electrónico al Guardian.

Barnes también dijo que Enbridge ha mostrado «respeto continuo por la soberanía tribal», destacando el apoyo al proyecto por parte de Leech Lake y Fond du Lac.

Nancy Beaulieu, organizadora del grupo ambientalista MN350 y miembro de la banda Ojibway de Lake Leech que conoció a Omar en la fuente, está descontenta con la forma en que algunos jefes tribales han aceptado el proyecto sin consultar a sus miembros. Esto incluye la Tribu Chippewa de Minnesota, una organización que agrupa a las tribus Ojibwe con la excepción de Red Lake.

Nancy Beaulieu en Irving Lake en Bemidji, Minnesota.
Nancy Beaulieu en Irving Lake en Bemidji, Minnesota. Fotografía: Jenn Ackerman y Tim Gruber / The Guardian

«Como partes interesadas en la tribu Chippewa de Minnesota, deberíamos tener un consentimiento informado previo, pero no lo tuvimos», dijo Beaulieu a The Guardian. “Nuestra Constitución Tribal Chippewa de Minnesota tiene un preámbulo para conservar y preservar nuestros recursos y tierras para el bienestar de nuestra gente y nuestros descendientes. La línea 3 viola nuestro preámbulo. «

Otros incluyendo White Earth, Red Lake y más recientemente Mille Lacs han llevado a Enbridge a los tribunales. Esta pelea fue duramente golpeada esta semana cuando el Tribunal de apelaciones de Minnesota denegado una solicitud para una estancia de construcción. Joe Plummer, un abogado tribal que representa a Red Lake, dijo que la pelea estaba lejos de terminar. «Esta es solo una decisión sobre nuestra solicitud de emergencia para detener la construcción», dijo Plummer. Los argumentos orales a favor del caso comienzan en marzo, y la tribu tiene una petición en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos que impugna la aprobación del Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

Otro lugar donde el oleoducto cruzará el Mississippi es cerca de Palisade, Minnesota, en el condado de Aikin. Cerca, un campamento de protección del agua llamado Centro de recepción da la bienvenida a los aborígenes y aliados que quieren enfrentarse a Enbridge.

Una de las que dice la verdad en el sitio es Tania Aubid, una mujer ojibwa que no tiene tiempo para que los líderes tribales electos cedan tierras indígenas. “Puede que hayan sido elegidos, pero no saben nada sobre la historia de su propio pueblo”, dijo.

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