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Los rescatistas corren para salvar a decenas de ballenas piloto varadas en Nueva Zelanda | Nueva Zelanda

Un equipo de expertos y voluntarios recorre las mareas para salvar a un grupo de ballenas piloto varadas en Farewell Spit, en el extremo norte de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Decenas de las aproximadamente 50 ballenas piloto ya han muerto desde que encalló el lunes, y los animales restantes permanecieron en las aguas poco profundas el martes por la mañana a pesar de los esfuerzos para trasladarlos al mar.

El Departamento de Conservación respondió a la puesta a tierra el lunes por la tarde con un equipo de aproximadamente 65 personas, incluidos voluntarios de la organización benéfica de rescate de mamíferos marinos Project Jonah.

Los rescatistas lograron reflotar muchas ballenas con la marea alta esa noche, formando una cadena humana para guiarlas a aguas más profundas. Pero la cápsula permaneció en aguas poco profundas a unos 80 metros de la costa durante la noche mientras la marea saliente trabajaba en su contra.

Hasta el martes por la mañana, los rescatistas movieron la cápsula al amanecer y encontraron que 17 ballenas más habían muerto durante la noche, lo que se suma a las nueve muertes del lunes.

Aunque los voluntarios se quedaron con las ballenas durante más de una hora en aguas profundas, no parecían motivados para nadar hacia aguas más profundas.

Karen Stockin, directora del grupo de investigación de ecología de cetáceos de la Universidad de Massey en el lugar, dijo al mediodía del martes que 28 ballenas seguían vivas, aproximadamente la mitad del número que inicialmente quedó varado, pero aún estaban en peligro.

«Hemos estado en el agua prácticamente desde el primer amanecer … Ahora estamos perdiendo la marea muy rápidamente, y el riesgo real son los que están ahora en aguas poco profundas.

«Debemos prepararnos para la posibilidad de una reprogramación del 28 [alive], basado en el reflujo.

Farewell Spit es conocido por varamientos masivos
Farewell Spit es conocido por los varamientos masivos de ballenas y delfines. Fotografía: Jonah Project / AFP / Getty Images

Farewell Spit, un tramo de arena de 3 millas en la parte superior de la Isla Sur, es un sitio frecuente de varamientos de ballenas y delfines, especialmente a principios de año, aunque los científicos no están seguros de qué atrae a los animales al lugar.

los última varada masiva hubo en febrero de 2017, cuando alrededor de 600 a 700 ballenas quedaron varadas en Farewell Spit, lo que provocó la muerte de 250.

El año pasado, cerca de 100 ballenas piloto y delfines mulares muerto en un varamiento masivo en las aisladas islas de Chatham, a unos 800 km (497 millas) de la costa este de Nueva Zelanda.

Stockin dijo que se están realizando investigaciones en el sitio de Farewell Spit con la esperanza de comprender el comportamiento de las ballenas y los factores que pueden contribuir a su supervivencia en varamientos futuros.

«En cuanto a los varamientos de Golden Bay, alrededor de 49 animales son pequeños, por lo que estamos muy agradecidos, pero por la misma razón, algunos han perecido».

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