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Los derechos humanos y la crisis climática plantean un problema de imagen para HSBC | HSBC

HEl Director Gerente de SBC, Noel Quinn, ha tenido un primer año poco envidiable en el trabajo. Solo en 2020, Quinn implementó un importante plan de reestructuración que involucrará al menos 35,000 recortes de empleos, luchó contra el impacto financiero de Covid en Asia y Europa y condujo al banco a través de una tormenta geopolítica por su respuesta a los enfrentamientos democráticos en Hong Kong.

Ahora está listo para presidir el segundo año consecutivo de disminución de las ganancias anuales del banco.

Se espera que HSBC revele una caída del 38% en los ingresos antes de impuestos de $ 13,3 mil millones a $ 8,3 mil millones cuando publique los resultados anuales el martes. Será el último prestamista afectado por un aumento en las provisiones para deudas incobrables, destinadas a protegerse contra posibles incumplimientos vinculados a la pandemia. Se espera que estas disposiciones alcancen un total de 9.100 millones de dólares para 2020, según estimaciones de consenso, frente a los 2.800 millones de dólares del año anterior.

Es probable que los banqueros de HSBC vean volver a reducir su conjunto de bonificaciones, después de caer un 3,8% a $ 3.3 mil millones en 2019. Quinn y el director financiero de HSBC, Ewen Stevenson, ya han renunciado a sus bonificaciones en efectivo para 2020 y han donado el 25% de sus salarios a la luz de la Crisis de covid.

Pero los accionistas siempre están dispuestos a recibir pagos. Es probable que HSBC se convierta en el último prestamista del Reino Unido en reiniciar los pagos de dividendos después de que el Banco de Inglaterra levantara una prohibición temporal que lo obligó a retirar un pago de $ 4.2 mil millones a los accionistas la primavera pasada. Esta prohibición se levantó, con límites, en diciembre.

El director ejecutivo proporcionará una actualización comercial el martes, un año después del anuncio de importantes recortes de empleos y una nueva estrategia. El telón de fondo es oscuro. En octubre, Quinn advirtió que los días de los servicios bancarios estándar gratuitos para los clientes del Reino Unido podrían haber terminado mientras intenta encontrar nuevos ingresos para compensar las bajas tasas de interés. HSBC podría verse sometido a una mayor presión si el Banco de Inglaterra empuja las tasas de interés por debajo de cero a finales de este año.

La policía antidisturbios monta guardia en una calle de Hong Kong para evitar una manifestación de manifestantes a favor de la democracia.
La policía antidisturbios monta guardia en una calle de Hong Kong para evitar una manifestación de manifestantes a favor de la democracia. Fotografía: Miguel Candela / Rex

Mientras tanto, el banco con sede en Londres probablemente se enfrentará a preguntas más difíciles sobre si está respaldando al caballo equivocado en la batalla por Hong Kong. Ha sido criticado en Occidente por apoyar a China controvertida ley de seguridady por congelar las cuentas de los manifestantes a favor de la democracia que, según los críticos, son el verdadero objetivo de la represión de Beijing.

Los parlamentarios del Comité de Asuntos Exteriores del Reino Unido se enfurecieron el mes pasado, después de que Quinn se negara repetidamente a comentar sobre temas de «democracia o sistemas políticos» y dijo que su principal motivación era ayudar a la economía de Hong Kong y sus ciudadanos «a superar los desafíos actuales». También descartó abandonar el mercado de Hong Kong, diciendo que «solo perjudicará» a los clientes locales.

HSBC obtiene la mayoría de sus ganancias de Hong Kong y China.

En el Reino Unido, HSBC ha sido el objetivo de los activistas climáticos, respaldados por quince fondos de pensiones e inversión, que quieren obligar al banco a reducir su exposición a los combustibles fósiles, comenzando por el carbón, dentro de un marco de tiempo coherente con los objetivos climáticos de París.

Presentaron una segunda votación climática en un importante banco del Reino Unido, luego de una resolución similar. presentado en Barclays AGM el año pasado.

Si bien HSBC se ha comprometido a reducir su huella de carbono a cero neto para 2050, el plan climático actual no incluye una prohibición general de financiar la energía a base de carbón y no le permite rechazar clientes o rechazar contratos en función de su exposición. a los combustibles fósiles. Según Rainforest Action Network (RAN), HSBC es el segundo financiador de combustibles fósiles más grande de Europa después de Barclays.

La votación no tiene lugar hasta mayo, por lo que los inversores tendrán que esperar y ver si HSBC respaldará la resolución o seguirá la iniciativa de Barclays y presentará una propuesta alternativa.

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