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Naomi Osaka vence a Jennifer Brady para ganar el segundo título del Abierto de Australia | Abierto de Australia 2021

En medio de esta pandemia interminable y un año de tenis disperso e inconexo, ha habido un espectáculo constante: Naomi Osaka mostrando su grandeza bajo una presión sofocante. Ya es una estrella cuyo perfil está trascendiendo su deporte pero, sobre todo, tiene el CV que lo respalda. En un partido reñido apretado y cautivador que la vio luchar y luego volar, Osaka se convirtió en cuatro veces campeona de Grand Slam, venciendo a Jennifer Brady 6-4, 6-3 para ganar su segundo. abierto desde Australia Título.

Los logros que consiguió en el proceso son sorprendentes: Osaka es ahora la primera mujer en ganar sus primeras cuatro finales de Grand Slam de su carrera desde Monica Seles en 1991. Es la séptima mujer de la era Open en salvar el punto de partido en el camino a la título luego de su remontada en la cuarta ronda contra Garbiñe Muguruza de 3-5, 15-40, en la que salvó el primer punto de partido con un as de 119 mph y logró cero errores no forzados en los últimos 22 puntos. Solo 15 mujeres de la era Open han ganado cuatro majors y ahora está al lado de Aranxta Sánchez Vicario y Kim Clijsters.

Estos meses fueron meses decisivos para la carrera de Osaka, durante los cuales logró sus dos primeros triunfos de Grand Slam y consolidó su lugar en la cima del deporte. Ella solo subirá al número 2 gracias a las clasificaciones que cambiaron temporalmente durante la pandemia: los puntos de clasificación de triunfo de Roland Garros 2019 de Ashleigh Barty en el puesto número 1 permanecen en su clasificación, pero es la mejor jugadora del mundo.

Hay más. Osaka tiene ahora una marca de 33-2 (94%) en un Grand Slam en pista dura durante los últimos dos años y medio, ganando cuatro de los últimos seis títulos en la superficie. Ha ganado sus últimos 21 juegos sin los walkovers. Quién sabe si incluso recuerda lo que se siente perder: es una sensación que no ha sentido en más de un año, cuando dos malas derrotas, incluida una para Coco Gauff, de 15 años. en este mismo torneo, la obligó a reevaluar todo su enfoque del deporte.

Las anteriores finales de Grand Slam de Osaka la habían colocado de joven contra varios campeones de Grand Slam mucho más experimentados como Serena Williams, Petra Kvitova y Victoria Azarenka, por lo que antes del partido se había preguntado abiertamente si entraría en una final como favorita para la primera vez sería aún más difícil.

Después de un comienzo nervioso de Brady, de 25 años, que estaba compitiendo en su primera final de slam, quedó claro desde el principio que la presión era intensa. De 3-1, Osaka de repente se veía frágil. Ella comenzó a atrapar su lanzamiento con el viento y fallar los primeros servicios, y Brady tenía el control de las jugadas. Mientras resplandecía de energía y entusiasmo, comenzó una serie de juegos cruciales que Brady estaba dirigiendo pero que no pudo cerrar.

Una vista de los aficionados en la arena durante la final.
Una vista de los aficionados en la arena durante la final. Fotografía: Asanka Brendon Ratnayake / Reuters

Brady se tomó un descanso y obligó a Osaka a 15-30 con su servicio 3-3, un déficit que Osaka se escapó con dos primeros servicios consecutivos. Con 4-4 30-30, Brady produjo un momento de pura inspiración, persiguiendo un tiro caído de Osaka y lanzando un revés con una mano sobre su cabeza. Osaka salvó el punto de quiebre con un golpe de derecha cruzado audaz en medio de un intenso rally. De alguna manera, aunque sigue perdiendo sus primeros servicios, sobrevivió.

Mientras sirvió para permanecer en el set 4-5 contra Osaka, Brady tomó una ventaja de 40-15 al anotar los primeros servicios y controlar el rally. Osaka salvó el primer punto del juego con una gran devolución de servicio de revés profundo, y luego Brady cometió una doble falta en un atrevido segundo servicio de 92 mph. Momentos después, Brady anotó un golpe de derecha de rutina para perder su cuarto punto consecutivo. Y fue principalmente eso. Con 4-4 30-40, Osaka jugó cinco juegos seguidos para establecer una sólida ventaja y, a pesar de la gran determinación de Brady al final, selló cómodamente el juego.

Esto es lo que ocurre con los campeones más fríos: por lo general, solo ofrecen oportunidades limitadas y si un oponente no las toma, te cobrarán. “No lo duda”, dijo su entrenador, Wim Fissette, en una entrevista con la revista TENNiS Magazine de Holanda. “Cuando tiene que servir en un partido, sabe que lo hará. Cuando vea la línea de meta, acelerará. Fue entonces cuando jugó su mejor tenis. «

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No importa cómo terminó, la final permanece un logro notable para Brady. Si bien la mayoría de sus rivales pasaban sus períodos de cuarentena en Australia entrenando todos los días mientras mantenían tranquilamente su forma y estado físico, ella no vio más allá de las paredes de su habitación de hotel durante dos semanas. A pesar de esta clara desventaja, fue ella quien se quedó allí el último día del evento, luchando duro por su primer título de Grand Slam.

Con cada nuevo éxito en Osaka, es muy difícil no volver a la misma idea: que ella ya ha logrado tanto, pero parece que la joven de 23 años aún no ha tocado la superficie de su potencial. Osaka todavía necesita tiempo para sentirse más cómodo sobre césped y tierra batida. Ha ganado cuatro títulos de slam pero solo otros tres títulos de la WTA, una hazaña sin precedentes que está ansiosa por asumir. En pocas palabras, hay mucho más por venir.

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