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Inspirado en un fregadero lleno de pompas de jabón: cómo hicimos el Proyecto Edén | Arte y Diseño

Tim Smit, cofundador y concepto original

Había logrado transformar un jardín en desuso de Cornualles en Jardines perdidos de Heligan y estaba buscando otro gran proyecto. Empecé a pensar en un escenario épico para mostrar las plantas más importantes del mundo. La horticultura no parecía ser tomada en serio y quería que la gente pensara de manera diferente sobre nuestro medio ambiente y nuestra relación con la vida vegetal.








«No hay más volcanes en Cornualles» … Tim Smit. Fotografía: Rex / Shutterstock

Me sentí como un niño de 12 años que quiere construir un castillo imaginario. Me inspiré en Arthur Conan Doyle, El mundo perdido. Me gustó la idea de una civilización perdida, digamos en medio de un volcán, pero no hay más volcanes en Cornualles. En cambio, encontré una cantera de arcilla abandonada de 160 años e imaginé agregar algunos invernaderos gigantes. Pasaron seis años antes de que pudiéramos abrir el 17 de marzo de 2001.

Eden costó £ 140 millones para crear. El dinero provino de la lotería, un fondo de desarrollo regional, la UE, donaciones y un préstamo bancario, la mayoría de los cuales ya se han reembolsado. Yo era arqueólogo y había trabajado en la industria de la música. No conocía las plantas, pero aprendí de nuestro equipo de horticultores.

En lugar de enviar 90.000 toneladas de suelo, lo que habría ido en contra de nuestro mensaje, queríamos crearlo de una manera que demostrara que la regeneración ambiental era posible. Entonces, junto con la Universidad de Reading, hicimos nuestro suelo a partir de minerales locales y abono en un pozo cercano. Muchas de nuestras casi 2 millones de plantas, desde piñas hasta gigantesco titán arumy 1,000 especies de selva tropical, provienen de jardines botánicos y estaciones de investigación. Pero muchos se han cultivado y se están cultivando a partir de semillas en nuestro vivero.








«Todo se mantiene en su lugar con tornillos gigantes» … dentro del proyecto. Fotografía: Jonathan S Blair / National Geographic / Getty Images

También tuvimos grandes problemas técnicos, como construir una base de una milla de largo que tenía que pasar sobre arcilla líquida o granito duro, pero solo podía moverse 8 mm sin amenazar la estructura. Todo se mantiene en su lugar con tornillos gigantes.

los Proyecto eden generó 2.200 millones de libras esterlinas para la economía local, atrajo a 20 millones de visitantes y regeneró Cornualles. Imaginé que el viaje desde Londres o cualquier otro lugar sería como una peregrinación. Quería que la gente saliera de los biomas, nuestras cúpulas que contienen bosques tropicales y climas mediterráneos, y luego vieran la horticultura en nuestro jardín botánico y paisaje templado al aire libre. Esperaba que cambiara su forma de pensar sobre el planeta.

Andrew Whalley, arquitecto

Antes de Eden, la gran oportunidad en mi firma Grimshaw Architects fue Terminal internacional de Waterloo en Londres. Es una enorme estructura de vidrio y acero que parece un invernadero gigante, por lo que llamó la atención de Tim. Nos conocimos en Waterloo y lo recorrimos. Esa noche hizo los primeros bocetos para Eden en una servilleta en el pub.

Nuestros diseños originales para biomas (cientos de celdas hexagonales y pentagonales soportadas por tubos de acero geodésico) se parecían más a Waterloo, pero utilizamos ETFE o lámina de etileno tetrafluoroetileno, que era más transparente que el vidrio pero extremadamente ligero. Utiliza el 1% de la energía y el carbono del vidrio. El desafío era crear biomas que encajaran en un paisaje en constante cambio. Luego notamos cómo las burbujas del plato se conectan entre sí y basamos todo el diseño en pompas de jabón.





Nuevos rodajes… Pierce Brosnan y Halle Berry en la película de Bond Die Another Day, que fue filmada en parte como parte del proyecto.



Nuevos rodajes… Pierce Brosnan y Halle Berry en la película de Bond Die Another Day, que fue filmada en parte como parte del proyecto. Fotografía: c Características de MGM / Everett / Rex

Hicimos el Libro Guinness de los récords por la mayor cantidad de andamios: 230 millas. Fue difícil para la gente construir una extensión de casa por un tiempo porque había muchos andamios en Edén. La estructura involucró montones de granjas, y conducir todo en la A30 habría resultado en cierres masivos de carreteras y camiones. Así que hicimos todo en piezas más pequeñas, como un enorme set de Meccano que se podía conducir en camiones pequeños.

Cuando comenzamos a construir, llovió durante meses y nuestro elaborado centro de visitantes fue arrasado. Tim le preguntó a Tim: «¿Puedes crear algo mejor con la mitad del presupuesto?» Durante un fin de semana, lo rediseñamos para enterrarlo en el suelo, con muros de barro y rocas. Para ayudar con la recaudación de fondos, medio millón de personas pagaron £ 5 cada una para ver Eden en construcción, y la publicación de fotos de la construcción en los periódicos ha despertado el interés.

Se abrió a enfermedad de pies y boca. Pasé por campos llenos de ganado en llamas, pero cuando la policía les pidió a todos que no vinieran a Cornualles el lunes festivo, todos vinieron de todos modos.

Algunas de las películas de James Bond Muere otro día fue filmada en Eden – Halle Berry hace una devolución de llamada en un bioma – pero lo más inspirador es encender la imaginación de la gente. Es una experiencia auténtica, con mariposas y criaturas. Todo lo que obtendrías en una selva tropical, excepto serpientes venenosas.

El proyecto Edén celebra su 20 aniversario el 17 de marzo. Reabrirá el 17 de mayo de 2021, sujeto a las últimas directrices gubernamentales. Los boletos de entrada programados se pueden reservar con anticipación a partir de mediados de abril.

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