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Los activistas del salario mínimo en Estados Unidos se enfrentan a un enemigo poco probable: el demócrata Joe Manchin | Salario mínimo

Hsostiene que Estados Unidos finalmente aumentará el salario mínimo federal por primera vez en casi 12 años frente a un oponente aparentemente improbable: un senador demócrata de uno de los estados más pobres de la unión.

Joe Manchin de West Virginia, ex gobernador del estado y senador demócrata más conservador, se ha opuesto durante mucho tiempo al ala progresista de su partido. registrado diciendo que no apoya el aumento del salario mínimo de $ 7,25 a $ 15 la hora, el primer aumento desde 2009. «Estoy a favor de tener algo responsable y razonable», dijo al Cerro. Abogó por un aumento a $ 11.

Nada de esto ha tenido el favor de algunos trabajadores con salarios bajos en un estado donde aproximadamente 278,734 habitantes de Virginia Occidental vivía en la pobreza en 2019, el 16% de la población y la sexta tasa de pobreza más alta en los Estados Unidos.

El jueves pasado, Manchin reafirmó su posición en una reunión virtual con miembros de la Virginia del Oeste Poor People’s Campaign (WVPPC), un grupo que presiona por un aumento del salario mínimo y otros cambios de política que beneficiarían a la clase trabajadora.

Esa reunión fue cerrada a los medios, pero en una conferencia de prensa en línea inmediatamente después, los asistentes dijeron que Manchin se negó a ceder. «Se estaba jubilando», dijo Brianna Griffith, miembro de WVPPC, trabajadora de un restaurante y guía de rafting que, debido a las exenciones para los trabajadores que dan propina, solo gana 2.62 $ la hora.

Debido a su trabajo por debajo del salario mínimo, Griffith recibió solo $ 67 a la semana en beneficios de desempleo hasta que se agotaron en agosto. Perdió su casa y se vio obligada a mudarse con su abuela. Aunque ahora ha regresado al trabajo, el negocio va lento y estima que las propinas se han reducido en un 75%.

Cuando Griffith habló con Manchin sobre su difícil situación el jueves, ella dijo que le preguntó sobre el cheque de estímulo de $ 600 aprobado por el Congreso en diciembre. «Parecía pensar que $ 600 … era suficiente para mantenerme», dijo. «Tengo la sensación de que tiene la cabeza en las nubes y no comprende lo que les está pasando a los pobres en Virginia Occidental».

A pesar de la insistencia de Manchin en un salario mínimo de $ 11, según la calculadora de salario digno del MITincluso un salario mínimo de $ 15 solo proporcionaría un salario digno para los solteros de Virginia Occidental sin hijos. Para una familia de West Virginia con dos padres que trabajan y dos hijos, ambos padres deben ganar al menos $ 20.14 la hora para llegar a fin de mes.

Griffith dijo que si el salario mínimo se aumentara a $ 15 la hora, “podría permitirme vivir por mi cuenta. Podría permitirme un auto que no tenga 25 años. «

Los trabajadores y simpatizantes de la comida rápida se reúnen en Los Ángeles el 18 de febrero.
Los trabajadores y simpatizantes de la comida rápida se reúnen en Los Ángeles el 18 de febrero. Fotografía: Lucy Nicholson / Reuters

El pastor William Barber, copresidente de la Campaña Nacional de los Pobres, estuvo en la reunión de la semana pasada y dijo que Manchin estaba de acuerdo en que el salario mínimo actual de $ 7.25 «no es suficiente».

Pero Barber dijo que estaba «sorprendido» de que Manchin pudiera escuchar a personas como Griffith y aún se opusiera a aumentar el salario mínimo a $ 15.

“Lo que él sugiere solo mantendrá a la gente más en la pobreza y el sufrimiento”, dijo.

Aumentar el salario mínimo fue una parte clave de la plataforma 2020 de los demócratas. El ex candidato presidencial y ahora presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Lijadoras Bernie, llamó a la tasa actual de $ 7,25 un «salario de hambre».

El aumento salarial, oficialmente conocido como la Ley de Aumento Salarial de 2021, ahora es parte de un proyecto de ley de ayuda Covid-19 de $ 1.9 mil millones. Esta medida aumentaría gradualmente el salario mínimo de $ 7.25 a $ 15 durante los próximos cuatro años.

Con solo una pequeña mayoría en el Senado, los 50 senadores demócratas deben estar de acuerdo para que se apruebe el proyecto de ley. Pero además de Manchin, Kyrsten Sinema de Arizona le dijo a Politico ella no quiere que el aumento del salario mínimo sea parte del programa de ayuda de Covid.

Hay motivos para ser reacios a aumentar el salario mínimo. A Informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) detallando el impacto económico de la ley de aumento salarial estimó que la legislación eliminaría alrededor de 1.4 millones de empleos y aumentaría la deuda nacional en $ 54 mil millones durante la próxima década.

Pero el informe también estima que un salario mínimo de $ 15 sacaría de la pobreza a 900.000 personas en todo el país e inyectaría $ 333 millones en la economía estadounidense.

Otros economistas cuestionaron el informe de CBO. Según estimaciones del Left Institute for Economic Policy, 32 millones de trabajadores estadounidenses se beneficiarían del aumento del salario mínimo, que incluye un cuarto de millón de trabajadores en el estado natal de Manchin, West Virginia.

Pam Garrison, miembro del WVPPC, también estuvo el jueves en la llamada con Manchin. Garrison tiene 55 años y dice que ganó el salario mínimo durante toda su vida laboral y que llega a fin de mes haciendo trabajos secundarios limpiando casas. Habló sobre las consecuencias mentales, físicas y emocionales que tiene la pobreza en personas como ella.

«Estás agotado», dijo. «Si nunca has vivido en la pobreza, no tienes idea de lo que te hace».

Garrison dijo que Manchin «escuchó nuestro lado», pero es reacio a adoptar un salario mínimo de $ 15 porque teme que las pequeñas empresas no puedan absorber los crecientes costos laborales. Pero dijo que dar más dinero a los trabajadores con salarios bajos también beneficiaría a las pequeñas empresas.

«Si nos da un salario digno, devolveremos el dinero a la economía [and] podremos alimentar a nuestras familias ”, dijo.

Los miembros de WVPPC planean seguir presionando a Manchin sobre la ley de aumento salarial a pesar de su aparente renuencia a cambiar su postura sobre la legislación.

El grupo llevará a cabo un mitin enmascarado y socialmente distante el lunes frente a su oficina en Charleston, Virginia Occidental. Un rally similar tendrá lugar en. Oficina de Sinema en Pheonix, Arizona.

La oficina de Manchin rechazó múltiples solicitudes de comentarios.

  • Zack Harold es un escritor independiente y productor de radio en Charleston, West Virginia. Es un colaborador habitual de Inside Appalachia of West Virginia Public Broadcasting y anteriormente fue editor de entretenimiento del Charleston Daily Mail y editor de las revistas WV Living, Wonderful West Virginia y WV Focus.

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