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Cómo los artistas cubanos fueron a la cocina para ganarse su corteza bloqueada | Noticias del mundo

NOno lejos de la Plaza de la Revolución de La Habana, donde el Che Guevara mira nueve pisos desde el lado del Ministerio del Interior cubano, Julio César Imperatori se sienta en el borde de una mesa en la cocina de un restaurante cerrado.

“Empezamos a quedarnos sin dinero”, dice de sí mismo y de dos amigos, Osmany y Wilson. “Todo el mundo estaba cerrando. Nadie estaba comprando fotografías. Entonces decidimos hacer algo. Pensamos, todos tienen que comer y mi abuela, Eldia, tiene una receta de pastel. Y así… la American Pie Company.

Julio es fotógrafo callejero. “Abrí una exposición en la Galería Servando Cabrera en marzo. A la inauguración acudió mucha gente y al día siguiente se cerró la ciudad. El sonrie. «Debe ser el espectáculo más largo de la historia de Cuba, pero nadie lo ha visto».

Desaparece y regresa con un pastel. Es el trabajo de un artista, el naranja brillante del mango encerrado detrás de las rejas de un pastel enrejado tan bronceado como un vagabundo de la década de 1970. Una vez cortado, rezuma. La costra se rompe entre mis dientes y la riqueza del mango llega con la intensidad del sol caribeño. Hay cervezas en la mesa y muchas risas.





El equipo de American Pie Co con Julio Cesar Imperatori (derecha).







Julio Cesar Imperatori con su abuela Eldia.







Una foto enmarcada tomada por Julio Cesar.



Tu nombre, digo, Julio Cesar Imperatori, no puede ser real. Insiste en que lo es. “Mi tatarabuelo vino de Italia en la década de 1860 con su hermano, con la intención de ir a Estados Unidos. El hermano se ha ido, mi tatarabuelo se ha quedado. Probablemente conoció a una chica … »

La pandemia ha sido terrible en todo el mundo, pero en Cuba vino con el colapso económico y la escasez de alimentos; para artistas y músicos, ha demostrado ser existencial.

Las fronteras de Cuba se cerraron cuando el virus arrasó Florida 90 millas al norte, al igual que la La administración Trump endurece el bloqueo de 60 años de la isla y para cazar empresas extranjeras que comerciaban con su gobierno comunista.

Mientras el resto del mundo despejaba los estantes de los supermercados, los cubanos miraban sus largos estantes vacíos. Se han formado enormes colas donde la bola en la calle – el chisme en las calles – era sobre pollo, cerdo o aceite de cocina. Mulos, personajes cabreados que contrabandean mercancías en aerolíneas comerciales, ahora han tomado el control de las colas, convirtiéndose coleros y ofreciendo lugares por dinero, hasta que los militares los muevan.

El gobierno, sin reservas de divisas, transfirió los bienes que había a «MLC» (moneda convertible gratis, o moneda libremente convertible) tiendas que solo acepta divisas extranjeras, cortando el acceso a cualquier persona que no tenga amigos o familiares en el extranjero. Estados Unidos luego atacó a Western Union, obstruir la circulación de dólares desde el extranjero.

Mientras tanto, la agricultura cubana estaba luchando. La isla no puede alimentarse sola. Antes de la pandemia, era importante hasta 70% de los alimentos que consume. La escasez de combustible y la falta de inversión significan que muchos agricultores todavía aran con bueyes y viajan a caballo.

A medida que empeoraba la escasez, Manuel Sobrino, el ministro de la industria alimentaria, pareció sugerir comer callos o pollo «decrépito», pero no de la manera ecológica que se puede encontrar aquí en las recetas de mollejas o pollos de engorde. No, no vino del mismo lugar en absoluto. El boom de la comida callejera que siguió tampoco fue impulsado en muchos casos por artistas cubanos.





Sarah Sofia Gutierrez en su cocina



Cuando salieron los últimos turistas y cerraron los aeropuertos, Sarah Sofía Gutiérrez estaba terminando su último año en ISA, la vasta escuela de arte de La Habana. Aunque solo tiene 22 años, estudió música durante 17 años y ahora está violonchelista de gran prestigio. Nos encontramos en la casa de sus padres en los suburbios, tomando café en el jardín mientras Pancho, su gato envejecido, llama la atención.

