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Los científicos dicen que los ensayos clínicos de vacunas «a prueba de variantes» pueden comenzar muy pronto | Sociedad

Los científicos están desarrollando una gama de vacunas Covid de segunda generación destinadas a ampliar la protección contra la enfermedad.

Los candidatos incluyen una versión que podría proporcionar defensa inmunológica contra muchas variantes de virus diferentes, mientras que otros investigadores están estudiando vacunas que generarían respuestas destinadas específicamente a bloquear la transmisión de enfermedades.

Otros proyectos incluyen la investigación sobre la creación de múltiples vacunas que podrían combatir diferentes cepas del virus, pero que se administrarían de una sola vez de manera similar a las vacunas anuales contra la gripe, que actualmente combinan cuatro vacunas diferentes.

En este momento, las vacunas Covid están diseñadas para evitar que las personas infectadas se enfermen gravemente, para evitar hospitalizaciones y la muerte. Aún no está claro qué tan efectivos son para bloquear la transmisión de virus de una persona a otra.

«No hay indicios de que alguna de las nuevas variantes virales que han aparecido recientemente cause una enfermedad más grave que el virus original», dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham. “Sin embargo, hay evidencia de que algunas de estas variantes más nuevas pueden ser mejores para infectar y, por lo tanto, se diseminan en poblaciones que tienen una inmunidad parcial existente después de una infección natural o vacunación. »

Una posible solución es una vacuna, actualmente en desarrollo por un equipo de científicos que incluye a Ball, que no solo tiene como objetivo proteína de pico en la superficie del virus Covid pero también otra parte del virus, llamada proteína N.

«Con suerte, esto debería dar como resultado una respuesta del sistema inmunológico mucho más amplia y, por lo tanto, proporcionar una inmunidad mucho más amplia contra el virus», dijo Ball a la Observador. «Y dado lo que sabemos ahora sobre la aparición de variantes del virus Covid, podría ayudarnos a fortalecer la protección contra la enfermedad», agregó.





viales de vacuna



La cosecha de vacunas actual se ha desarrollado para prevenir enfermedades graves en lugar de la transmisión. Fotografía: Luis Robayo / AFP / Getty Images

El proyecto, que también involucra a la empresa de inmunología Scancell e investigadores de la Universidad de Nottingham Trent, ha llegado a una etapa en la que ha comenzado la fabricación de la nueva vacuna.

Ball dijo que esperaba que los ensayos clínicos de la vacuna pudieran comenzar muy pronto.

«El plásmido que forma la base de la vacuna ya se ha utilizado en otros tratamientos médicos y es bien tolerado por los pacientes», añadió. «Por lo tanto, esperamos poder continuar los ensayos clínicos con bastante rapidez».

Los científicos de la Universidad de Bristol adoptan un enfoque diferente y han comenzado a desarrollar una vacuna que podría inducir anticuerpos en la nariz y la garganta.

«Esta es la ruta por la que el virus infecta a una persona, por lo que si tu objetivo específico es generar anticuerpos en el revestimiento del tracto respiratorio superior, podrías ayudar a evitar que el virus infecte a alguien o se transmita», dijo Adam Finn, profesor. de pediatría en la Escuela de Medicina de Bristol, Universidad de Bristol.

«En efecto, crearía el equivalente antiviral de los cascos azules de las Naciones Unidas que controlan las zonas de guerra y previenen las invasiones».

Para ello, Finn y sus colegas miden los niveles de anticuerpos en las secreciones mucosas de personas que han recibido diferentes vacunas contra la enfermedad.

“Al comparar la fuerza de estas respuestas inmunes, podríamos predecir qué tan efectivas son para prevenir la transmisión”, agregó. «Y a partir de ahí, pudimos identificar qué vacunas son más capaces de evitar que el virus se propague de persona a persona, a diferencia de las vacunas actuales, que se evalúan principalmente sobre cómo previenen el desarrollo de síntomas». De Covid ”.

Ce point a été soutenu par Deborah Dunn-Walters, professeur d’immunologie à l’Université de Surrey: «Les vaccins que nous avons développés au cours de l’année écoulée sont sans aucun doute des réalisations incroyables, mais ils ne sont pas la final de la historia.

“Comenzamos con vacunas que nos brindan aproximadamente dos tercios de protección contra enfermedades graves y quizás un 50% contra la transmisión del virus. Lo que tenemos que hacer es mejorarlo. Aún queda mucho trabajo por hacer si queremos vencer a Covid. »

Analiza los números

Después de un año de algunas de las noticias más desalentadoras que han plagado a la nación en los tiempos modernos, ha habido un cambio drástico en las narrativas de cómo nos va en la batalla contra Covid-19. Según una serie de criterios diferentes, las perspectivas de que el Reino Unido salga del bloqueo en un futuro relativamente cercano parecen fortalecerse.

El número de hospitalizaciones, muertes y nuevos casos se ha desplomado en las últimas tres semanas, ya que el calendario de vacunación de Gran Bretaña sigue superando al de la mayoría de los demás países industrializados. Los científicos han instado a la precaución de no actuar demasiado rápido en respuesta a este aluvión de buenas noticias. No obstante, ahora existe la sensación palpable de que se está produciendo un cambio importante en la suerte de la nación.

Gráfico

Este punto fue resumido por el epidemiólogo Mark Woolhouse de la Universidad de Edimburgo la semana pasada: “Los datos se ven mucho mejor de lo que cualquiera hubiera pensado hace dos o tres semanas. Por tanto, sin duda debemos estar en condiciones de adoptar una posición más optimista sobre lo que ahora es seguro hacer. »

En buena medida, otra investigación sugiere que las vacunas Pfizer y AstraZeneca, que fueron diseñadas principalmente para prevenir enfermedades graves, también reducen la transmisión del virus de persona a persona, aunque no se sabe cuánto más. Un nivel relativamente alto de bloqueo de la transmisión tendría otro impacto significativo en la reducción de la pandemia.

Pero quizás la más alentadora de todas las estadísticas proviene de Israel, que ha sido la nación más enérgica del planeta para inmunizar a su gente. Al apuntar a sus ciudadanos mayores como una prioridad, como resultado, ha visto caer las tasas de hospitalización de mayores de 60 años en comparación con los de los grupos de edad más jóvenes. Esta es una ilustración dramática de la efectividad de la vacuna y tiene claras implicaciones para el Reino Unido, donde los primeros signos también sugieren que los golpes de Covid, además de las medidas de bloqueo, están comenzando a reducir las tasas de mortalidad.

«El rendimiento de la vacuna es realmente una buena noticia», dijo Woolhouse. “Nunca se sabe realmente cómo los ensayos clínicos se traducirán en un programa real de vacunación masiva. Pero los números parecen bastante buenos. Las vacunas protegen muy bien contra enfermedades graves. »

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