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Despertar en Nueva York: secretos del hotel exclusivo para mujeres más famoso del mundo | Mujeres

TLa lista de invitados de Barbizon se lee como un quién es quién de Hollywood y la realeza literaria. Grace Kelly, Joan Crawford, Tippi Hedren, Liza Minnelli, Ali MacGraw, Jaclyn Smith y las estrellas literarias Sylvia Plath y Joan Didion se encontraban entre los nombres familiares que llegaron como jóvenes desconocidos. Por tanto, es sorprendente que hayamos oído tan poco sobre él. Mientras que Nueva York rock Chelsea Hotel se ha documentado sin cesar, la historia de Barbizon nunca se ha contado. Pero eso está a punto de cambiar con la publicación de un nuevo libro fascinante, El Barbizon, El hotel de Nueva York que libera a las mujeres, por la galardonada historiadora Paulina Bren. Y con suerte, podemos esperar una miniserie digna de un frenesí. HBO aseguró los derechos de televisión en un acuerdo de seis cifras, después de una apretada guerra de ofertas, con Emilia Clarke de Game of Thrones a bordo para producir. (Si el libro tiene algo que ver, nos espera un verdadero placer. Tiene suficiente glamour abrasador para hacer Hombres Locos luciendo triste.)

El cautivador libro de Bren cuenta la historia de este hotel residencial para mujeres, desde su construcción en 1927 en el 140 East 63rd Street de Manhattan, hasta su conversión final en condominios multimillonarios en 2007. Pero también es una brillante historia social en varios niveles de la ambición de la mujer. y rápido desarrollo Nueva York a lo largo del siglo XX.

“Fue emocionante que existiera este barco a través del cual podía contar tantas historias”, dice Bren. “La idea de que había un lugar donde mujeres notables, y no tan notables también, encontrarían un techo seguro, respetable y glamoroso sobre sus cabezas era fascinante. Ciertamente siento nostalgia por este tipo de Nueva York.

Es una historia que podría haberse olvidado fácilmente sin la tenacidad de Bren. “Después de mi último libro, que trataba sobre el comunismo en Europa en los años 70 y 80, pensé: ‘Será fabuloso, habrá todas estas fuentes disponibles y estarán en inglés. «Fui a Sociedad Histórica de Nueva York archivos donde tienen todos estos archivos específicos del hotel, pero cuando me dieron el de Barbizon, casi no había nada en él. Hasta entonces no me había dado cuenta de que bastantes personas habían intentado escribir una historia sobre un hotel antes, pero se habían rendido. «

¿Por qué nadie se molestó en conservarlo? «Me imagino que es porque es una historia sobre mujeres jóvenes, que no eran consideradas importantes».

La entrada al Hotel Barbizon en 140 East 63rd Street.
A nivel de la calle: la entrada en 140 East 63rd Street. Fotografía: Sara Krulwich / The New York Times

No fue hasta que Bren descubrió que el American Women’s Monthly señorita había utilizado el hotel como residencia para sus jóvenes editores invitados que finalmente pudo comenzar a reconstruir su colorida historia. Estos alumnos brillantes, ahora en sus 80 y 90, pero aún tan agudos y divertidos como siempre, han comenzado a compartir sus historias.

En las décadas de 1920 y 1930, Barbizon anunció su papel en la protección de las trabajadoras jóvenes del macho depredador, los «Lobos de Nueva York», aprovechando la afluencia de mujeres a Manhattan después de la Primera Guerra Mundial, pero después de la Gran Depresión, ofreció un tipo diferente. de santuario. “Se consideraba que las mujeres trabajadoras sospechaban profundamente de haber aceptado un trabajo de un ‘verdadero sostén de la familia’”, dice Bren. «Si estuvieras caminando por Nueva York y pareciera que ibas a trabajar, podría ser un ambiente bastante duro». No obstante, algunos persistieron. La respetable escuela de secretariado Katharine Gibbs ocupó tres pisos del hotel para sus estudiantes, ya que se llenó de mujeres jóvenes «decididas a salir de las pequeñas ciudades de Estados Unidos».

Pero fue en la década de 1950, la era de la «casa de muñecas» del hotel, cuando cientos de jóvenes aspirantes a modelos y actrices encontraron el camino hacia el Barbizon, que Bren más disfrutó explorar. “Era una época en la que se suponía que las mujeres eran tan primitivas y decentes, pero había una sexualidad burbujeante”, dice.

Fue por esta época que Grace Kelly se quedó en el Barbizon, llegando en septiembre de 1947, mientras estudiaba en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas. Le encantaban los tweed desaliñados y los cárdigans conservadores durante el día, pero por la noche era una historia diferente. «Grace Kelly, siempre identificada con la dulzura y la castidad, amaba bailar con música hawaiana en los pasillos del Barbizon y sorprendió a sus conciudadanos actuando en topless», escribe Bren. «Abundaban los rumores sobre su apetito sexual y su promiscuidad».

