La visión de The Guardian sobre una recuperación post-Covid: no solo para los ricos | Coronavirus

Fue John Maynard Keynes quien desarrolló el idea “Espíritus animales” como una especie de optimismo espontáneo del mercado, o pesimismo, que dio una dimensión emocional crucial a los resultados económicos. La revelación de la hoja de ruta de Boris Johnson sobre las restricciones sociales estuvo acompañada de un vistazo de cómo podrían desarrollarse en un contexto de Covid.

Como la gente se apresuró a apostar por la posibilidad de tomarse unas vacaciones en el extranjero en julio o agosto, easyJet estaba entre los mejores ascensores en el FTSE 250 el martes, informando un aumento del 337% en las reservas. Las acciones de las industrias de la hospitalidad y el entretenimiento, que han sufrido durante mucho tiempo, también aumentaron. El lanzamiento de la vacuna y la hoja de ruta del Primer Ministro naturalmente han persuadido al público de que está al alcance de la mano una salida definitiva del purdah de bloqueo. Por su parte, el gobierno cree, de manera bastante razonable, que la liberación de energía acumulada por los consumidores impulsará una recuperación significativa después de la pandemia. Confianza del consumidor británico la semana pasada pista fue lo suficientemente dinámico como para que los analistas hablaran sobre un “regreso a la normalidad” en el próximo año.

Tal especulación es plausible y peligrosa. El espíritu animal y la confianza de los consumidores no serán suficientes para deshacer el grave daño estructural causado a millones de personas por la pandemia. Sin una intervención gubernamental que dure mucho más allá del verano, existe el peligro de que dos naciones salgan de esta pesadilla del coronavirus: una que impulse un auge económico, ya que gasta parte de los ahorros acumulados durante 15 meses de hibernación forzada; el otro está plagado de deudas, desempleo, atrasos de alquileres inasequibles y, en comunidades con tasas de vacunación más bajas, riesgo continuo de Covid. De acuerdo a reciente Según los datos, los ahorros de los hogares aumentaron un 10% con respecto al año anterior. Pero las familias de bajos salarios han visto sus ingresos apurarse y el numero forzado en real miseria se duplicó a medio millón. Se estima que tres cuartos de millón de inquilinos están atrasados ​​en los pagos. Las cifras de desempleo del martes, que no reflejan el millón de autónomos actualmente sin trabajo, subieron un 5,1%, un 1,5% más que hace un año. Pero el daño real a las empresas no se sabrá hasta que se elimine el régimen de vacaciones, mientras uno de cada 10 pueden encontrarse desempleados.

El gobierno está apostando a que un aumento inevitable de infecciones, resultante de la flexibilización de las restricciones, puede tratarse con las vacunas existentes. Una nueva variante podría nublar estas esperanzas. Claramente, será motivo de alivio y celebración cuando los restaurantes estén reservados de manera segura todas las noches, los jóvenes regresen a los clubes nocturnos y los centros de las ciudades estén a tope de nuevo. La economía británica, demasiado dependiente del crecimiento impulsado por el consumidor, necesita desesperadamente la descarga de adrenalina que traerá el regreso de los buenos tiempos. Pero cuando llegue ese momento, aquellos que no podrán unirse al partido, sin tener la culpa, no pueden ser abandonados a su destino post-Covid. Louise Casey, exasesora de Johnson sobre personas sin hogar, ha llamado para una nueva comisión real al estilo de Beveridge para satisfacer las necesidades de aproximadamente el 25% de la población que, dice, ha resultado «gravemente herida» por la pandemia. Hasta ahora, las renuentes extensiones de licencia del canciller Rishi Sunak y otras medidas como el aumento del crédito universal de £ 20 sugieren que el Tesoro está ansioso por ir exactamente en la dirección opuesta.

Es de esperar que tiempos mejores no estén demasiado lejos. Pero en ellos, el gobierno tiene el deber moral de reflejar el espíritu de solidaridad que surgió la primavera pasada, mientras los vecinos se miraban y los trabajadores clave mal pagados eran aplaudidos en la puerta. En el paisaje desolado y dividido de la famosa novela de Benjamin Disraeli, Sybil, los ricos y los pobres son como dos naciones, como si fueran “habitantes de diferentes áreas o habitantes de diferentes planetas”. No se debe permitir que esto se convierta en la realidad británica post-Covid; un mundo donde los campos de golf, los cines y las aerolíneas de bajo costo están abarrotados, al igual que los bancos de alimentos del país.

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