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Dillian Whyte: “Nací en una tormenta. La adversidad es la historia de mi vida ”| Boxeo

«IEs difícil, pero mi vida siempre ha sido difícil, desde el día en que nací «, dijo Dillian Whyte mientras se prepara para subir al ring el sábado para enfrentar a Alexander Povetkin, el peso pesado ruso que lo noqueó. con un uppercut devastador el pasado agosto.

Whyte necesitaba ganar esa noche para asegurarse una oportunidad por el título mundial de peso pesado y parecía tener el control total después de derribar a Povetkin dos veces en el cuarto asalto. Salió para terminar la pelea en el quinto cuando, de la nada, Povektin lanzó un puñetazo feroz que sacudió la cabeza de Whyte hacia atrás con un impacto repugnante. Whyte estaba inconsciente antes de tocar el lienzo.

La revancha se pospuso dos veces, después de que Povetkin fuera hospitalizado con Covid-19 luego luchó por superar los efectos del virus. Como resultado, y aparte de un descanso después del nocaut, Whyte ha estado entrenando para Povetkin durante más de un año, ya que su primera pelea estaba programada originalmente para mayo. El encierro intervino, y desde entonces parece que Whyte ha sido maldecido por Povetkin. Su carrera ahora depende del resultado del sábado cuando se encuentran en el extraño escenario de Gibraltar.

«Estoy acostumbrado a las dificultades», dijo Whyte, encogiéndose de hombros. “Nací en una tormenta, la noche de un huracán en Jamaica, y sobrevivimos. Derribó parte del techo de nuestra casa, pero mi mamá es un soldado y simplemente se subió debajo de la mesa para hacer la escritura, por lo que me dijeron de todos modos. La adversidad es, por tanto, la historia de mi vida. «

Whyte se quedó solo cuando era niño en Jamaica.
Whyte se quedó solo cuando era niño en Jamaica. Fotografía: Mark Robinson

Whyte se quedó solo cuando era un niño en Jamaica y casi se muere de hambre antes de reunirse con su madre en Londres, donde rápidamente se vio atrapado en la cultura de las pandillas. A los 13 años, tuvo un hijo y su adolescencia estuvo marcada por el crimen y la violencia. Fue baleado y apuñalado antes de refugiarse en el kickboxing, lo que lo llevó a su ocupación actual donde, hasta su derrota ante Povetkin, era un peldaño por debajo de dos campeones del mundo en Anthony Joshua y Tyson Fury.

En julio pasado, unas semanas antes de luchar contra Povetkin, pasó su día número 1000 como el contendiente número uno en la clasificación del CMB, mientras criticaba su mala suerte al no haberle concedido el título mundial. Ahora debe arriesgarlo todo una vez más contra el peligroso ruso.

“Si dijera que no decepcioné a veces, estaría mintiendo”, dice. “Pero mi madre siempre dice que Dios da sus batallas más duras a sus soldados más fuertes. Sigo avanzando porque no sé nada más. «

Whyte me lleva de regreso a su infancia pobre y, a menudo, desesperada. “Mi madre me dejó en Jamaica cuando tenía dos años y no la vi hasta casi los 13”, dice. “Pero aunque ella no estaba allí, la sentí. Siempre la he admirado y cuando volvíamos a estar juntos ella siempre se disculpaba. Le dije: “No, te fuiste a Inglaterra para mejorar la vida de todos nosotros. Tomó más tiempo de lo que pensaba, pero estoy aquí. «

En esos 11 años sin su madre, ¿alguna vez le ha hablado por Skype o incluso por teléfono? “No existía Skype en ese entonces. En Jamaica, tendría suerte si llamara una vez al mes. Donde solíamos vivir no hay teléfono. Mi madre escribía cartas, pero yo no sabía leer. «

¿Los adultos a su alrededor leyeron sus cartas en voz alta? Whyte niega con la cabeza. “La gente con la que me quedé no hizo un buen trabajo. Me convertí en un superviviente. Una vez, no comí durante dos o tres días. Nunca la olvidaré porque el dolor en mi estómago era muy fuerte. He sentido mucho dolor en mi vida, altibajos, mental y físicamente. Pero el dolor del hambre es una locura. Pero estas cosas me hicieron y me dieron una visión tan positiva de la vida. No importa lo difícil que sea la vida ahora, sigo estando mejor de lo que era entonces cuando buscaba comida, una casa. «

¿Estaba sin hogar? “Por un tiempo lo estuve. La familia que me dejó mi madre se quedó con el dinero que les envió. Ellos se ocupan de sus propios hijos primero y si quedan sobras, tú las recoges. Así que estábamos persiguiendo botellas de Fanta. Ganaba dinero devolviendo esas botellas y compraba caramelos porque era lo más barato.

“Mi padre era granjero y carnicero y vendía ganado. Cuando regresó, yo estaba casi muerto y se sobresaltó. Mi padre fue a su casa y golpeó a alguien. Obviamente, no era el mejor padre. Viene de un entorno irlandés difícil y me crió de la misma manera que él. Mi papá pensó que si no estaba muerta, todo estaba bien. Fue solo un círculo de ignorancia.

Cuando su madre finalmente lo llevó a Inglaterra, Whyte recuerda haberla conocido en el aeropuerto. “Mi madre no me había visto en años, pero cuando salió supo quién era yo. Ella comenzó a llorar y corrió hacia mí. Me sentí bien pero era como una roca. En Jamaica, a los 13 años, ya eres un hombre. Yo estaba como, «Hola mamá, ¿estás bien?» «

Ahora está muy cerca de su madre, pero la hizo pasar un infierno para llegar allí. «Yo era diferente a todos en Londres», dice. “La gente pensó que era divertido deshacerse de la orina en mi forma de hablar. Entonces luché y una cosa llevó a la otra, y luego me metí en pandillas. Estaba jodido, pero estás entrenado en eso.

