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Inundaciones en Nueva Gales del Sur: áreas de desastre declaradas, 18.000 evacuados en Sydney y la costa norte central | Nueva Gales del Sur

Unos 10 millones de australianos permanecen bajo una advertencia meteorológica el lunes por la noche como grupo de sistemas meteorológicos en colisión están provocando un caos por inundaciones en partes de Nueva Gales del Sur, lo que ha llevado a decenas de comunidades a ser declaradas zonas de desastre.

Más de 800 mm de lluvia cayeron en partes del estado australiano en menos de una semana, dejando un rastro de destrucción que se extendía desde los suburbios occidentales densamente poblados de Sydney hasta las tranquilas ciudades costeras de Taree y Kempsey, a cientos de kilómetros de distancia. la costa centro-norte de Nueva Gales del Sur.

Las inundaciones se producen menos de 18 meses después de que Australia sufriera una crisis de incendios forestales que provocó la devastación de ciudades y la muerte de decenas de personas. Muchos lugares que se vieron inundados por una caída récord todavía se estaban recuperando de este desastre incendiario.

“Algunas comunidades azotadas por incendios forestales ahora están azotadas por inundaciones y una profunda sequía antes de eso”, dijo el lunes la primera ministra estatal Gladys Berejiklian.

Ganado en inundación
Las 85 reses de Gavin Saul fueron arrastradas por la inundación de marzo de 2021 en Kempsey, Nueva Gales del Sur, y pasó el fin de semana rescatando todo lo que pudo encontrar. Fotografía: Gavin Saul

“No sé en ningún momento de la historia del estado donde hayamos experimentado estas condiciones climáticas extremas en tan rápida sucesión. [and] en medio de una pandemia. «

La amenaza aún no ha disminuido. Hasta el lunes por la tarde, el Servicio de Emergencia del Estado de Nueva Gales del Sur todavía estaba emitiendo órdenes de evacuación, ya que los ríos al oeste de Sydney aumentaron más rápido de lo esperado, y los meteorólogos dicen que gran parte del estado enfrentará otro aguacero el martes.

En la ciudad de Windsor, que se encuentra a orillas del río Hawkesbury en el extremo noroeste de Sydney, los voluntarios habían comenzado a llenar sacos de arena para los residentes nerviosos que esperaban proteger sus hogares.

Uno de ellos, Alistair Dent, residente de Windsor, dijo que los hombres, que en su mayoría eran miembros de una iglesia local, se quedaron despiertos toda la noche del domingo y hasta el lunes por la mañana para distribuir unas 150 toneladas de arena.

“Ayer por la tarde tuve a una señora llorando en mi hombro, creo que la gente está bastante preocupada”, dijo.

En el cercano Pitt, Aaron Schultz señaló la ubicación de su cobertizo, establos y tanque de agua, mientras preparaba su propiedad antes de evacuar. Todo había estado sumergido el lunes por la tarde y la velocidad a la que subió el agua durante el día lo convenció de que tenía que irse.

Todavía no sabía dónde se quedaría el lunes por la noche, después de que el amigo con el que esperaba quedarse también se viera obligado a evacuar. «En algún lugar lejos de aquí», dijo.

Los espectadores observan el nuevo puente sumergido de Windsor en Windsor, al noroeste de Sydney.
Los espectadores observan el nuevo puente sumergido de Windsor en Windsor, al noroeste de Sydney. Fotografía: Dean Lewin / AAP

La mayor parte de las inundaciones se produjeron en dos partes del estado, tanto en los suburbios occidentales de Sydney como en las zonas costeras de la región centro-norte alrededor de Taree y Kempsey.

Berejiklian dijo a los periodistas el lunes que unos 15.000 residentes de la costa norte central habían sido evacuados, así como 3.000 residentes del área de Nepean-Hawkesbury en el oeste de Sydney.

«Estoy tan aliviado [that] hasta ahora nadie ha perdido la vida, lo cual es un milagro dado lo que hemos pasado, y realmente queremos mantenerlo ”, dijo el Primer Ministro.

El Departamento de Emergencias del Estado de Nueva Gales del Sur había recibido unas 8.000 llamadas de ayuda a media tarde, incluida una anciana con una fractura de cadera en la ciudad de Kempsey.

A partir del lunes por la tarde, se emitieron órdenes de evacuación para partes del oeste de Sydney, incluidas Penrith y North Richmond, ya que el sistema fluvial Hawkesbury-Nepean sufrió su peor inundación desde 1961, según la Oficina de Meteorología (BoM). Las inundaciones ocurrieron después de que la presa de Warragamba, la principal fuente de agua de Sydney, anulado ayer por la tarde, causando pánico.