«Con Covid, todo está distorsionado», dijo. “Al principio estaba feliz, tenía mucho tiempo para practicar, lo que en realidad es inusual en la vida de un músico. Pero luego, como todavía tenía tiempo libre, comencé a hornear pasteles.

Hasta finales de 2018, los cubanos que querían conectarse online tenían que acudir a parques wifi donde el gobierno había instalado routers. Luego llegaron los datos móviles y todo cambió. Sarah descubrió que las redes sociales son buenas para los pasteles: «Comencé a comercializar mi Instagram».

Las panaderías estatales elaboran tradicionalmente tortas dulces de la principal cultura cubana, la caña de azúcar. Sin embargo, encontrar otros ingredientes puede resultar complicado. Las tiendas de abarrotes en todo el país contienen productos de mala calidad, que los mayoristas extranjeros están renunciando (y aumentando) por un país debilitado por la escasez.

Ir de compras es realmente un placer en los mercados callejeros, el agro-mercados, que en un buen día puede estar lleno de los mejores frutos. Pero los vendedores están sujetos a una cadena de suministro inestable, agravada por la pandemia, y a cambios estacionales.





Sarah hace pasta de espinacas







Sarah hornea pasteles



Utilizando estos mercados y el jardín de sus padres, Sarah hornea pasteles de vainilla, café, piña o chocolate; lo que sea que pueda encontrar. Está haciendo brownies y tarta de limón. “Pensé que haría dos pasteles a la semana y de repente recibí pedidos de siete pasteles al día y me quedé sin huevos. Empecé a entrar en pánico.

Ella vende sus pasteles por $ 8 (alrededor de £ 5,80), en un país donde el salario promedio era, hasta hace poco, $ 40 (alrededor de £ 29) al mes. Los cambios de moneda, incluida la eliminación de los billetes vinculados al dólar estadounidense, significan que la economía de La Habana es todo humo y espejos, con dinero proveniente del exterior o pequeñas empresas privadas. Resulta que suficientes personas tienen dinero para sus golosinas.





La bailarina y creadora de mermeladas Christa Verena Hernandez y su esposo Alexis con sus hijos, Leon y Aylin.



Fue un exceso de oferta lo que obligó a la bailarina Christa Verena Hernandez a empezar a improvisar. Christa es suiza, pero vive en las sombrías calles del Vedado habanero. Queriendo aprender salsa y rumba, había visitado la escuela de baile Salson en Zurich, para enamorarse de su dueño cubano, Alexis.

Alexis quería irse a casa y ahora dirigen la casa de huéspedes de Kerida, para pagar a El Cimarrón, una escuela de baile que están montando al otro lado de la calle. “Cuando los turistas llegaron a casa, terminamos con un refrigerador lleno de frutas increíbles”, dice. “Así que llamé a casa y le dije: ‘Mamá, hiciste mermelada, ¿cómo puedo hacerlo? »

Mientras habla, llegan sus hijos Leon, de cinco años, y Aylin, de 18 meses, seguidos de Alexis. Creció en Colón, el corazón de la industria de la caña de azúcar, con un padre que no creía que los hombres debían bailar. «Hice mucho boxeo», dice Alexis. “Pero, bueno, perseveré. El baile es donde se pierde mi alma.





Christa y su esposo Alexis ensayan un número de baile en la escuela de baile El Cimarron que están montando. Christa Verena Hernandez es suiza, con residencia en Cuba. Junto con su esposo cubano Alexis Hernández, son dueños de la casa de huéspedes Kedira y montaron una escuela de baile en El Cimarron, un antiguo restaurante, en el distrito del Vedado de La Habana.







Christa, Kalia y Niela preparan vasos de mermelada para la entrega. Christa Verena Hernandez es suiza, con residencia en Cuba. Junto con su esposo cubano Alexis Hernández, son dueños de la casa de huéspedes Kedira y montaron una escuela de baile en El Cimarron, un antiguo restaurante, en el distrito del Vedado de La Habana.