Como era de esperar, «la casa de muñecas» era un lugar con el que muchos hombres soñaban. JD Salinger, el esquivo autor de los Atrapa el centeno, pasaba el rato en la cafetería del hotel para recoger mujeres, haciéndose pasar por un jugador de hockey canadiense, mientras que Mae Sibley, la gerente asociada del hotel, que custodiaba el lugar como una fortaleza, se alejaba. ser médicos que habían sido llamados para ver a uno de los huéspedes del hotel. Muchos hombres que han intentado subir a las habitaciones prohibidas se han hecho pasar por ginecólogos en el Upper East Side.

Carmen Dell’Orefice en una sesión de fotos en un hotel en 1948.
Retrospectiva: Carmen Dell’Orefice en una sesión de fotos de un hotel en 1948. Fotografía: Archives Cnp / Condé Nast

Sylvia Plath llegó a Barbizon como una de las señorita editores invitados en el verano de 1953. Estaba encantada con su «single más preciado», con una «alfombra de pared a pared, paredes de color beige pálido, una colcha verde oscuro con volantes con motivos rosas, cortinas a juego, un escritorio, un escritorio, armario y cuenco de esmalte blanco que crecen como un práctico hongo en la pared ”, escribió en una carta a casa. Plath estaba particularmente emocionado con «la radio en la pared, el teléfono junto a la cama y la vista».

Al final, Nueva York no entregó el cuento de hadas que esperaba. Plath luchó contra el oneroso doble rasero de la década de 1950. «Estaba desbordada de deseo y una sensación real de la injusticia que los hombres podían hacer con su deseo, pero ella no podía», dice Bren. Miserable de su carga de trabajo en señorita y decepcionada por la falta de fechas elegibles, Plath documentó «El sueño perdido de Nueva York» en su novela, La campana de cristal, que se publicó una década después, justo antes de su muerte en su último intento de suicidio: «Acabo de ir de mi hotel al trabajo y las fiestas y fiestas en mi hotel y volver al trabajo como un trolebús entumecido».

En su última noche en el Barbizon, Plath tiró la ropa que ella había seleccionado tan cuidadosamente para ella. señorita pasantía en la azotea del hotel. «Creo que estaba tratando de dejar de lado su obsesión con lo que consideraba superficial», explica Bren. «Pero no pude evitar abrazar la moda, la apariencia, las costumbres sociales».

Joan Didion llegó a Barbizon en junio de 1955, dos años después de Plath, con la cohorte de ese año. señorita editores invitados, acompañados por su amiga Peggy LaViolette (ahora Peggy Powell). “Nos dieron habitaciones contiguas que eran terriblemente pequeñas. Era como una casa de hermandad ”, dice Peggy, ahora de 87 años. La apariencia unisex tranquilizó a la madre de Peggy. Pero, ¿el Barbizon era realmente tan estricto? «Oh, Dios mío, hacían controles de cama todas las noches», dice Peggy.

Grace Kelly, vestida de forma primitiva y leyendo un guión con su caniche francés negro bajo el brazo
Amiga de cuatro patas: Grace Kelly con su caniche francés Oliver. Fotografía: Archivos Bettmann

El vestíbulo del hotel era el centro de la acción, tan entretenido como cualquier obra de Broadway, con un balcón envolvente en el entrepiso «desde el que grupos de mujeres jóvenes miraban hacia abajo, examinando sus rostros. Las fechas o, con la misma probabilidad, los de todos los demás. . Bren escribe. «Un sábado por la noche, los afortunados de Barbizon (los Graces, por así decirlo) tomaron el ascensor hasta el salón de terciopelo y pieles, donde los aguardaban sus nerviosas citas».

La demanda de las pequeñas habitaciones individuales en el Barbizon creció durante las décadas de 1940 y 1950. Eileen Ford, fundadora de Ford Models, usó el hotel como casa de huéspedes para sus nuevas hijas. Judy Garland insistió en que su hija, Liza Minnelli, se quedara allí y enloqueció al personal llamando cada tres horas para ver cómo estaba Liza.

Con su elegante dirección en el Upper East Side, no hace falta decir que los huéspedes del hotel eran de clase media y blancos. Pero en 1956, una talentosa bailarina y artista, Barbara Chase, fue la primera huésped afroamericana del hotel, otra de las señorita ganadores de la competencia. “Dice que se sintió bienvenida”, dice Bren. “Aunque nadie mencionó la piscina del hotel porque estaba aislada, y cuando los huéspedes del sur vinieron a visitar el señorita oficinas, tuvo que esconderse. Algunos no la podían ver, se dio cuenta.