Las áreas evacuadas en el área de Nepean-Hawkesbury incluyen North Richmond, Agnes Banks, Freemans Reach, Cornwallis, Pitt Town North, Gronos Point y Pitt Town Bottoms.

La alcaldesa de Penrith, Karen McKeown, dijo a ABC que partes del río parecen haber alcanzado un máximo de 10 metros y retrocedido, pero advirtió que «todavía se avecinan tiempos espantosos».

Un área de juegos para niños semisumergida a orillas del río Nepean inundado en Trench Reserve en Penrith.
Un área de juegos para niños semisumergida a orillas del río Nepean inundado en Trench Reserve en Penrith. Fotografía: Dean Lewins / EPA

“Desafortunadamente, esas aguas ahora fluyen hacia Richmond y Windsor”, dijo.

“También insto a los residentes, a pesar de que el río puede estar retrocediendo en este momento, todas estas áreas de drenaje, estos arroyos de tormenta, toda esta infraestructura que rodea los suburbios están haciendo su trabajo … sin cruzar agua en absoluto. Puede que no conozcas la profundidad.

En la costa central del norte, donde las comunidades enfrentaron las peores condiciones de inundación desde 1929, se establecieron órdenes de evacuación para Macksville, Kings Point, Port Macquarie, Lower Macleay, Wauchope y Rawdon Island, Wingham central, Kempsey, Bulahdelah, Dungbogan, Nord Haven , Laurieton, Cundletown y Dumaresq Island.

Berejiklian dijo que 38 áreas en todo el estado han sido declaradas zonas de desastre natural, lo que significa que los residentes son elegibles para fondos federales de emergencia de hasta $ 1,000 por adulto y $ 400 por niño.

Partes de la costa centro-norte se han visto afectadas por más de 700 mm de lluvia desde el jueves pasado, incluido Comboyne, que registró 889 mm, el más alto hasta la fecha.

El BoM ha emitido advertencias de clima severo para la mayor parte de la costa este de Nueva Gales del Sur, incluidas Wollongong, Sydney, Newcastle y Grafton, así como el noroeste del estado en áreas como Cobar, Dubbo y Moree.

Jackson Browne, meteorólogo senior de BoM, le dijo al guardia que tres sistemas climáticos se estaban rompiendo para crear condiciones de inundación: una baja tropical frente a la costa de Kimberley en Australia occidental, una vaguada costera frente a la costa de Nueva Gales del Sur y un área de alta presión estacionaria entre Tasmania y Nueva Zelanda que empujaba los vientos frente a la costa de Nueva Gales del Sur durante más de una semana.

Una calle inundada en Billinudgel, al norte de Nueva Gales del Sur, el lunes 22 de marzo de 2021.
Una calle inundada en Billinudgel, al norte de Nueva Gales del Sur, el lunes 22 de marzo de 2021. Fotografía: Jason O’Brien / AAP

Mientras tanto, partes de Queensland lucharon con fuertes lluvias e inundaciones repentinas durante el fin de semana, siendo Brisbane y Gold Coast las más afectadas.

Mount Tamborine registró más de 250 mm en 24 horas, mientras que la capital del estado, Brisbane, recibió más de 100 mm durante el mismo período.

Malgré cela, la première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk, a annoncé hier que des équipes spécialisées des services d’incendie et d’urgence du Queensland étaient envoyées en Nouvelle-Galles du Sud pour aider à faire face à la catastrophe qui se déroule dans el sur.

El portavoz del Consejo del Clima, el profesor Will Steffan, dijo que las fuertes lluvias e inundaciones estaban ocurriendo con mayor frecuencia debido al cambio climático.

“El cambio climático está afectando la salud, la seguridad y los medios de vida de los australianos, acumulando miles de millones de dólares en pérdidas económicas y dañando muchos de nuestros ecosistemas únicos. Es hora de que todos los niveles de gobierno y empresas redoblen sus esfuerzos para abordar el cambio climático a fin de proteger a las personas, nuestro medio ambiente y la economía ”, dijo.

“Debemos tomar medidas decisivas en esta década para controlar el cambio climático. Australia necesita lograr emisiones netas cero mucho antes de 2040 e intensificar los esfuerzos para cambiar del carbón y el gas a una economía impulsada completamente por energías renovables. «

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