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La policía de Los Ángeles enfrenta a manifestantes en la lucha por desalojar un importante asentamiento de personas sin hogar | los Angeles

Los funcionarios de Los Ángeles se han movilizado para desalojar un gran campamento de personas sin hogar de un gran parque de la ciudad, enviando a la policía con equipo antidisturbios para enfrentar a los residentes sin hogar y a los manifestantes que los apoyan.

El miércoles por la noche, cientos de manifestantes se reunieron en Echo Park Lake, un parque público en el centro de Los Ángeles, para denunciar el desalojo planeado de cientos de personas que acampaban allí.

El parque se ha convertido en un gran campo de batalla en el empeoramiento de la crisis de vivienda y personas sin hogar en la ciudad durante la pandemia. Un número creciente de residentes sin hogar ha buscado refugio en el parque durante el año pasado, con más de 170 carpas y estructuras improvisadas puestas en marcha a partir de este mes.

Algunos residentes que vivir en el barrio, que rápidamente se aburguesó, se quejó cada vez más a los funcionarios de la ciudad y la policía, argumentando que el campamento era inseguro y debería cerrarse. Líderes de la ciudad anuncio el otoño pasado que cerrarían el parque por reparaciones en el Año Nuevo, y que oferta vivienda transitoria para residentes del parque. Pero a medida que circulaban rumores de que el cierre era inminente en las últimas semanas, han repetido se negó a proporcionar detalles cuándo serían arrasados ​​los asentamientos y qué pasaría con los residentes que se negaran a irse.

Los partidarios del campamento han argumentado que las habitaciones temporales de hotel no ofrecen una solución a largo plazo y que algunos no quieren salir del parque porque se encuentran en la calle sin ningún lugar adonde ir. Los organizadores sin vivienda dijeron que los residentes han construido una comunidad segura allí que la ciudad no debería desmantelar.

La policía de Los Ángeles se está moviendo para arrestar a los manifestantes en el campamento para personas sin hogar de Echo Park Lake el 24 de marzo.
La policía de Los Ángeles se está moviendo para arrestar a los manifestantes en el campamento para personas sin hogar de Echo Park Lake el 24 de marzo. Fotografía: Damian Dovarganes / AP

«Me temo que estas personas están siendo desplazadas violentamente», dijo Albert Corado, un organizador comunitario que estuvo presente en las protestas, y señaló que los residentes del campamento habían construido una comunidad organizada con cocina, ducha y otras comodidades compartidas. “Hay un sentimiento de cuidarnos unos a otros. Lo que la ciudad no les proporcionó, lo proporcionaron ellos mismos. «

Después de que los manifestantes se reunieron en el parque el miércoles, el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) declaró una «reunión ilegal» y ordenó a la gente que se fuera. LAPD mencionado A los residentes del campamento se les permitió quedarse temporalmente el miércoles por la noche, pero «no se les permitió entrar y salir». Los funcionarios les dieron 24 horas aviso marcharse, preparando el escenario para otro posible enfrentamiento con la policía.

Miércoles por la noche, cientos de oficiales de LAPD usar cascos y sujetar bastones había aparecido en el parque, lo que provocó escaramuzas entre militantes y policías.

“Definitivamente fuimos superados en número por la policía”, dijo Samantha Curley, miembro de Street Watch LA, un grupo de apoyo para residentes. “La ciudad no se preocupa por las poblaciones vulnerables. Se preocupa más por los donantes ricos y los inquilinos que se ven molestados por las personas que viven en propiedades públicas. No creo que se pueda sobrestimar la cantidad de miedo, estrés y ansiedad que esto provoca en las personas que viven en el parque. «

Hasta el jueves, los funcionarios de Los Ángeles habían colocado una gran cerca alrededor del parque y cerrado las calles circundantes. La policía de Los Ángeles dijo en un comunicado que la protesta fue «en gran parte pacífica» y que la policía estaba apoyando a los socios del servicio social en la provisión de viviendas, pero el parque permaneció cerrado.

Mitch O’Farrell, el concejal local que presionó para el cierre del parque, dijo 120 residentes del parque se había mudado a una vivienda de transición y que los proveedores de servicios estaban en el lugar para brindar servicios. Dijo que la policía de Los Ángeles se desplegó para «apoyar los esfuerzos de seguridad de la comunidad».

Se colocó una cerca alrededor del lago Echo Park después de un enfrentamiento entre defensores de las personas sin hogar y la policía de Los Ángeles.
Se colocó una cerca alrededor del lago Echo Park después de un enfrentamiento entre defensores de las personas sin hogar y la policía de Los Ángeles. Fotografía: Damian Dovarganes / AP

O’Farrell dijo en un comunicado que su oficina había identificado opciones de vivienda para todos los que habían vivido allí desde enero, y agregó que el cierre era necesario: “Todos los que visitan Echo Park Lake, incluidos aquellos en situaciones de roaming, corren un gran riesgo en este entorno peligroso. . «

Heidi Marston, directora de la Autoridad para Personas sin Hogar de Los Ángeles, estaba en el parque el miércoles por la noche y llevó a una pareja a Lyft en un hotel. según el LA Times. Ella le dijo a un periodista que estaba frustrada con la forma en que se implementó el cierre y que generó desconfianza y caos.

Pero en un momento en que los grupos de justicia racial estaban presionando por la ciudad de Los redirigir el dinero de la policía hacia programas comunitarios y para ayudar a los necesitados, los defensores dijeron que era decepcionante ver que la ciudad invirtiera recursos significativos en la vigilancia policial de los residentes sin hogar.

“La ciudad está utilizando el LAPD para dar a conocer sus prioridades”, dijo Ina Morton, activista del Concejo Municipal de Los Ángeles para el Pueblo, que estaba en el parque el miércoles por la noche. «Fue una demostración de fuerza particularmente fuerte … Estamos tratando de ayudar a las personas a permanecer en el único lugar donde tienen que vivir ahora, y nos enfrentamos a cientos de policías armados».

Un hombre sin hogar se sienta en un banco adornado con pancartas de protesta en Echo Park Lake.
Un hombre sin hogar se sienta en un banco adornado con pancartas de protesta en Echo Park Lake. Fotografía: Étienne Laurent / EPA

En un comunicado el jueves, los residentes de la comunidad de tiendas de campaña de Echo Park dijeron: “Para Mitch O’Farrell, nuestra solicitud es simplemente esta: por favor, continúe dejándonos solos o apóyenos … Sea solidario con todos sus electores, no solo con los que tienen dinero y vivienda. «

Katherine Solow, una propietaria de 64 años que ha vivido junto al parque durante más de 15 años, dijo que deseaba que sus vecinos tuvieran más compasión.

“Nunca en mi vida me ha acosado o molestado nadie que viva junto al lago. Es una comunidad. Sabía lo suficiente de ellos como para saludarlos todos los días ”, dijo, y agregó que estaba impactada por la presencia de la policía. «Si vivieras en una tienda de campaña en el lugar que te pareciera más seguro y no pudieras trabajar y tuvieras problemas de salud y de salud mental sin tratar, ¿es así como te gustaría que te trataran? Tenemos que ser mejores que eso.

Dijo que temía que los residentes desplazados terminaran durmiendo debajo de las carreteras o en condiciones más peligrosas.

En enero de 2020, había más de 66,000 personas sin hogar en el condado de Los Ángeles, un aumento del 12% con respecto al año anterior. La pandemia y la recesión económica han exacerbado la crisis de la vivienda, con decenas de miles de personas atrasadas en el pago del alquiler y casi cuatro personas muriendo en las calles todos los días.



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