El propietario británico de gas planea una mayor recuperación a medida que las ganancias alcancen un nivel récord | Centrica

El propietario de British Gas lanzó su segundo programa de recuperación en cinco años, luego de que los ingresos del proveedor de energía cayeran a su nivel más bajo registrado.

Las ganancias anuales del proveedor cayeron en más de un tercio a £ 80 millones el año pasado después de que la pandemia de coronavirus llevó a muchos clientes comerciales a cerrar sus oficinas, mientras que los hogares usaban menos gas y electricidad durante los calurosos y brillantes meses de verano.

Las ganancias son solo una fracción de las ganancias anuales récord del proveedor de £ 742 millones, registradas hace 10 años antes de que British Gas continuara cayendo. El mayor proveedor de energía de Gran Bretaña confirmó que el número de sus clientes cayó un 2% más a 6,9 millones el año pasado.

La pandemia también ha provocado un colapso de los precios mundiales de las materias primas, Centrica, la empresa matriz de British Gas, a un cargo por deterioro de £ 1.6 mil millones y una pérdida antes de impuestos de £ 577 millones durante un año completo. Esto es la mitad de la pérdida de £ 1.1 mil millones del año pasado, cuando Centrica también hizo fuertes amortizaciones.

Chris O’Shea, quien fue CEO de Centrica desde el año pasado, se embarcará en una “gran transformación” de la compañía, solo un año después del final del plan de reestructuración de cinco años implementado por el exjefe Iain Conn en 2015. O’Shea ha sido el director financiero de la empresa desde 2018.

Centrica ha perdido tres cuartas partes de su valor de mercado después de que el precio de sus acciones cayera de un máximo histórico de más de 400 peniques en 2013 a un máximo histórico de poco más de 32 peniques por acción el año pasado. La compañía se derrumbó del FTSE 100, recortó los dividendos de los accionistas dos veces desde 2015 y el año pasado se comprometió a eliminar 5.000 puestos de trabajo.

La masacre de personal ha llevado a un callejón sin salida entre los líderes de Centrica y el sindicato GMB. Junto con los recortes, la compañía ha pedido a todos los empleados restantes que firmen contratos laborales nuevos y más estrictos o se arriesguen a perder sus trabajos. GMB ha dicho que 7.000 ingenieros de British Gas abandonarán las herramientas durante cuatro días, de viernes a lunes, como parte de una acción industrial en curso.

O’Shea dijo sobre el programa de cambio: “No será fácil. Nuestro viaje de transformación apenas ha comenzado, ya que buscamos restaurar el valor para los accionistas mejorando la experiencia del cliente, la retención y el compromiso de los empleados, al tiempo que mantenemos un sólido balance.

La compañía dijo que se espera que continúen las «incertidumbres significativas» hasta 2021, a medida que el Reino Unido emerja de las restricciones del coronavirus, y no ha ofrecido ninguna indicación específica de ingresos o flujo de efectivo para el próximo año.

Dijo que no habrá dividendos para 2020, pero «reiniciará los dividendos para los accionistas cuando sea prudente hacerlo». Los inversores respondieron vendiendo acciones de Centrica, lo que provocó que el precio de las acciones cayera un 5% a un mínimo inicial de 50,34 peniques.

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