‘Tiburón gigante luminoso’: investigadores encuentran tres tiburones de aguas profundas que brillan en la oscuridad | los tiburones

Los científicos estudian a los tiburones Nueva Zelanda descubrió que tres especies de aguas profundas brillan en la oscuridad, incluida una que ahora es el vertebrado luminoso más grande conocido.

La bioluminiscencia, la producción de luz visible por reacción química de los organismos vivos, es un fenómeno generalizado en la vida marina, pero esta es la primera vez que se documenta y analiza en el tiburón cometa, el tiburón linterna de vientre negro y el tiburón linterna del sur.

Los tiburones fueron capturados durante una encuesta de peces Chatham Rise en la costa este de Nueva Zelanda en enero de 2020.

El tiburón cometa, que puede crecer hasta 180 cm, es ahora el vertebrado luminoso más grande conocido, lo que los investigadores han llamado un «tiburón luminoso gigante».

Los investigadores, de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica y el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA) en Nueva Zelanda, dijeron que los hallazgos tenían implicaciones para nuestra comprensión de la vida. uno de los ecosistemas menos estudiados del planeta.

Todos los tiburones viven en lo que se conoce como la zona mesopelágica o «crepuscular» del océano, entre 200 y 1000 metros de profundidad, más allá de la cual no penetra la luz solar. Vistos desde abajo, los tiburones aparecen a contraluz contra la brillante superficie del agua, dejándolos expuestos a posibles depredadores sin lugar donde esconderse.

Los investigadores sugieren que los vientres brillantes de estas tres especies podrían ayudarlos a camuflarse de cualquier amenaza que pudiera atacar desde abajo.

En el caso del tiburón cometa, que tiene pocos o ningún depredador, es posible que la especie de evolución lenta utilice su brillo natural para iluminar el fondo del océano mientras busca alimento o para disfrazarse acercándose a su presa.

Se necesitarían más estudios para confirmar cualquiera de las hipótesis, escribieron los investigadores en un artículo. publicado en la revista Frontiers in Marine Science, así como para comprender cómo funcionaba la bioluminiscencia de la especie y las posibles implicaciones para las relaciones presa-depredación.

“Dada la inmensidad de las profundidades marinas y la presencia de organismos luminosos en esta área, es cada vez más evidente que la producción de luz en profundidad debe jugar un papel importante en la estructuración del ecosistema más grande de nuestro planeta”, escriben los investigadores.

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