En 1958, antes de hacerse un nombre como actriz, Ali MacGraw también estuvo en el Barbizon. Pero incluso para los más brillantes y ambiciosos, una carrera era una ambición secundaria. «Podías venir a Barbizon en la década de 1950 y sabías que lo pasarías de maravilla, pero también que el tiempo era limitado y el matrimonio y los hijos eran tu objetivo final», dice Bren, y señala que en la década de 1950, una de cada tres mujeres estaba casada. a las 19. Si eras hermosa o talentosa, podrías aguantar un poco más, tal vez hasta los veintitantos, pero incluso eso era arriesgado.

Joan Didion, alrededor de 1977
Habitación para ella: Joan Didion en 1977. Fotografía: Everett / Rex / Shutterstock

«Eileen Ford reunía sus modelos cuando se acercaba su fecha de vencimiento y hacía arreglos para reunirse con estadounidenses adinerados y contendientes europeos titulares», dice Bren. Pero no todos los invitados de Barbizon estaban tan concentrados en la boda. “Quería cambios en la forma en que las mujeres hacían las cosas. Pensé que tenía que tenerlo todo y lo hice «, dice Peggy, quien se ha convertido en la mujer de prensa con la que sueña, ya que su verano en Barbizon ha demostrado ser una plataforma de lanzamiento vital.

Irónicamente, sería el comienzo del movimiento de mujeres de la década de 1960 lo que significaría el fin de Barbizon, cuestionando la necesidad de secuestrar mujeres. El hotel sobrevivió hasta la década de 1960, y se le otorgó el derecho a permanecer soltero, pero las tasas de ocupación disminuyeron. Las jóvenes brillantes de la década de 1970, que soñaban con el éxtasis disco de Studio 54, no tenían tiempo para las habitaciones sencillas y los toques de queda monótonos de Barbizon que ahora parecían horriblemente anticuados. La campana de cierre de los 54 años de vida no sexual del Hotel Barbizon sonó el Día de San Valentín en 1981.

El hotel tenia ha servido de refugio para mujeres jóvenes ambiciosas durante décadas, aunque los sueños de todas las invitadas de Barbizon no se hicieron realidad. “Tantas mujeres cruzaron las puertas de Barbizon y se convirtieron en historias de éxito, pero también hubo muchas que no lo fueron, así que estaba ese lado oscuro y triste”, dice Bren. “Me llamó la atención la historia de Gael Greene, que estuvo allí en 1955 con Joan Didion, y que regresó en 1957 como intrépido periodista de la New York Post para descubrir la escandalosa vida de «mujeres solteras y tristes». «

Para los invitados más jóvenes, «las mujeres», como se llamaba a los ancianos residentes que se habían quedado durante años, sentados en el vestíbulo con sus rulos y pantuflas, les sirvió como una historia edificante, pero Bren no las ve como fracasos.

Tres modelos charlando en el lobby del hotel en 1977.
Salón de la fama: modelos charlando en el vestíbulo en 1977. Fotografía: Don Hogan Charles / The New York Times

“A principios de la década de 1980, uno de los jóvenes residentes dijo: ‘Puede que estén escondidos en el Barbizon en sus pequeñas cajas, pero todavía están aquí en Nueva York. Es algo. Y también sentí eso, el hecho mismo de que vinieron a Nueva York, a pesar de que su experiencia no fue la que esperaban, el hecho de que superaron todos esos obstáculos para llegar allí, felicitaciones a ellos. «

A lo largo de las diversas renovaciones del hotel, primero por una marca hotelera holandesa, KLM Tulip, en 1984, luego por el hotelero Ian Schrager, todavía pudimos encontrar a «las mujeres» detrás de una puerta secreta en una habitación, el enclave permaneció intacto. Legalmente, no se podían mover. El hotel fue remodelado una vez más, en apartamentos de alta gama, en 2007. Las últimas mujeres de Barbizon fueron trasladadas, en su propio piso, a lo que ahora se llama Barbizon / 63, donde Ricky Gervais y el joyero italiano Nicola Bulgari poseen condominios de lujo. Quedan cinco mujeres.

“Es sorprendente que hayan reconstruido el hotel a su alrededor”, dice Bren. «Ahora viven en pequeños departamentos muy elegantes con el mismo alquiler que cuando entraron».

Para muchos de sus contemporáneos, el sueño de la década de 1950 de una boda suburbana resultó ser un cáliz envenenado, y muchos recurrieron al Valium para adormecer el aburrimiento. Mientras tanto, esas «tristes mujeres solteras» habían continuado recogiendo quizás el premio final de Nueva York: un apartamento en Manhattan con alquiler controlado.

The Barbizon: The New York Hotel that Set Women Free por Paulina Bren fue publicado por John Murray Press por £ 20 el 18 de marzo. Cómpralo por £ 17.40 en guardianbookshop.com

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