“Tres veces pensé que me iba a morir. Me dispararon y me apuñalaron. No puedes correr más rápido que las balas, así que necesitas suerte para sobrevivir. La mayor parte del tiempo era un niño tonto que corría por Londres causando estragos. Son cosas de gángsters y piensas que es genial ir a la cárcel. Pero no tiene nada de bueno, eres un idiota. «

Whyte tiene 32 años y su hijo mayor 19. «Es más alto y mucho más guapo que yo». El boxeador reflexiona cuando le pregunto cómo se siente después de convertirse en padre a los 13 años. “Yo era un niño pero realmente crecí por todo lo que pasó. Todavía daba miedo. A medida que fui creciendo, me hizo sentir más significativo porque tenía que trabajar más duro. No quería que el niño sufriera como yo. Ahora estamos cerca. Es como mi compañero. «

Whyte es más atractivo cuando habla de su familia, especialmente de su madre. “Mi madre es mi héroe. Probablemente sea la mujer más fuerte que existe. Criamos a nuestros 12 hijos solos y trabajamos en tres trabajos. Ella es enfermera, pero también fue mesera en la escuela y ama de llaves por las noches.

Whyte fue noqueado por un devastador uppercut de Alexander Povetkin en el quinto asalto de su pelea en agosto pasado.
Whyte fue noqueado por un devastador uppercut de Alexander Povetkin en el quinto asalto de su pelea en agosto pasado. Fotografía: Mark Robinson

“Ella todavía trabaja en Brixton hoy como [community] enfermera. Todo el mundo tiene miedo y trata de estar a salvo, pero ella siempre ayuda a las personas que no tienen familia. Fueron dados de alta del hospital después de la cirugía y no pueden recibir tratamiento. Por lo tanto, entra en su casa para revisarlos y cambiarles las vendas. Todo el mundo está preocupado por Covid, pero la gente también puede morir si su [surgical] el vendaje no se cambia o no están recibiendo su medicación para la diabetes. Mi madre les ayuda.

“Mi hermana mayor, Debbie, también es enfermera y trabaja turnos de 12 horas en las salas de Covid. Han visto tantas cosas malas en esta pandemia. Entonces, en mis días difíciles, pienso en mi madre y en mi hermana. Boxeo es difícil, pero hacen un trabajo mucho más agotador.

¿Cómo reaccionó su familia ante su derrota por nocaut ante Povetkin? “Fue devastador para todos. Estaba devastada, pero no puedes empezar a llorar: «Dios mío, nunca volveré a estar en el ring». He aceptado la derrota. Fue un gran revés, pero comencemos de nuevo.

“La primera pelea iba a ser planeada. Mi boxeo fue bueno. Estaba animado. Estaba arruinando a Povetkin y lastimándolo todo el tiempo. Pero es un boxeo de peso pesado y solo se necesita un segundo y falta de concentración para terminarlo. Por eso es la división estrella del boxeo. Nunca se sabe qué va a pasar con los pesos pesados.

¿Vio el brutal nocaut? “Dos o tres veces. Este es un boxeo de alta velocidad y alto nivel. Usé un derechazo corto para prepararlo y luego tiré el gancho de izquierda que iba a derribarlo para siempre. Pero se metió en el medio con el upcut. Fue un buen puñetazo y me alegro de que no fuera una paliza sostenida. Te hace más daño que un solo gran puñetazo. En cinco minutos le estaba diciendo a Eddie Hearn [his promoter] Quería la revancha. Sabía que había dominado a Povetkin hasta este error. Así que estaba listo para irme.

¿Seguro que habrá una barrera psicológica que superar el sábado? “Yo lo veo de esa manera. Un puñetazo me dejó inconsciente. Pero él estaba más herido y dañado que yo porque lo estaba rompiendo con esos golpes. No se habrá olvidado de bajar dos veces. Entonces es muy interesante. La gente no pensará, «Oh, Povetkin gana tan fácilmente» o «Dillian Whyte va a ganar ese hit». No. Hay algunas peleas en las que todo está en el aire y puedes defender a ambos. Es por eso que esta es la pelea más intrigante de la historia.

“Está tomando la pelea porque cree que puede volver a ganar. Y parece tener buenas posibilidades de ganar. Por eso me lo tomo en serio. Por eso no me tomé un descanso de Navidad. «

Quizás la mayor incertidumbre rodea la recuperación de Povetkin de Covid a los 41 años. Whyte niega con la cabeza. “Es un ex campeón mundial y campeón olímpico. Ya retrasó la pelea dos veces debido a Covid, por lo que no pelearía si no pensara que estaba bien. Su equipo no lo pondrá en peligro. No es un compañero. Vendrá listo.

“Quiero pelear con el tipo que me golpeó. No quiero luchar contra un caparazón. Y creo que el tiempo libre le permitió recuperarse. He visto fotos de él y se ve bien, se ve saludable. «

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¿Whyte estará más nervioso de lo habitual porque su futuro en el box depende del resultado? «En realidad no. No voy a decir, ‘Bueno, paré la última vez, así que voy a correr y anotar puntos». No, voy a pelear y hacer algo de daño. Hice los ajustes que necesitaba y lo voy a noquear «.

¿Alguna vez se cansó de luchar después de luchar la mayor parte de su vida? Whyte se detiene. “Sí”, dijo finalmente, “pero nunca puedes rendirte o dejar de luchar. Aquí es donde morirás temprano, hombre. Yo no soy. Soy un sobreviviente.»

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