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Sally Bayley: Lo que Shakespeare me enseñó sobre mi familia | Teatro

SAlly Bayley tenía alrededor de 12 años cuando ingresó por primera vez al mundo de A Midsummer Night’s Dream en su biblioteca local. Inmediatamente se sorprendió por cómo las terribles disputas entre Titania y Oberon se hicieron eco de las de su propia casa. «Hay muchos gritos de Shakespeare: peleas o peleas … pero una pelea es algo más serio», escribió. Los amantes discuten, pero las hadas discuten, y cuando lo hacen, el clima cambia. «El sol se pone y la noche pasa rápidamente».

Después de pasar su primera infancia a la deriva en la ciudad de la costa sur de Inglaterra donde creció, se encontró en Shakespeare, no en un personaje sino en fragmentos que daban sentido a una identidad forjada en una familia, caótica y empobrecida. . El comerciante veneciano le dio a Jessica, obligada a disfrazarse de niño para escapar de la tiranía paterna: la propia Bayley escapó negándose a comer y acudiendo a los servicios sociales cuando tenía 14 años.

Pero fue en las obras de Henry donde encontró el comienzo de una comprensión adulta del trauma que ella y los que la rodeaban habían sufrido, encerrados en una casa de 15 personas dirigida por una tía tiránica. Su padre, un Glasgow rugiente, había sido expulsado después de lo que fue, al menos en parte, una guerra territorial con su propio hermano. «Henry me enseñó sobre los hombres», escribió. «Los hombres están luchando por la tierra, es la misma vieja historia».

Chu Omambala como Oberon y Ayesha Dharker como Titania en A Midsummer Night’s Dream de The Royal Shakespeare Company en 2016.
Chu Omambala como Oberon y Ayesha Dharker como Titania en A Midsummer Night’s Dream de The Royal Shakespeare Company en 2016. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Ella registra este rito de iniciación en un «hijo bastardo» de un libro. Ningún chico juega aquí es el segunda parte de una trilogía semi-autobiográfica, llevándola a lo largo de su adolescencia, pero eso desafía la categorización. «Es una balada en prosa, pero también es un escenario teatral. Es prosa, poesía y es una obra de teatro», dijo. “Y creo que funciona principalmente por voz. Es una especie de carrusel de voces del pasado, con la voz del niño como vehículo principal, porque lleva todas las voces en su cabeza, como hacen los niños. «

Ahora en sus cuarenta, Bayley vive en una casa flotante cerca de las universidades en Oxford donde enseña. Ella es rara, como una niña bajo cuidado que ha encontrado su camino hacia la vida universitaria, un escape que atribuye por completo a los libros que han llenado su cabeza. Otros niños no han tenido tanta suerte, señala, incluidos los hermanos a los que está dedicado su libro, y un amigo adoptivo en apuros, «que nunca ha entendido que el papel más seguro en el juego es el que está detrás de las arras».

Ella siempre habla de su personaje central en tercera persona, entonces, ¿qué tan autobiográfico es No Boys Play Here? «Ella soy yo y definitivamente no es yo, y también es muchos otros personajes. Creo que si tengo algún método de esta locura, es un caleidoscopio. Lo primero que compré cuando era niño fue un caleidoscopio por 10 peniques en el mercadillo local, y creo que, en cierto sentido, el niño es el caleidoscopio. Mientras lo transforma, su voz se mezcla con otras voces y otros personajes.

Desconcertantemente, para alguien que ha adelgazado tanto que «desapareció por el sótano, por la puerta trasera, lejos de mi ropa», el personaje con el que la niña se identifica sobre todo es el «caballero gordo», Falstaff. «Hay una sensación repentina de pavor terrible y familiar de que ella y Falstaff están a punto de ser eliminados», dice Bayley.

En el libro, va más allá, con un recuerdo calamitoso de haber sido llevada al hospital por su asistente social, «el sheriff», a la edad de 14 años. «En este momento, en ese triste día de diciembre, estoy culpando a ese viejo Falstaff», escribió. «Lo culpo por la agitación y la reversión del destino y las circunstancias, por este inexorable escupir de mí…. Deja Falstaff. Sale el viejo que nadie quiere. Sal del niño no deseado. «

Timothy West como Falstaff con su hijo Samuel West como Hal en Henry IV Part II en Old Vic, Londres, en 1997.
Timothy West como Falstaff con su hijo Samuel West como Hal en Henry IV Part II en Old Vic, Londres, en 1997. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Pero Falstaff también representa a los hombres de su familia, que se pelean y beben en el olvido y luego son desterrados (a la cárcel, en el caso de su padre, después de noquear a su tío fuera de la casa familiar).

Habiendo escapado de un infierno, se encuentra en otro: una «casa de cajones» propiedad de una madre adoptiva a quien identifica con Mistress Quickly, la tacaña posadera de Henry Parts. Un «cajón», explica, significaba alguien esperando al rey. Es su metáfora de la pobreza, del tipo de privación espacial que le dejó un cajón y medio para todas sus posesiones materiales en una habitación del ático que compartía con otras dos chicas.

No Boys Play Here hace brillar muchas de esas humildes palabras de Shakespeare, que adquieren un brillo completamente nuevo a través de su apropiación por parte del niño necesitado. Falstaff está «en un potro», separado de su caballo. «Si un caballero pierde su caballo, está perdido», dijo. Su padre nunca se recuperó después de ser «mimado» por la pérdida de su familia.

Judi Dench como Quick Mistress en Merry Wives: The Musical de RSC en 2006.
Judi Dench como Quick Mistress en Merry Wives: The Musical de RSC en 2006. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Entonces, ¿qué pasa con esas obras que capturaron tanto la imaginación de Bayley, alejándolo de las novelas victorianas que llenaban su imaginación preadolescente (y que dominaron el primer libro de su trilogía)? “Shakespeare crea mundos absurdos; el teatro es una forma absurda, y nuestra casa, en muchos sentidos, era una obra disfuncional en mi imaginación ”, dice. Había muchas salidas y entradas, con su tía todavía enojada, maldiciendo. “Shakespeare está muy interesado en la naturaleza desordenada del temperamento, en el tiempo pero también en la naturaleza humana.

Pero lo que las obras de teatro le dieron sobre todo fue una metáfora, dice. «Significa llevar o llevar algo, y nadie lo hace mejor que Shakespeare. Puedes crear y lograr la transformación a través de la metáfora. Puede pasar de un lenguaje a otro. «

Es una obviedad que la lectura da forma a la forma en que nos vemos a nosotros mismos en el mundo, pero es algo más rico y más extraño: permitió a Bayley salvarse y recrearse a sí mismo. Alguien debería jugarlo.

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