Facebook está jugando, Australia no puede prescindir de él. Imagínese si les demostramos que están equivocados | Facebook

Algunos comentaristas contar Facebook llamado el farol de australia. Puede que estén a punto de descubrir que Australia no está mintiendo.

La implementación irresponsable y caótica de la plataforma de su «prohibición» de las noticias australianas parece haber reunido al país, tanto ciudadanos como políticos, y gobiernos de todo el mundo para apoyar la resolución del gobierno australiano.

Como ex director ejecutivo de Facebook Australia y Nueva Zelanda, Stephen Scheeler, escrito en los Nueve Diarios, la empresa se arriesgó mucho, apostando a que «al adoptar una línea dura agresiva con una potencia media, como Australia, se enviará un mensaje duro al resto del mundo para que abandone la regulación».

Pero, como él dice, hay un escenario alternativo. “Cuando le bajas los pantalones a un gobierno frente al mundo, no le queda más remedio que excavar. Cuando destrozas las noticias de 13 millones de ciudadanos como moneda de cambio, subes las apuestas … Así que presenciar un estancamiento entre Australia y Facebook podría ser el catalizador de una reforma mundial real. Es posible que los futuros historiadores de Internet vean esta decisión como el momento en que el mundo se sentó y comenzó a tomar medidas serias para responsabilizar a las grandes tecnologías ante la sociedad.

Hasta ahora, este segundo escenario se está desarrollando.

Es difícil pensar en una mejor manera para que una plataforma enfurezca a una nación y destruya lo que queda de su propia reputación que bloqueando sitios de salud y hospitales pandémicos, sitios de servicios de emergencia, en un estado que recientemente ha luchado contra incendios forestales e innumerables sitios de asistencia social. grupos, organizaciones benéficas y comunitarias, todo en un esfuerzo por evitar realizar pagos bajo un nuevo código de negociación de medios que tiene como objetivo abordar el desequilibrio de poder entre las empresas de medios y las grandes plataformas tecnológicas.

Es difícil pensar en cómo parecerse más a un monopolio internacional arrogante que no toma en serio a un país y sus leyes propuestas que implementar una prohibición sin previo aviso y de una manera tan torpe que una estación de radio podría cambiarla. Su página al incluirse como una tienda de regalos y los usuarios aún podrían publicar artículos de noticias si se publicaron como un enlace a un tweet. Es una empresa tan segura de su capacidad para intimidar que estaba dispuesta a presionar el gran botón de «destruir noticias en Australia» aparentemente sin dedicar un solo momento a pensar en las consecuencias.

No pasó mucho tiempo para que se hicieran comparaciones sobre la facilidad con la que Facebook había logrado cerrar la información real y objetiva y lo difícil que había reclamado la tarea de eliminar las noticias ‘falsas’ y la desinformación, o incluso cerrar el transmisión en vivo de una masacre, o para preguntas sobre cómo un negocio que se supone que tiene que ver con ‘conectar el mundo’ podría desconectar tan alegremente la información fáctica de toda una nación, dejando los enlaces con mejores resultados a sitios de comedia y sátira junto a eventos actuales.

La respuesta de Facebook de que la escala de su prohibición se debió a la definición de eventos actuales en el código propuesto, no tiene sentido ya que el código aún no es ley, y la compañía inmediatamente comenzó a revertir algunos de los bloqueos cuando los usuarios indignados los hicieron públicos.

Hasta ahora, ha logrado fortalecer la determinación del gobierno. El primer ministro dice ostentosamente que las amenazas no son una buena forma de lidiar con su gobierno.

Google, el otro gigante de los medios que se vio obligado a negociar y arbitrar con las empresas de noticias bajo el código, ha encontrado una solución.

Para no sentar el precedente legal de pagar por noticias de investigación, firmó acuerdos de similar magnitud con Medios australianos empresas grandes y pequeños para que las historias aparezcan en su servicio Showcase. El gobierno logró su objetivo de cobrar a las empresas de periódicos por la plataforma, y ​​Google evitó el precedente. El gobierno conserva la capacidad de activar la letra de la ley y forzar el pago de las noticias que aparecen en la investigación en cualquier momento en el futuro, para garantizar que los acuerdos voluntarios no se erosionen con el tiempo o se nieguen a las editoriales pequeñas y medianas. una vez que se satisfagan las necesidades del gran final de la ciudad.

Es cierto que este arreglo, obtenido a través del poder de la ley de competencia, para nivelar el campo de juego entre las empresas de información y las poderosas plataformas monopolísticas con las que no pueden evitar hacer negocios, no resuelve el problema de concentración de la propiedad de los medios en Australia. .

Pero incluso si está profundamente preocupado por este tema, como yo (esa fue una de las razones por las que creamos Guardian Australia hace ocho años) y aunque cree firmemente que el gobierno debería actuar para aumentar la diversidad de los medios, como yo también, no No hay que pensar demasiado en el peligro de sentar un precedente cuando un gobierno utiliza la ley de competencia para decidir qué editoriales individuales quiere promover y cuáles no.

Cabildeo de News Corp Probablemente ayudó a convencer al gobierno australiano de actuar según las recomendaciones del regulador de la competencia, y News Corp, como principal editor de noticias del país, obtendrá beneficios sustanciales del código aplicado proporcionalmente en el panorama editorial australiano. Es una realidad incómoda que ha llevado a algunos comentaristas a hacer la extraña sugerencia de que otros editores australianos deberían hacerse menos competitivos al rechazar las ofertas de Google, una extraña idea que solo podría exacerbar el problema.

Escribiendo en Medium y en el pequeño sitio australiano Crikey, quien fue uno de los primeros editores australianos en firmar un contrato Showcase con Google, El académico estadounidense Jeff Jarvis apoya a Guardian Australia «Caí en connivencia con el diablo [News Corp]» buscando negociar exactamente el mismo tipo de acuerdo con Google que la empresa que lo publica y la mayoría de las demás empresas de medios de Australia. También afirma que los pagos de Google no beneficiarán al periodismo. No proporciona evidencia para respaldar esta afirmación, pero si tenía razón, sería descubierto por la revisión que realizará el Tesoro al final del primer año de operación del código. Según el modelo de negocio de Guardian Australia (no tenemos accionistas y operamos exclusivamente para proporcionar periodismo), de hecho, no hay nada más para gastar.

En cuanto a Facebook, ahora se enfrenta a dos opciones. Podría hacer tratos igual que Google, ya sea de forma voluntaria o como parte de los procesos formales de negociación y arbitraje previstos por la ley, o podría permanecer fuera de Australia.

Facebook sostiene que el periodismo tiene una ventaja «mínima» para su negocio, que sólo alrededor del 4% del contenido que ven sus usuarios está en su News Feed. Según la lógica del código, esto significa que podría esperar realizar pagos mucho más pequeños que los que realiza Google.

La prohibición continua de las noticias en Facebook genera preocupaciones, especialmente para los pequeños centros de noticias de la comunidad, los servicios de noticias de las Primeras Naciones o los servicios de noticias regionales o centrados en la juventud, los tipos de sitios que dependen en gran medida de Facebook. Pero también destaca los peligros para ellos de depender demasiado de un tercero dispuesto a desconectarse de la noche a la mañana, sin previo aviso. Algunas de estas organizaciones ya están pensando en cómo volver a lo básico y diversificar la forma en que distribuyen su trabajo. Si Facebook se queda fuera, hay argumentos sólidos para que el gobierno los ayude.

La apuesta de Facebook es que Australia nunca podrá prescindir de él. Imagínese las consecuencias si demostramos que podemos.

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