Para que las mujeres se sientan seguras en los espacios públicos, el comportamiento de los hombres debe cambiar | Violación y agresión sexual

Tel desaparece de Sarah everard a su paso por Clapham, al sur de Londres, a las 9 p.m. del 3 de marzo, le da una forma horrible al miedo al miedo que las mujeres sienten constantemente en los espacios públicos. Mi línea de tiempo en las redes sociales está llena de mujeres que están afligidas por la desaparición de Sarah y aterrorizadas de que podrían haber sido ellos. Los hombres tienen preguntó qué pueden hacer para ayudar a las mujeres a sentirse más seguras. Pero más allá de la educación de las personas, se necesitan soluciones políticas urgentes para contrarrestar los intentos de los hombres de reclamar los espacios públicos como su dominio exclusivo.

El miedo que sentimos en los lugares públicos es tan común que muchas mujeres lo toman como una realidad. En una encuesta estadounidense de 2008 de 811 mujeres, el 99% dijo que habían sido víctimas de acoso callejero, de los cuales los hombres son en gran mayoría los autores. Mientras corría, fui perseguido por hombres, y es raro que pase una semana sin que los transeúntes varones al azar me griten comentarios despectivos o me hagan ruido. La alegría que encuentro corriendo se ve disminuida por el miedo.

Este temor se basa en el hecho de que el acoso puede preceder al asalto o incluso al asesinato. En el lapso de solo nueve días en 2016 en los Estados Unidos, Ally Brueger, Karina Vetrano y Vanessa Marcotte fueron asesinadas por hombres mientras corrían. No hay forma de que las mujeres sepan si los casos individuales de abuso empeorarán, por lo que debemos anticiparnos a los peores escenarios y considerar a cada hombre que llama a un gato un potencial violador o asesino.

El acoso callejero es la forma en que los hombres definen los espacios públicos como propios, convirtiendo a las mujeres en intrusas en el territorio masculino. Psicólogos del comportamiento observado cómo los peatones masculinos invaden el espacio personal de las mujeres en las máquinas expendedoras y los semáforos, cómo los grupos exclusivamente masculinos ocupan más espacio en las aceras y cómo los hombres hacen más ruidos antisociales en público que las mujeres, considerando que ‘es más aceptable hablar de eso teléfonos celulares en la caja o en vagones de tren. Las mujeres son más angustiado que los hombres por ese ruido público no deseado y por tener que desafiar a sus perpetradores. No sabemos cómo podrían intensificarse estos encuentros.

Este no es un problema nuevo. De hecho, los hombres han buscado durante mucho tiempo excluir a las mujeres de los espacios públicos y hacerlas sentir incómodas. En el siglo XIX, los pubs, tabernas y restaurantes del Reino Unido y Estados Unidos eran espacios casi exclusivamente para hombres. Expresar prescripciones prohibió la entrada a las mujeres, o las separó para convertirlas en «consoladores para mujeres». En 1941, un amante de los pubs británicos se negó a usar la palabra «pub» para designar un establecimiento mixto: «pub» era la abreviatura de «casa pública», y explicaba que las mujeres, por tanto, no pertenecían a un «pub», de la misma forma que no pertenecían al «público».

En los espacios formalmente separados, las mujeres eran generalmente toleradas solo si estaban allí para servir a los hombres: como prostitutas o meseras. Los hombres aplicaron una lógica similar a todos los espacios públicos: si trataban a todas las mujeres de la calle como trataban a los sirvientes o prostitutas, esto designaba estos espacios como dominios masculinos y sugería que las mujeres que ingresaban consintieron en su consentimiento. Como el zoólogo Edwin Ray Lankester, escribió el tercer director del Museo de Historia Natural, si las mujeres «realmente quieren que las dejen solas», deberían «evita los lugares frecuentados por los hombres ”. Los lugares frecuentados por hombres eran todos espacios públicos, por lo que sería «cómico» que «se hablara de una mujer en la calle».

Hoy en día, muchos hombres todavía parecen creer en un contrato social similar. Al maltratar y acosar a las mujeres, los hombres se apropian de los espacios públicos y, al entrar en ellos, perciben que las mujeres aceptan su abuso. A menudo, la responsabilidad de prevenir estos comportamientos recae en las mujeres y no en los hombres. Muchas mujeres conocerán consejos como guardar las llaves al llegar a casa, evitar escuchar música, no emborracharse, viajar por carreteras bien iluminadas o gritar «fuego» en lugar de «violación» en caso de un problema. Agresión , porque el primero se toma más en serio. En lugar de apartar a niños y hombres y enseñarles a no acosarnos, agredirnos ni asesinarnos, la responsabilidad de prevenir la violencia masculina ha recaído en la conducta de las mujeres.

Sabemos que no todos los hombres violan y asesinan a mujeres. Pero muchos de ellos se involucran en acoso continuo, de bajo nivel y no denunciado que sugiere agresión y amenaza a las mujeres que, según ellos, se han «extraviado» en su territorio. Es difícil sobreestimar el daño que esto le ha hecho a las mujeres. ¿Es de extrañar que tengamos muchas más probabilidades de sufrir ansiedad y agorafobia ¿sólo hombres? El miedo al abuso masculino ha llevado a las mujeres a dejar las actividades que antes amaban o dejar de caminar o correr por su cuenta. La experiencia de las mujeres del acoso callejero en la adolescencia, cuando muchas adolescentes se retiran a sus dormitorios, como «el único lugar en el mundo [they] para sentirse seguroComo dijo una de ellas a un investigador en 2001. Con demasiada frecuencia, las mujeres no se sienten apoyadas por las autoridades que supuestamente nos protegen. Es difícil pensar que muchas cosas han cambiado desde que un juez estadounidense se negó a continuar acoso callejero en 1976, porque era un «comportamiento generalmente aceptado [that is] demasiado frecuente para que lo maneje un sistema de justicia ”.

Lo que falta en las discusiones sobre los miedos de las mujeres es el enfoque en los hombres. El acoso y la agresión de los hombres contra las mujeres es parte de un intento sostenido y a largo plazo de revertir el progreso en los derechos de las mujeres y restringir nuestra presencia en los espacios públicos. Algunos hombres bien intencionados preguntan cómo pueden cambiar su comportamiento para que nos sintamos más tranquilos y seguros, y se les aconseja que crucen la calle para asegurarse de que no estén caminando detrás de nosotros por la noche. Pero necesitamos soluciones que vayan más allá del comportamiento individual y aborden el abuso masculino y la intimidación de las mujeres como un problema sistémico. Es una frontera urgente para los derechos de las mujeres.

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