Vasos de mermelada listos para su entrega. Christa Verena Hernandez es suiza, con residencia en Cuba. Junto con su esposo cubano Alexis Hernández, son dueños de la casa de huéspedes Kedira y montaron una escuela de baile en El Cimarron, un antiguo restaurante, en el distrito del Vedado de La Habana.



También sentada con nosotros está Niela Mérida Cornejo, una empleada de la casa de huéspedes con la que Christa se ha asociado en el nuevo negocio. Los Sabores de la Reina: “Quería seguir ofreciendo un salario”, dice Christa. «Y Niela y yo queríamos crear algo nuevo».

El contenido de la nevera pronto se transformó en fructíferas mermeladas, lassis y granolas. Luego vino la presión por encontrar nuevos ingredientes. «Es muy difícil», dice Christa. “Tienes que hacer fila a medianoche. Luego entras en la tienda y no queda nada.

“También estamos teniendo problemas con los frascos, por lo que contratamos a alguien para que los encuentre y los recicle. Hacemos sacos con sacos viejos de arroz. Un vecino los está cosiendo.

Alexis dice que vio con asombro el regreso de Cuba intercambio, la antigua forma de trueque. “Creo que la gente se paró frente a un espejo y dijo: ‘¿Qué puedo hacer? ¿Qué puedo crear? »

Quizás el artista más extraordinario convertido en chef es Las Frescas, tres cineastas de veintitantos años. Leysa Medina es actriz, Evelyn Batista es diseñadora gráfica y Violena Ampudia es directora de documentales. Si no fueran tan modestos, podrían afirmar que cambian la forma en que Cuba, o quizás La Habana, con mayor precisión, come.





Leysa Medina, Evelyn Batista y Violena Ampudia de Las Frescas.



“Hemos creado un espacio donde se prepara comida vegetariana”, dice Violena, mientras las olas del Estrecho de Florida estallan frente a la ventana contra el malecón, el famoso Malecón de La Habana.

Leysa hace pesto y criolla, una salsa con jengibre, ajo, sal y aceite de oliva. Violena hace tahini, hummus, hamburguesas de lentejas y leche de sésamo. Si bien estos no parecen revolucionarios, son una revelación en Cuba.

“Mi mamá nunca había probado el pesto”, dice Leysa. «Y tengo un primo que no tenía ni idea de los problemas alimentarios (alimentación saludable, pérdida de peso, bienestar animal) y está descubriendo este mundo».

Evelyn no cocina, pero crea los diseños que Las Frescas usa en las redes sociales. Fueron sus dibujos de los tres, desnudos (con buen gusto), sosteniendo verduras, lo que primero atrajo a la multitud. Las Frescas no solo significa las tarifas en español, también significa Fresco aquellos.

Su genialidad, sin embargo, es haber creado una cooperativa, una marca bajo la cual se puedan refugiar cocineros que comparten las mismas ideas. “Nuestra amiga Liset es arquitecta y hace repostería artesanal”, explica Violena. “Suyín, que trabaja en la escuela de cine, hace aceite de coco. Denys y Sayli hacen el Aliñao, una copa de Oriente [Cuba’s far east]. »

El éxito llegó rápidamente: “La gente empezó a escribirnos sin siquiera saber que estábamos vendiendo”, dice Evelyn. Leysa dice: «Alguien que nos seguía dijo que su hijo tenía triglicéridos altos y preguntó qué podía comer». Abre mucho los ojos: «No somos médicos».

Pruebo la salsa criolla; es delicado, bien condimentado y, de hecho, quedaría brillante con la carne. Es difícil sobreestimar cuán contradictorio es el vegetarianismo para los cubanos. Por razones históricas, la carne en la mesa es una cuestión de honor para muchas familias.

A principios de la década de 1990, la economía colapsó tras la desintegración de la Unión Soviética y el país comenzó a morir de hambre. Esto fue lo que Fidel Castro llamó el “período especial en tiempos de paz”. Este hambre dejó una cicatriz permanente pero oculta.

