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Revelado: Por qué cientos de miles de toneladas de reciclaje se convierten en humo | Incineración

Cuando se trata de hábitos respetuosos con el planeta, el reciclaje es, con mucho, el más popular en el Reino Unido, y el 87% de los hogares dicen que lo hacen con regularidad, según el Programa de Acción sobre Residuos y Recursos. Pero una investigación de Channel 4 Despachos adónde van nuestros residuos y el papel de la energía procedente de los residuos plantas de incineración, descubrió que millones de toneladas de nuestros vacíos cuidadosamente seleccionados simplemente se queman después de ser recolectados.

El acceso a las solicitudes de información revela que, en promedio, el 11% de los residuos recogidos para su reciclaje se incineran. En algunas áreas, las cifras son mucho más altas: 45% en Southend-on-Sea y 38% en Warwickshire.

los Despachos El equipo también encontró una correlación directa entre las regiones vinculadas a los contratos de incineración y las bajas tasas de reciclaje. En Inglaterra, ahora se queman más desechos de los que se reciclan: se incineraron 11,6 millones de toneladas en 2019, mientras que 10,9 millones se enviaron para reciclaje. Hay 48 incineradores de conversión de residuos en energía en todo el país, y las cifras de la industria indican que se planean 18 más.

A pesar del entusiasmo de los hogares por el reciclaje, las tasas en Inglaterra permanecen estancadas, en un 45%, según cifras del gobierno, lo mismo que en 2017, y lejos del giro revolucionario de los residuos y el reciclaje que prometía el proyecto de ley de medio ambiente (aplazado al próximo ciclo parlamentario).

Mientras tanto, el impulso para que los países industrializados se conviertan en economías circulares, utilizando la reutilización, el reciclaje y un mejor diseño para abordar la contaminación, está comenzando a orientar las políticas en otros lugares, especialmente dentro de la UE. Acuerdo verde.

En el pasado, las objeciones a la incineración se centraban principalmente en la calidad del aire y las preocupaciones de salud pública, pero el enfoque ha cambiado. En la era del cero neto y antes de la COP26, los activistas de hoy están analizando las emisiones e insistiendo en que los reclamos ecológicos de la industria de la incineración están bajo escrutinio.

Otros productores de energía deben informar sus emisiones totales de dióxido de carbono, pero la industria de la energía generada por desechos solo debe tener en cuenta el C02 de la combustión de desechos fósiles como el plástico. No tiene en cuenta las emisiones de los desechos de alimentos y jardines, conocidos como CO2 biogénico. La industria también afirma que al desviar los desechos de los vertederos (considerado el peor resultado posible en la ortodoxia de los desechos) y recuperar un porcentaje de la energía intrínseca de los desechos mediante la producción de electricidad, la tecnología de energía residual representa una fuente de electricidad baja en carbono.

Despachos‘Programa, Verdad sucia Sobre tu basura, que salió al aire el lunes, examinó si las afirmaciones son ciertas. Los funcionarios del programa tuvieron acceso a un informe de la firma consultora Eunomia, encargado por la organización benéfica de derecho ambiental ClientEarth. Este análisis muestra que la producción de electricidad a partir de residuos es más intensiva en carbono que la producción a partir del gas, y después del carbón. De hecho, con la eliminación gradual del carbón, la energía de los residuos se convertirá en la forma más sucia de generación de electricidad en el Reino Unido. El informe concluye que para 2035, la incineración será un proceso más intensivo en carbono que incluso el vertido.

Lucy Siegle presenta Dispatches: Dirty Truth About Your Ordbish.
Lucy Siegle presenta Dispatches: Dirty Truth About Your Ordbish.

Si bien la incineración puede afirmar ser una tecnología puente, los acuerdos de PFI a largo plazo significan que muchas autoridades locales se quedarán atrapadas en el horizonte neto cero para la descarbonización.

«Si se va a lograr el cero neto a nivel nacional, debe lograrse, en promedio, en todas las localidades», dice Shlomo Dowen, portavoz del Reino Unido sin Incineración Red (UKWIN). “Entonces, si una localidad está maldita con un incinerador, entonces esa localidad tiene que prescindir de algo más para pagar la carga de carbono. ¿La población local estará limitada en cuanto a la frecuencia con la que pueden utilizar sus coches o la frecuencia con la que van de vacaciones? La pregunta es: ¿qué están dispuestas a hacer las poblaciones locales sin absorber las emisiones de un incinerador? «

El letrero del incinerador Edmonton EcoPark en el norte de Londres sigue siendo claro: “Bienvenido a LondonEnergy. Impulsar la economía circular ”, leemos. Pero cada vez más, los gobiernos nacionales y locales pueden estar buscando un camino menos indirecto hacia la economía circular.

Dinamarca, anteriormente apasionada por la energía a partir de residuos, anunció en junio que revisaría la infraestructura de gestión de residuos del país y reduciría su capacidad de incineración en 30%. El día de San David, el gobierno de Gales declaró un moratoria sobre nuevos incineradores de residuos como parte de su enfoque hacia una economía circular.

Pero quizás el movimiento más inesperado se produjo el mes pasado cuando el Secretario de Estado de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, Kwasi Kwarteng, planificación rechazada autorización de desarrollo para un gran incinerador de conversión de residuos en energía en Kemsley, en las afueras de Sittingbourne en Kent. Una de las razones dadas fue que el incinerador canibalizaría el reciclaje.

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