La hoja de ruta Covid de Boris Johnson no debe repetir los errores pasados ​​del primer ministro | Coronavirus

IEs una señal de nuestro tiempo que el único teatro en vivo actualmente disponible es el que representan los políticos. Boris Johnson dará a conocer su ‘hoja de ruta’ para aliviar las restricciones del coronavirus mañana, un momento que se considera un gran evento dramático. El planificador de viajes se mostrará al gabinete el lunes por la mañana y luego se presentará a los Comunes antes de la conferencia de prensa del Primer Ministro esa noche.

No puedo decirles exactamente lo que contendrá el documento, ya que aún se encuentra en discusión dentro del gobierno al momento de escribir este artículo. En este punto de la crisis, como en cualquier crisis similar, los ministros están haciendo llamados especiales de última hora para que se modifique el plan para mover un grupo de clientes u otro hacia arriba en la lista de áreas prioritarias para salir de las restricciones. Mis conversaciones sugieren que es probable que el plan esté muy protegido y sea muy provisional. El título «hoja de ruta» le dará más solidez de la que realmente posee. Cualquiera que quiera saber exactamente cuándo se le permitirá ir al pub, visitar el cine o pasar unas vacaciones en el extranjero se sentirá decepcionado.

Con suerte, de todos modos. Será hora de alarmarse si el Primer Ministro florece casualmente con una hoja de ruta que confía peligrosamente en cuándo se levantará todo el bloqueo. Ya ha tomado esta carretera peluda para aliviar las restricciones solo para poner al país en una zanja de infecciones crecientes, intensa presión sobre el servicio de salud, aumento de las tasas de mortalidad y mayores daños a la economía. El nadir fue a principios de enero cuando las escuelas han sido reabiertas, sólo para que se insta a los ministros a decirles que cierren el mismo día.

El lanzamiento exitoso del programa de vacunación da esperanzas de que finalmente se vislumbra algún tipo de fin de la crisis. Es un impulso a la moral nacional. También es un impulso político, merecido o no, para el Primer Ministro. Al mismo tiempo, presenta un desafío en la gestión tanto de la opinión pública como de su propio partido. Debe mantener las esperanzas suscitadas por el programa de vacunación dentro de los límites de la prudencia. También presenta a quienes intentan asesorar al Primer Ministro con un desafío propio. He aquí cómo evitar que se rinda a los libertarios anti-encierro en los bancos conservadores y sucumbir a su propio deseo innato de proclamar el fin de la crisis prometiendo una nueva reapertura peligrosamente rápida.

Durante la mayor parte de la crisis del coronavirus, manejar las expectativas es una de las cosas en las que Johnson ha sido particularmente terrible. En repetidas ocasiones ha hecho promesas infundadas que han generado falsas esperanzas sobre la rapidez con la que el virus podría ser aplastado. Se volvió adicto a ofrecer falsas predicciones sobre el fin de la crisis. El pasado mes de marzo fue decirnos «Estoy absolutamente seguro de que podemos enviar envases de coronavirus» y agregó el comunicado «podemos cambiar el rumbo en las próximas 12 semanas». Iba a ser derrotado por el verano, luego por el otoño, luego a tiempo para «salvar la Navidad». El aumento y luego el aplastamiento de las expectativas de que la nación pudiera tener una Navidad casi normal fue particularmente lamentable.

Desde esa debacle, el Primer Ministro ha dado la impresión de ser un hombre que intenta aprender de sus errores. «Lo realmente interesante es que Boris ha sido cauteloso, lo que es realmente bienvenido», dice un ex ministro de prudencia del gabinete conservador. También hay alguna evidencia de que Johnson está aprendiendo que los resultados, no la retórica, son lo que importa en la lucha contra un virus que puede ser derrotado por la ciencia, pero no por sus fanfarronadas. La semana pasada, el gobierno logró su objetivo de entregar el primer Vacunas a 15m y lo hizo un día antes del horario original. Algunos de los aliados del Primer Ministro informan que poco a poco ha llegado a comprender que es mejor prometer menos y cumplir demasiado que al revés.

Sin embargo, también está claro para cualquiera que haya observado sus recientes actuaciones públicas que encuentra una lucha constante para mantener a la nueva figura pública más disciplinada que ha sido expuesta desde que se vio obligado a volver a poner el país encerrado después del punto de inflexión año. Recaid en la comedia grosera cuando hizo una broma sobre OJ Simpson durante una visita reciente a un centro de vacunación. Su sintaxis puede ser torturada cuando intenta reprimir su impulso instintivo. Habiendo vendido tantas falsas esperanzas en el pasado, su última fórmula es que la salida de este bloqueo debe ser «prudente pero irreversible«.

