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“¿Qué citas deben tener estos perros?”: Almuerzos largos y breves enlaces en un nuevo dogumentario radical | Películas documentales

Fcomo Zeytin hace su primera aparición en Elizabeth loLargometraje de Stray, no hay duda de que estás en presencia de un espíritu único. Mientras inspecciona una calle lateral de Estambul al amanecer, sus rasgos están alerta, su mirada es intransigente y sus ojos oscuros y profundos brillan con inteligencia. Hay algo de Katharine Hepburn en The African Queen sobre ella, o tal vez Brad Pitt en uno de sus momentos menos vívidos. Pero las comparaciones con los perros no le hacen justicia. Ella es una perra indomable.

Lo conoció por primera vez a Zeytin y a su amigo Nazar durante un casting en Turquía en 2017 e inmediatamente supo que había encontrado a la estrella que estaba buscando, es decir, un perro capaz de llevar una película humana. “Estábamos caminando por un túnel subterráneo lleno de gente cuando, de repente, estos dos perros callejeros gigantes pasaron junto a nosotros”, dice. “Estaban corriendo con tal sentido de propósito y fue tan intrigante. ¿Qué citas tenían que cumplir estos perros? «

Lo y su pequeño equipo de coproductores turcos terminaron siguiendo a Zeytin, Nazar y otro perro, Kartal, a todas sus citas en Estambul durante más de dos años, tratando de responder esa pregunta. Su documental, filmado íntegramente a la altura de un perro y con una banda sonora envolvente del artista de sonido Ernst Karel, revela un rico calendario social, mientras los perros trotan hacia los encuentros con los pescadores en el puente de Gálata, almuerzos con recolectores de basura en el Istiklal Caddesi, conexiones animadas con perros machos. y largas noches de sueño en obras de construcción con Jamil, Halil y Aliof, tres refugiados de Alepo.

Stray, el primer largometraje documental de Lo, ya es un éxito de culto en el circuito de festivales (virtuales), recibido con entusiasmo por el público humano y canino. Sin embargo, desafía el sentimentalismo de las películas de mascotas como Marley & Me o incluso historias no centradas en el ser humano como Au Hasard Balthazar de Robert Bresson. Más bien, es una meditación sobre la inteligencia no humana que parece allanar el camino para un nuevo cine interespecífico. Zeytin, obstinado e independiente, fue el único perro durante todo el proceso de casting que no intentó mantenerse al día con el equipo humano. “Nos permitió seguirla, para que nos lleve a lugares y la audiencia esté envuelta en una voluntad y una agencia no humanas”, explica Lo.

No es de extrañar que Lo sea un amante de los perros. Creció en Hong Kong con un perro pastor llamado Mikey y cuando Mikey murió, prometió hacer una película que honrara la vida de un perro en sus propios términos y no a través del lente de la propiedad. “Se trataba de reenfocar una narrativa, visual y sonoramente, alrededor de una mirada no humana, rompiendo con una forma antropocéntrica de ver el mundo”, dice.

Su idea original era hacer un documental que comparara el trato a los perros callejeros en diferentes ciudades del mundo, pero finalmente le llamó la atención la inusual situación legal de los perros callejeros en Estambul. Durante la mayor parte del siglo pasado, las autoridades turcas lucharon contra perros callejeros (y a menudo rabiosos), y finalmente recurrieron a métodos inhumanos como el envenenamiento masivo, que solo hizo que los perros fueran más hostiles y peligrosos. Finalmente, la protesta pública obligó a un cambio en la ley. Desde 2004, es ilegal sacrificar o capturar a un perro callejero en Turquía. El resultado en Estambul es que los perros comen, duermen, defecan y se aparean donde quieran. Las autoridades se contentan con vacunar, esterilizar, etiquetar y brindar atención médica a los animales callejeros. Lo que Lo vio mientras seguía a Zeytin, Nazar y Kartal fue una ciudad de 15 millones de personas que cuidaban conjuntamente a los 130.000 perros de la ciudad, que llevan vidas mucho más satisfactorias.

STRAY - 4 - Una escena de STRAY, publicada por Magnolia Pictures. Foto cortesía de Magnolia Pictures.
“Se trataba de reenfocar una narrativa, visual y sonora, en torno a una mirada no humana, rompiendo con una forma antropocéntrica de ver el mundo” … Stray. Fotografía: Magnolia Pictures

«¡Las aventuras de varias horas que iban a emprender estos perros!» ella se maravilla. “Caminatas en caminatas en caminatas en caminatas. La mayoría de los animales nunca experimentan esto. Me hizo darme cuenta del potencial de los perros, deseos que a menudo no se cumplen ni siquiera en el cuidado de las personas como mascotas. Espero que la película actúe como una herramienta para la descolonización, para desafiar las opiniones eurocéntricas sobre cómo es una ciudad humana y justa. «

