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Budistas chocan con militares estadounidenses para mantener la paz en un santuario escocés | Budismo

Ubicado en el pueblo de Eskdalemuir en Dumfries y Galloway, entre páramos húmedos, tierras de cultivo y círculos de piedra neolíticos, se encuentra el templo budista más grande de Europa occidental.

Samye Ling, hogar de alrededor de 60 monjes, monjas y voluntarios, y visitado por miles de personas cada año, se estableció en 1967 y ha sido el hogar de nombres famosos como Billy Connolly, Richard Gere y David Bowie, este último, así dice la historiaEstaba tan conmovido por el tiempo que pasó allí que consideró convertirse en monje, hasta que los líderes espirituales le dijeron que siguiera una carrera en la música.

Pero a pesar de ser un lugar generalmente caracterizado por la paz y la tranquilidad, la población monástica de Eskdalemuir se encuentra ahora en el centro de una disputa poco probable con un traficante de armas, un club de tiro y el ejército estadounidense. La controversia se refiere a dos aplicaciones de planificación retrospectiva de granjas vecinas para ampliar los campos de tiro en la pequeña aldea fronteriza. Uno, en Over Cassock Farm, a unas cinco millas de Samye Ling, está buscando reemplazar edificios temporales con una estructura permanente, mientras que el otro, en Clerkhill Farm a solo dos millas de distancia, está expandiendo un campo de tiro. cerrado por ocho meses. más tarde en ausencia de la aprobación total de la planificación.

Los residentes de Samye Ling se oponen a los dos planes por preocupaciones con el ruido y las molestias a la vida silvestre, así como por el uso de una playa. para entrenamiento con ametralladoras y rifles de las Fuerzas Especiales de EE.

“Samye Ling ha estado aquí por más de 50 años y siempre hemos tratado de ser buenos budistas y sobre todo buenos vecinos”, dijo el padre Lama Yeshe Losal Rinpoche. “Ahora escuché que las fuerzas estadounidenses se entrenarán a una distancia de tiro de alta velocidad y largo alcance a menos de dos kilómetros de Samye Ling, en tierras forestales. Tenemos muchas aves muy dóciles en Samye Ling; es como un santuario de paz para ellos. Se sienten seguros aquí porque nadie los está haciendo daño, por lo que hay muchos pájaros pequeños y también más grandes. Están acostumbrados a nuestro entorno tranquilo y el sonido de los disparos los aterroriza a todos.

Los residentes de Samye Ling fueron apoyados por más de 10,000 miembros del público en un petición en línea, así como por el Consejo Comunitario de Eskdalemuir y Joan McAlpine, MSP para el sur de Escocia, quienes le dijeron al Observador que los votantes habían expresado su preocupación sobre los planes y el uso del Clerkhill Rifle Range por parte del ejército de los EE. UU. “Comparto las preocupaciones de mis electores sobre la cesión de grandes secciones de la tierra alrededor de su comunidad a personas que parecen querer jugar a juegos de guerra con munición real de gran calibre”, dijo.

Monasterio Kagyu Samye Ling y Centro Tibetano.
Monasterio Kagyu Samye Ling y Centro Tibetano. Fotografía: Sam Mellish / Getty Images

“Es más que ruido: los lugareños están legítimamente preocupados por la seguridad y la naturaleza militarista del desarrollo, que es tremendamente inapropiado en un lugar de paz. No existe la más mínima evidencia de que esto traerá beneficios económicos; es más probable que aleje a los visitantes. «

Un portavoz del propietario de la granja Clerkhill y Gardner Guns, que opera la gama, dijo que diversificar los ingresos después del Brexit y la pandemia era esencial, y que los planes generarían empleos e ingresos. Darren Bean, de la Fifty Caliber Shooters Association, que opera el campo de tiro Over Cassock, dijo: “El campo de tiro ha funcionado durante tres años sin que la gente de Samye Ling se dé cuenta de su existencia: se encuentra en la base de una montaña. cualquier casa. . «

Un portavoz del consejo de Dumfries y Galloway dijo que ambas solicitudes serán consideradas por el comité de solicitudes de planificación.

Para Rinpoche, los planes son una gota en el balde después de años de aumento del tráfico y contaminación acústica de la silvicultura comercial y la caza, de lo que la comunidad de Samye Ling nunca se ha quejado. Ahora están pidiendo a los partidarios que se pongan en contacto con el consejo con sus objeciones.

“Miles de personas vienen aquí para recibir clases y meditar”, dijo. «Todos se oponen firmemente a este plan, y tengo muchos amigos en todo el mundo que están decididos a hacer oír su voz en contra».

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