Entendemos por qué. Después del primer bloqueo, dijo que un segundo sería «un desastre». Solo para verse obligados a imponer un sistema escalonado que se ha convertido en un segundo bloqueo en todo menos en el nombre, al que siguió el tercer bloqueo que el país está experimentando actualmente. Los miembros del gabinete informan que el Primer Ministro está absolutamente desesperado por evitar un cuarto.

“El público entendió bastante bien el primer y segundo bloqueo, pero fue menos indulgente que tuviéramos que pasar a un tercero”, dice un conservador de alto nivel. “El cálculo político obvio de Boris es que un cuarto bloqueo sería desastroso para él, quizás incluso terminal.

Esto lo ha hecho más receptivo a los consejos de atención y facilidad que recibe de Chris Whitty, el director médico, y de Sir Patrick Vallance, el asesor científico en jefe. Ambos hombres tuvieron que soportar hechizos abrasadores durante la crisis, incluido el otoño pasado cuando la facción libertaria no representativa, pero ruidosa, del Partido Conservador y sus aliados de la prensa de derecha golpearon a asesores principales por predecir correctamente que el virus se estaba saliendo de control. Los apodos «Dr. Doom» y «Profesor Gloom» fueron los menos de una campaña viciosa e ignorante de tratar de desacreditarlos. Desde entonces, los asesores han tenido la justificación, aunque sombría medida por la marea de muertes que advirtieron, de tener razón. Les let-it-rippers, libérez-nous-nowists et d’autres variétés d’anti-lockdowners ont eu une expérience répétée d’être du mauvais côté de l’argument, mais cela ne les a pas empêchés de crier aussi fort que Nunca. El autoproclamado grupo Covid Recovery de backbenchers conservadores y sus megáfonos de medios están clamando más que nunca para que se levante el bloqueo en una fecha arbitraria de su elección sin experiencia.

Todavía ejercen una atracción gravitacional sobre un primer ministro que probablemente sería uno de ellos si fuera un diputado conservador, pero hay indicios de que su desastrosa influencia en el No. 10S se debilita. «El éxito del programa de vacunación le dio a Boris suficiente espacio político para enfrentarse a los libertarios extremos», señala un conservador de alto rango. El Primer Ministro parece menos reacio a aceptar consejos científicos, incluso cuando eso no es lo que quiere escuchar, que hace unos meses. Recientemente adoptó el mantra, un mantra originalmente formulado por científicos, de que las decisiones fáciles de tomar serán determinadas por «datos, no fechas».

Mientras preparaban la hoja de ruta, el profesor Whitty y Sir Patrick dejaron en claro al Primer Ministro que cualquier tipo de alivio conduciría inevitablemente a un aumento de los niveles de infección. Esto recomienda un enfoque gradualista para aliviar las restricciones de manera escalonada que deje suficiente tiempo después de cada paso de relajación para medir su impacto en los niveles de infección antes de decidir pasar al siguiente paso. Una persona muy familiarizada con las discusiones en los informes gubernamentales de que «no te metas en cosas ciegas» ha sido el consejo constante de científicos de alto nivel.

El gobierno recopila muchos datos de calidad, pero todavía existen incertidumbres críticas. Queda por determinar la eficacia precisa de las vacunas para reducir la transmisión. Otra área de duda es si se puede mantener el ritmo impresionante del programa de vacunación. La mayor incógnita se refiere a las mutaciones del virus. Ahora se cree que hay 4000 variantes en circulación en el mundo. Un observador entusiasta de la toma de decisiones del gobierno dice: «Tenemos que tener mucho cuidado hasta que sepamos que no vamos a encontrarnos con una variante que no podamos controlar con las vacunas disponibles actualmente».

Cuando lance su hoja de ruta, será natural para muchos esperar que el Primer Ministro les diga cuando la crisis haya terminado. No puede hacer eso. Si es honesto con el público, enfatizará que no hay un regreso rápido, fácil o seguro a la normalidad. Evitará el calamitoso exceso de optimismo que ha sido su sello distintivo durante gran parte de esta epidemia. El país estará mejor servido si Boris Johnson actúa fuera de su carácter.

• Andrew Rawnsley es el comentarista político principal del Observer

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