Lo que presenció en Estambul fue que los perros podían integrarse con éxito en una ciudad sin convertirse en una molestia o dañarse entre sí, y los perros, no es una coincidencia, estaban mucho mejor socializados que la gran mayoría. Mascotas en Los Ángeles, donde Lo vivía la mayor parte del tiempo . década. No hay entrevistas ni comentarios en la película, solo se escuchan algunos chismes, aunque hay algunas máximas de Diógenes de Sinope en 360 a. C.: «Los seres humanos viven artificial e hipócritamente y lo harían. Es bueno estudiar al perro». Si bien Lo dice que no pretendería hablar en nombre de los animales, esta es una película controvertida, fuertemente influenciada por Donna HarawayLos escritos de John Berger sobre interespecies y el ensayo de John Berger, ¿Por qué mirar animales? Y la cámara de Lo no puede evitar hacer algunas comparaciones implícitas, especialmente entre el estado de los perros y los refugiados sirios que son amigos de ellos. Fue a estos hombres «errantes» a los que Zeytin y Nazar se apresuraron cuando Lo los encontró por primera vez en el túnel y su conexión está en el corazón de la película. Una vez más, el trato relativamente hospitalario de los refugiados también la tomó por sorpresa. En la película, los vemos seguir adelante, pero los guardias de seguridad que lo hacen generalmente se disculpan. “Sentí mucha compasión allí. Cuando le pregunté a la gente qué pensaban de los refugiados, a menudo la gente respondía: «Son nuestros hermanos, están necesitados y Turquía es un refugio para los necesitados». Incluso los funcionarios del gobierno a veces dirían eso. «

Vi la película condicionada por historias como Black Beauty o White Fang para esperar que en algún momento Zeytin fuera sometido a crueldad y violencia. Pero el momento no llega; no encaja en nuestras categorías habituales de víctima o héroe, salvaje o domesticado. Hay un momento divertido en el que deambula en medio de un mitin feminista donde los manifestantes la acarician, solo para ser montada por un perro macho mientras los manifestantes gritan en voz alta sobre el consentimiento. «No estoy seguro de lo que dice exactamente la escena, pero me encantó su surrealismo», dice Lo con una sonrisa.

Zeytin tenía carisma, pero hacía que Lo trabajara duro. Ella era inusual en el sentido de que la cámara de Lo no la desconcertó en absoluto, lo que permitió todos esos primeros planos persistentes, pero también demostró ser infranqueable incluso con los cortes de carne más refinados, ya que era muy hábil para encontrar lo que quería en el calle. “Muchas veces esperábamos y esperábamos y esperábamos a que Zeytin se despertara, ya veces no se despertaba hasta las 5 de la tarde. Sus ritmos eran los suyos. Solo teníamos que dejar de lado nuestros deseos de cualquier cosa que pudiéramos esperar de la historia de una película y entregárselo a él. A veces buscaba sonidos que no pudiéramos oír u olores que no pudiéramos oler. Fue solo un proceso de dejarse llevar y tratar de sumergirse.

Después de una noche de filmación, Lo conectó pequeños dispositivos GPS para poder encontrarla al día siguiente. Aún más difícil fue la brecha de casi un año en medio del rodaje. Todos fuera de Estambul pensaron que no sobreviviría en las calles por mucho tiempo, pero Lo encontró sus días después de regresar a la ciudad. Incluso ahora, unos años después de que terminó la producción, sus amigos en Estambul todavía le envían fotos de Zeytin y Nazar cada vez que los ven.

STRAY - 5 - Una escena de STRAY, publicada por Magnolia Pictures. Foto cortesía de Magnolia Pictures.
“Muchas veces esperábamos y esperábamos y esperábamos a que Zeytin se despertara, ya veces no se despertaba hasta las 5 pm”… Stray. Fotografía: Magnolia Pictures

Ella espera que la película haga que la gente piense en nuestro doble rasero cuando se trata de perros en el oeste. Le molesta Internet y la moda del encierro para los perros de raza pura: «¿Se han detenido estos dueños de mascotas a preguntarse dónde está la madre de su ser querido, cuánto sufrió en los establecimientos? ¿La cría?» Sin embargo, cree que tener una mascota puede ser una puerta de entrada a la empatía con otras especies, y señala que en California, los dueños de mascotas votan mucho más por las medidas de bienestar. Y espera que la película nos haga cuestionar nuestras suposiciones.

«Pensamos que tratamos mejor a los perros en el oeste. Pero realmente el hecho de que Nueva York, Londres, Los Ángeles no tener perros en las calles indica lo intolerantes que somos. A menos que un perro sea una propiedad, no tiene derechos. Lo cual es una locura si lo piensas. En cierto modo, hemos reformulado la locura de matar millones de perros cada año o dejarlos languidecer en las celdas como algo moral, cuando en realidad es lo contrario. «

En Estambul, dice, pudo tener relaciones satisfactorias con los animales que no se basaban en la propiedad, y desde entonces ha faltado. “John Berger escribe: Quizás el impulso de ir al zoológico sea satisfacer este deseo que tanto falta en nuestra existencia moderna. Está en nuestra sangre estar y comunicarnos con otras especies. La experiencia turca me ha mostrado lo que me falta en las culturas en las que crecí, donde las calles están desprovistas de otras especies. Es una forma tan pobre de viajar por el mundo. «

Deambular está disponible para obtener una vista previa en www.stray-film.co.uk para celebrar el Día Nacional del Cachorro el 23 de marzo, antes de su lanzamiento digital el 26 de marzo

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