La subespecie de lobo más rara de América del Norte ve su población casi duplicada en cinco años | Noticias americanas

Una vez al borde de la extinción, la subespecie de lobo gris más rara de América del Norte ha visto su población casi duplicada en los últimos cinco años, y se han reportado más avances en 2020.

Los resultados de la última encuesta anual muestran que hay al menos 186 lobos grises mexicanos en estado salvaje en Nuevo México y Arizona, dijeron el viernes funcionarios de vida silvestre de EE. UU. Este es el quinto año consecutivo en que la especie en peligro de extinción ha aumentado su número, según el US Fish and Fauna silvestre Un servicio.

La reintroducción de lobos mexicanos en el suroeste de Estados Unidos comenzó hace más de dos décadas. El programa tiene ambientalistas enfrentados, residentes rurales y administradores de vida silvestre, provocando numerosos desafíos legales a la gestión del esfuerzo. El último caso pendiente se refiere a una reescritura del plan de manejo de animales de la agencia.

Algunos detalles de la investigación llevada a cabo durante el invierno se incluyeron en documentos presentados ante el tribunal esta semana.

Los ambientalistas dijeron que eran optimistas sobre los números, pero los lobos todavía estaban en una posición precaria.

Bryan Bird, Director del Programa Southwestern para Defensores de la Vida Silvestre, dijo que garantizar que los lobos y los humanos puedan coexistir seguirá siendo una parte fundamental del éxito de la recuperación a largo plazo de la especie.

Dijo que esperaba que el gobierno federal hiciera de la recuperación de los lobos una prioridad. «Entonces, si bien es alentador ver un aumento en el número de lobos, la diversidad genética limitada y las altas tasas de matanza ilegal continúan frenando los esfuerzos de recuperación», dijo. «Aún queda trabajo por hacer para establecer una población autosuficiente de lobos grises mexicanos».

Michael Robinson, del Centro para la Diversidad Biológica, dijo que se necesitaban protecciones más estrictas para los lobos y liberaciones más efectivas del cautiverio a la naturaleza.

Mientras tanto, los ganaderos y residentes rurales que viven en las áreas montañosas del sureste de Arizona y el suroeste de Nuevo México, donde deambulan los lobos, dicen que las muertes de ganado por depredación continúan aumentando a medida que aumenta la población.

contrariamente a reintroducciones de lobos a Yellowstone y en el norte de los Estados Unidos, los administradores de vida silvestre del suroeste enfrentan un clima que ha alentado una temporada de partos durante todo el año, lo que significa que los conflictos entre el ganado y los lobos son bastante constantes, solo unos pocos meses al año.

Los criadores dicen que los lobos son cada vez más descarados a pesar de los esfuerzos por ahuyentarlos mediante el uso de jinetes o señales a lo largo de las cercas. El Equipo de Recuperación de Lobos también usa escondites de alimentación para mantener a los lobos alejados del ganado.

Según la última encuesta, había 114 lobos en Nuevo México y 72 en Arizona, lo que representa un aumento del 14% con respecto al año anterior. En 2019, el Wolf Recovery Team documentó un aumento de población de casi un 25%.

Brady McGee, Coordinador de Recuperación de Lobos Mexicanos en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, señaló que aproximadamente la mitad de los 124 cachorros nacidos en 2020 sobrevivieron. La supervivencia promedio de los bebés lobos mexicanos es de alrededor del 50%.

“La producción y el reclutamiento de crías de la población silvestre es extremadamente importante para la recuperación de esta especie. Estamos encantados de ver que este número sigue aumentando ”, dijo en un comunicado.

El equipo de recuperación de lobos también colocó a 20 cachorros nacidos en cautiverio en siete guaridas salvajes en 2020 como parte de un programa de promoción cruzada destinado a mejorar la diversidad genética de la población. Las autoridades dijeron que siete de los cachorros han sido capturados y llevados al collar y que los esfuerzos para determinar el número de sobrevivientes continuarán este año.

También hubo algunos paquetes de roaming más en 2020 en comparación con el año anterior. Esto incluye unas 20 parejas reproductoras que han tenido crías.

El equipo de recuperación también documentó 29 muertes de lobos en 2020. Muchos de estos casos aún están bajo investigación y las autoridades rara vez dan a conocer muchos detalles.

Los administradores de vida silvestre rastrean a los lobos usando collares de radio que brindan información oportuna sobre la ubicación y el comportamiento que pueden ayudar a administrar la población. Casi 100 lobos han sido equipados con collares.

Una vez común en todo el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México, el lobo mexicano fue prácticamente aniquilado en la década de 1970, lo que llevó al gobierno de los Estados Unidos a desarrollar un programa de cría en cautiverio. Hay aproximadamente 350 lobos mexicanos en más de 55 zoológicos y otras instalaciones en los Estados Unidos y México.

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