Mar de China Meridional: Alarma en Filipinas cuando 200 barcos chinos se reúnen en un arrecife en disputa | Mar del Sur de China

El jefe de defensa filipino exigió que más de 200 barcos chinos que dijo estaban ocupados por milicias dejen un Mar del Sur de China arrecife reclamado por Manila, alegando que su presencia era una «acción de provocación para militarizar la región».

«Hacemos un llamado a los chinos para que pongan fin a esta incursión y recuerden inmediatamente estos barcos que violan nuestros derechos marítimos e invaden nuestro territorio soberano», dijo el domingo el secretario de Defensa, Delfín Lorenzana, en un comunicado, agregando sin especificar que el Filipinas respetaría sus derechos soberanos.

Un organismo de control del gobierno que supervisa la región en disputa dijo que alrededor de 220 barcos chinos fueron vistos atracados en Whitsun Reef, que Beijing también afirma el 7 de marzo. Publicó fotos de los barcos uno al lado del otro en una de las áreas más controvertidas del Canal Estratégico.

El canciller Teodoro Locsin dijo el domingo por la noche que Filipinas había presentado una protesta diplomática contra la presencia china.

El arrecife, que Manila llama Julián Felipe, es una región de coral poco profunda con forma de bumerán ubicada a unas 175 millas náuticas (324 km) al oeste de la ciudad de Bataraza, en la provincia occidental de Palawan, de Filipinas. Se ubica bien dentro de la zona económica exclusiva del país, sobre la cual Filipinas «disfruta del derecho exclusivo de explotar o conservar todos los recursos», dijo el organismo de control del gobierno.

La gran cantidad de barcos chinos es «una preocupación por la posible sobrepesca y destrucción del medio marino, así como por los riesgos para la seguridad de la navegación», dijo, y agregó que los barcos no estaban pescando cuando fueron vistos.

Se sospecha desde hace mucho tiempo que las flotas pesqueras chinas se utilizan como milicias marítimas para ayudar a afirmar los reclamos territoriales de Beijing, aunque porcelana minimizó estas afirmaciones.

El jefe militar filipino, el teniente general Cirilito Sobejana, dijo que «la máxima prioridad de los militares sigue siendo la protección de nuestros ciudadanos en la región, especialmente de nuestros pescadores, a través del aumento de las patrullas marítimas».

Los funcionarios de la embajada china no hicieron comentarios de inmediato. China, Filipinas y otros cuatro gobiernos están atrapados en un tenso estancamiento territorial en la vía fluvial de décadas, rica en recursos y muy transitada.

Los críticos han criticado repetidamente al presidente Rodrigo Duterte, quien ha disfrutado de relaciones amistosas con Pekín desde que asumió el cargo en 2016, por no resistir el comportamiento agresivo de China y por decidir no exigir inmediatamente el respeto de China a un fallo de arbitraje internacional que invalida los reclamos históricos de Pekín en todas partes. el mar. China tiene se negó a reconocer la decisión de 2016, que llamó «una farsa», y continúa desafiándolo.

«Cuando Xi dice, ‘voy a pescar’, ¿quién puede detenerlo?» Duterte dijo hace dos años que defendía su enfoque de no confrontación, refiriéndose al presidente chino, Xi Jinping.

«Si envío a mis marines a perseguir a los pescadores chinos, les garantizo que ninguno de ellos regresará vivo a casa», dijo Duterte en ese momento, y agregó que las negociaciones diplomáticas con Beijing permitieron el regreso de los filipinos a las áreas. las fuerzas los habían obligado previamente a marcharse.

Duterte buscó fondos de infraestructura, comercio e inversión de China, que también ha donado y se ha comprometido a proporcionar más vacunas Covid-19 mientras Filipinas enfrenta un aumento alarmante en las infecciones por coronavirus.

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