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El entretenimiento lo era todo para Frank Worthington, dentro y fuera de la cancha | Fútbol

TThe Guardian no tenía reportero en Burnden Park en abril de 1979 para presenciar el gol más famoso de Frank Worthington, un gol que demostró en segundos toda la extravagancia y el estilo por el que el jugador, por todo tipo de razones, se había hecho famoso. Afortunadamente, la gente no ha dejado de hablar de eso desde entonces.

«Estaba de espaldas a la portería y pensamos que lo estábamos haciendo bien porque hacía malabarismos con el balón, como solía hacer», dijo el defensa del Ipswich de 19 años, Terry Butcher. “Lo estaba marcando. Tenía la mano en la espalda como de costumbre, pero no podía ganar la pelota, realmente no podía ver la pelota. Y luego me lo pasó y se volvió. «

«Worthy no iba a ninguna parte cuando inclinó la cabeza hacia abajo, hizo malabarismos arriba y abajo dos veces, luego lo pasó por encima de su cabeza y dos defensores y voló hacia la esquina inferior», dijo Sam Allardyce, el otro anotador de Bolton en un 3- 2 pérdidas. . “Mi descripción no le hace justicia. Nunca me canso de Míralo. «

Worthington, incluido murió después de una larga enfermedad Se anunció el martes, tenía 30 años, en el tercero de lo que, cuando finalmente se rindió, había corrido en 24 clubes y a punto de ganar la Bota de Oro de la Premier League. Pero era un tipo de genio peculiar, del tipo que todavía hace ronronear a la gente más de cinco décadas después de su debut con el primer equipo a los 18 años, pero no le valió ningún trofeo importante y solo ocho partidos con Inglaterra.

Entre los mánagers de la selección nacional durante sus años pico, Alf Ramsey nunca le ha perdonado por presentarse en un viaje sub-23 con botas vaqueras de tacón alto, y Don Revie l ‘jugó 87 minutos en sus dos primeros partidos antes de ceder. eso. «Se deshizo de la habilidad y fue a buscar a los trabajadores», dijo Worthington.

Frank Worthington chocó con el portero argentino mientras jugaba para Inglaterra en 1974.
Frank Worthington chocó con el portero argentino mientras jugaba para Inglaterra en 1974. Fotografía: Monty Fresco / Daily Mail / REX / Shutterstock

Entre ellos, Joe Mercer jugó siete partidos como gerente interino y eligió a Worthington para todos menos uno. «Es uno de los mejores delanteros centrales de todos los tiempos, y es un hombre encantador», dijo Mercer. “Es un objetivo, puedes golpearlo y la pelota late. Te da tiempo. Tiene confianza en sí mismo. Puedes crear equipos a su alrededor. Pero a Revie y Ramsey nunca les agradó. Simplemente no pude entenderlo. «

La combinación de carisma y extravagancia de Worthington les era completamente ajena. «Creo que hay algo un poco del mundo del espectáculo en la forma en que juego», dijo. “Entretenimiento, bandas en vivo, teatro, cabaret son parte de mi vida. Me encanta divertirme y me encanta entretener. Fue durante un juego de Leicester contra Leeds de Revie que Worthington se encontró en el balón cerca de la bandera de la esquina con Johnny Giles en la parte posterior, escrito sin ningún lugar adonde ir, por lo que lo pasó a la esquina. Por encima de su cabeza y su marcador, se volvió y pasó a un compañero de equipo. «Si alguna vez me follas a mí o al Leeds United, te romperé las piernas», gruñó Giles.

Pero no fue solo su comportamiento en el campo lo que lo desanimó. Se peleó con un gerente después de negarse a hacer una excursión a un viñedo, y con otro cuando no se le permitió reproducir su cinta favorita de Elvis en el entrenador del equipo. Luego estaba el cabello, la ropa, los autos veloces (Worthington ya ha tenido cuatro apariciones en la corte por delitos de manejo en un solo año calendario, incluida una por dar la vuelta en una autopista en un Ford Mustang rojo brillante) y el mujeriego. “De acuerdo, solía arreglármelas un poco, pero ahora estoy más tranquilo”, le dijo a The Guardian en 1978. “En lugar de salir siete noches a la semana, me quedo con seis.

Frank Worthington era un gran admirador de Elvis Presley.
Frank Worthington era un gran admirador de Elvis Presley. Fotografía: ANL / REX / Shutterstock

En 1972, el Liverpool de Bill Shankly hizo un contrato récord con el club para fichar a Worthington de Huddersfield, simplemente para que un médico detectara la presión arterial alta del jugador. Fue enviado a tomar el sol en Mallorca, pero ignoró las órdenes de relajarse, regresó con la presión arterial sin mejorar y la transferencia falló. “Hacia el final de mi tiempo en Huddersfield, realmente estaba abusando de mi cuerpo, y simplemente no podía continuar para siempre”, dijo. “Fue una advertencia del tipo de allá arriba. Sabía que tenía que sentarme un poco o me quemaría.

Durante los siguientes 10 años, el Liverpool ganó seis títulos de liga y tres Copas de Europa, mientras que el gabinete de trofeos de Worthington estaba vacío. «No parecía tan importante en ese entonces, pero ahora sé que si hubiera ido al Liverpool no habría ganado ocho partidos internacionales, habría ganado 88», dijo más tarde. En cambio, se mudó a Leicester, y su intento de «calmarse un poco» implicó pasar el verano siguiente de vacaciones en Mallorca con George Best (la mente alucinante), donde conoció a la ex Miss Suecia, Birgitta Egermalm. En el momento de su regreso, estaba embarazada y pronto se comprometieron, lo que llevó a un primer intento de vida doméstica que fue tan infructuoso que Leicester finalmente pagó para trasladarlo de la casa familiar a un hotel.

Worthington ciertamente amaba los atributos de su éxito atlético, los autos, la ropa y la compañía que le traía, pero nunca perdió su dedicación al juego. “La cuestión es que me encanta jugar al fútbol. Amo el juego tanto como siempre ”, dijo al unirse a Tranmere como jugador-entrenador en 1985, a los 37 años. Tras la noticia de su muerte, algunos que se habían beneficiado de su entusiasmo rindieron homenaje a algunos que se habían beneficiado de su entusiasmo, incluido Gary Lineker, con quien jugó brevemente en Leicester, quien lo describió como «un futbolista guapo, un inconformista y un maravilloso personaje que fue tan amable con este joven aprendiz «. Ally McCoist, a quien Worthington tomó bajo su protección en un viaje de una semana a Magaluf con el equipo Sunderland (alucinante) dijo que era «un hombre brillante y un jugador de fútbol brillante» que tenía «un talento increíble»

“A veces mi vida ha estado tan llena que me ha agotado tanto física como emocionalmente”, dijo Worthington al Mirror en 1978. “Pero si cayera muerto en ese momento, nadie podría decir que no disparé. mi vida. No me arrepiento de nada. Después de todo, solo hemos estado en esta tierra por un tiempo. «

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