Violena dice: “Cuando cocino algo para mi padrastro, me pregunta: ‘¿No tienes pollo? Luego dijo con asombro: «¿Y la gente te compra esto? ¿A este precio? »

Salsa Criolla se vende a $ 5 la olla. Si bien se sigue distribuyendo una ración estatal, que incluye huevos, arroz, azúcar y frijoles, se necesitan suplementos y, con las colas para el pan y el pollo en varias cuadras, la gente se acostumbra a pagar más. Ante la recuperación de la inversión en tres semanas por un bloque industrial de gouda, parece haber un deseo de gastar dinero en mejores alimentos.

Las Frescas descubrió un profundo interés en la alimentación saludable, cómo se pueden crear alimentos sabrosos a partir de frutas y verduras cubanas. Sería fácil describir a Leysa, Evelyn y Violena como influencers, pero se resisten.

«Está muy de moda en este momento ser un influencer – vida sana y buen rollo – pero manejamos el proyecto de manera intuitiva», dice Violena. Ella sonríe por un momento y dice: “Hay algo que necesitas saber. Ninguno de nosotros es verdaderamente vegetariano.

Hacer comida, después de todo, no es la tarea principal. “Venimos del arte”, dice Leysa. «Nos encanta cocinar, pero también estoy muy interesado en hacer películas». Lo que plantea la pregunta: cuando la vida finalmente regrese a las calles de La Habana, ¿qué pasa después?





Producto de Las Frescas, listo para ser recogido. Leysa Medina, Evelyn Batista y Violena Ampudia de Las Frescas (The Fresh; The Bold), en la casa de un amigo preparándose para la recogida para la entrega, en el Vedado, La Habana. Las 3 jóvenes cubanas que iniciaron un negocio de alimentación verde y ecológica durante la crisis de la Corona. Leysa es actriz y productora de cine, Evelyn es diseñadora y directora artística, y actriz y directora de Violena.







Comida de Las Frescas a domicilio.



Todos con los que he hablado están seguros de que el estado, remoto durante la pandemia, regresará. “Tendremos que obtener una licencia, pagar impuestos”, dice Violena. «Podría empezar a parecer un trabajo».

Para Christa la bailarina, la elección es sencilla. Ella ya tiene la casa de huéspedes. Ella y Niela seguirán construyendo Los Sabores de la Reina. Ya han contratado a otra empleada, Kalia, que saluda desde la cocina.

Sarah, la violonchelista, está segura de que seguirá cocinando. «La amo. Al igual que con la música, hay que tener dedicación y paciencia, hay que ser delicada y creativa. Ella usará el dinero que gane para estudiar en el extranjero». La música y la cocina son dos actividades de las que puedo vivir en todas partes. »

Más tarde, pido un pastel y la madre de Sarah se lo entrega. Ella me recuerda mientras me doy la vuelta. Quiere decirme lo orgullosa que está de su hija.

¿Y Julio Cesar Imperatori? Le pregunto por el futuro mientras me muestra una cicatriz lívida en la pierna, provocada cuando el ciclomotor que usan para entregar se resbaló por un puente de metal: “Las empanadas terminaron en el Almendares. [river] con el bagre!

Puede que Julio no haya sobrevolado el Almendares, pero ha cruzado el Rubicón. «American Pie va a estar en todo el mundo», grita. ¿Y porqué no? Los pasteles son bastante sabrosos, con sus guarniciones de guayaba, cangrejo, cerdo, mango, pollo o pescado. Pero es esa corteza perfecta la que realmente los distingue.

“Mi abuela es muy estricta con su receta”, dice Julio. “Le tomé uno, que todos dijeron que era increíble, y ella dijo: ‘Julio, eso es una mierda. »

Cuando la risa se apaga, dice: “Mi abuela, tiene 93 años y yo la cuido. Necesita pañales todos los días y necesita una enfermera. Es muy caro «. Se calma más.» Pero ella me dio todo, así que yo le voy a dar todo lo que necesita «.



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