Meteoritos de Heavenly Fireball «Probablemente estén cerca de Cheltenham» | Noticias del Reino Unido

La bola de fuego de color amarillo verdoso que traspasó la atmósfera de la tierra el domingo por la noche, que deleitó a los observadores del Reino Unido en los Países Bajos, se cree que sobrevivió parcialmente al viaje en forma de meteoritos, probablemente aterrizando justo al norte de Cheltenham.

Las bolas de fuego son meteoros particularmente brillantes: materia espacial que arde al entrar en la atmósfera de la Tierra. Todo lo que queda de él cuando llega a la superficie de la Tierra se conoce como meteorito. Son de particular interés para los científicos porque pueden ofrecer pistas cruciales sobre la historia del sistema solar.

Richard Kacerek, fundador de UK Meteor Network, un grupo de astrónomos aficionados que han usado cámaras para registrar avistamientos en todo el Reino Unido desde 2012, dijo que el modelado por computadora sugirió que el lugar probable del impacto del meteoro estaba justo al norte de la ciudad de Gloucestershire.

Aproximadamente 50 toneladas de materia extraterrestre ingresan a la atmósfera de la Tierra cada año, principalmente en forma de partículas del tamaño de arena llamadas polvo espacial. En el Reino Unido, se estima que alrededor de 20 meteoritos, apenas del tamaño de un terrón de azúcar, aterrizan cada año. La última caída de meteorito recuperada data de 1991 en el pueblo de Glatton cerca de Peterborough.

Se han visto bolas de fuego más brillantes en el pasado, dijo Kacerek. «Lo que hace que esta bola de fuego en particular sea realmente especial es que creemos que algo ha sobrevivido».

Ashley King, del Museo de Historia Natural de Londres, dijo en un declaración: «Las grabaciones de video nos dicen que su velocidad era de alrededor de 30,000 mph, lo cual es demasiado rápido para ser ‘basura espacial’ hecha por el hombre, por lo que no es un cohete viejo o un satélite viejo.

“Los videos también nos permitieron reconstruir su órbita original alrededor del sol. En este caso, la órbita se parecía a la de un asteroide. Este asteroide en particular ha pasado la mayor parte de su órbita entre Marte y Júpiter, aunque a veces se ha acercado más al sol que a la Tierra.

Basando sus predicciones en imágenes de varias cámaras especializadas en bolas de fuego, los observadores concluyeron que se encontrarían pedazos de roca fragmentados de color oscuro del tamaño de una pelota de golf más pequeña, dijo Kacerek, y agregó que aún no estaba claro a qué cometa pertenecía el meteoro. .

«Ya hemos recibido algunos correos electrónicos de personas en el área, diciendo que han encontrado algo de interés», agregó, y señaló que estos avistamientos aún no han sido verificados por científicos del Museo de Historia Natural.

Si las personas encuentran trozos de un meteorito, dijeron los científicos, primero deberían fotografiarlo en el lugar y anotar la ubicación usando el GPS de su teléfono, pero evite tocarlo directamente. Los meteoritos suelen tener un alto contenido de hierro, pero el uso de un imán podría dañar la muestra; Kacerek sugirió recogerla con una bolsa de plástico limpia.

El público británico debería recordar que el bloqueo todavía estaba vigente y que la gente no debería violar las restricciones para buscar meteoritos, advirtió.

Uno de los mayores atractivos de examinar meteoritos es una teoría llamada panspermia: que la química de la vida existe en el espacio.

La investigación astronómica ha encontrado los componentes básicos de la vida en las atmósferas de planetas distantes y nubes interestelares, e incluso compuestos más complejos en meteoritos. Dado que la vida en la Tierra comenzó hace al menos 3.800 millones de años, y el salto de la química orgánica a los organismos autorreplicantes es tan grande, algunos astrónomos sugieren que la vida podría haber sido producida por un cometa que pasaba.

«Definitivamente es una teoría, pero creo que es una teoría muy probable», dijo Kacerek. «No sabemos mucho sobre eso [the meteor from Sunday] otra vez. Pero ciertamente … instalar una cámara de meteorito, grabar el meteorito y luego recogerlo ayudará a responder estas preguntas. «

El domingo por la noche, las tres cámaras de Kacerek no detectaron la bola de fuego. “Pero cuando vi las fotos, dije: ‘Santo …’, supe lo que eso significaba”, dijo. «Porque eso significaba … que tenía que levantarme a las 6 p.m. y hablar con los medios todo el día».

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