Incluso en el patio de recreo me dijeron que mi piel es demasiado oscura: es hora de enfrentar el colorismo | Raza

IHe construido un perfil como escritor y locutor el tiempo suficiente para saber que habrá tormentas públicas. Algunos se te acercan sigilosamente, otros puedes sentirte conmovido y algunos han estado en un segundo plano durante toda la vida.

Hace unas semanas, publiqué en las redes sociales sobre «perder» mientras presentaba un documental sobre una mujer negra con la piel más clara. El tema del documental era la mortalidad materna en el Reino Unido y el desgarrador hecho de que las mujeres negras son cinco veces más probabilidades de morir durante el parto que las mujeres blancas. Esto es algo en lo que hice campaña durante varios años, sobre lo que escribí en mi libro. No soy tu madrecita y lo experimenté de primera mano cuando casi muero unos días después del nacimiento de mi primer hijo en 2013.

Había estado en conversaciones con una compañía de producción para desarrollar un documental sobre el tema durante gran parte del año pasado, así que me dolió (pero no del todo conmoción) saber que una película similar, diferente, de piel clara, mixta -La estrella del pop sexual como presentadora ya había sido contratada. Tal vez su programa recibió el visto bueno por razones no relacionadas, pero la sensación de perder ante alguien con la piel más clara era infamemente familiar. La tormenta que siguió a mi publicación me hizo sentir que tardaba mucho en llegar, y de alguna manera la acogí con agrado.

Si 2020 fue el año en que el mundo decidió que era hora de una conversación real sobre el racismo, entonces 2021 es definitivamente el año que necesitamos. enfrentando el colorismo. El colorismo es discriminación contra las personas de piel oscura. Esto proviene tanto de dentro como de fuera de la comunidad y es un problema en muchas razas, incluida la mía.

Al crecer en el sur de Londres a principios de los 90, descubrí que el colorismo desempeñaba un papel mucho más importante en mi vida que el racismo. Brixton estaba tan lleno de «diversidad» (antes de que fuera una palabra de moda) que mi yo de seis años sin duda habría dicho que la mayoría de la gente en el Reino Unido era negra.

Pero desde el principio, me di cuenta de que los niños eran mucho más amables con mis amigos de piel más clara que conmigo. No fue hasta que un chico con la misma complexión que yo señaló que yo era «demasiado oscuro y feo» para ser perseguido en una búsqueda de besos que el centavo finalmente cayó. Al crecer, la mayoría de las mujeres negras que vi en películas, televisión y revistas eran de piel clara. Los que se parecían a mí nunca fueron elegidos como protagonistas o amantes; eran, en el mejor de los casos, el compañero divertido. Por supuesto, hubo excepciones, la más famosa fue Oprah Winfrey: su programa era un elemento básico de nuestro hogar caribeño. Y, por supuesto, estaba Naomi Campbell, una de las la maniquíes, me lanzó un tiro de piedra en Streatham. ¿Pero puedes nombrar muchos más?

Después de publicar sobre el elenco de este documental, escuché a muchas mujeres negras hablar sobre cómo se vieron afectadas por el colorismo: actores que se sentían ignorados por los papeles; una mujer que escribió que su madre la animó a usar cremas blanqueadoras «porque cree que mi tez oscura es la razón por la que nadie se casará conmigo». Me ayudó a recordar que no era demasiado sensible, que no pensaba demasiado en eso o que no era “ingrato”, como había comentado un hombre negro. Al parecer, debería estar feliz de haber logrado todo lo que «vi en tu apariencia». Me he encontrado con esta actitud en todas partes.

Todas las mujeres negras enfrentan prejuicios, pero lo cierto es que a las mujeres negras de raza mixta y piel más clara se les ha otorgado cierto privilegio. Una investigación de 12,000 mujeres detenidas en Carolina del Norte encontró que las sentencias dictadas para mujeres con piel más clara son, en promedio, 12% más corto que para los presos de piel oscura. En 2014, el fundador del sitio de citas OkCupid compartió datos mostrando que las mujeres negras con piel oscura son las menos propensas a ser abordadas en su sitio. Incluso el sistema de pasaportes del Reino Unido tiene fallas: según uno Encuesta de la BBC el año pasado, las mujeres con piel más oscura tenían cuatro veces más probabilidades de que se rechazara su foto que aquellas con piel más clara.

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Publicar Las vidas de los negros son importantes, los medios están más dispuestos a contar historias negras y la audiencia está cada vez más abierta a escucharlas, pero los presentadores, actores y narradores amplificados a menudo siguen pálidos. Quizás se consideren una apuesta más segura; personas en las que una audiencia predominantemente blanca podía verse a sí mismos. El productor del documental me pidió que me entrevistara sobre mi inminente experiencia de parto. Cuando pregunté por qué podía ser un sujeto pero no un presentador, me dijeron que preferían que sus presentadores hicieran un “viaje de descubrimiento”.

Personalmente, estoy bastante agotado. Al igual que con el racismo, combatir el colorismo requerirá esfuerzo grupal y conversaciones difíciles. Los comisarios y editores deberán tomar decisiones más audaces y valientes. Los presentadores y escritores de piel más clara también deberán ser honestos acerca de si realmente son la mejor persona para liderar en ciertos temas y, de no ser así, dar un paso atrás.

No puedo contener la respiración: recientemente descubrí que se estaba haciendo otro documental para un importante canal de televisión con otra estrella del pop negra de piel clara al timón. ¿El objeto? Colorismo.

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