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Heroes to Zeros: cómo el perfeccionismo alemán destruyó su campaña de vacunación contra Covid | Alemania

En diciembre, dos semanas antes de que la Agencia Europea de Medicamentos autorizara la primera vacuna Covid-19 para su uso en la Unión Europea, Berlín dio a conocer un plan para impulsar su campaña de vacunación con ingeniería de precisión alemana. Los jabs se administrarían en masa en centros de vacunación especialmente diseñados donde los pacientes podrían ser transportados a través de carriles de espera como autos hasta un lavado de autos.

Una exhibición de Lego que demostraba la efectividad del complejo sistema cautivó a los reporteros en un lanzamiento de prensa, pero hizo sonar las alarmas en la mente de Janosch Dahmen, un ex médico convertido en diputado del Partido Verde. “Todo parecía muy lógico en teoría”, dice Dahmen, quien trabajó en el frente de la pandemia hasta noviembre. “Pero mirándolo como un médico, pensé, así no es como funcionan las vacunas en la práctica.

“Quiere que su abuela reciba una llamada del médico de cabecera que la ha tratado durante 20 años y le diga que no se preocupe por los efectos secundarios de los que escuchó en la radio. Las personas no son coches. «

Tres meses después, las campanas de alarma están sonando lo suficientemente fuerte para todos Alemania escuchar.

La primavera pasada, al inicio de la pandemia, el país parecía un modelo para hacer frente a la amenaza viral. Tuvo éxito en contener las epidemias a través de una alta tasa de pruebas y un avanzado sistema de rastreo de contactos. A mediados de abril, su tasa de letalidad por infecciones por Covid-19 estaba por debajo del 3%, en comparación con el 14% en el Reino Unido y el 13% en Francia, a pesar de un bloqueo más leve que en otras partes del continente. Los niveles de cumplimiento fueron altos, al igual que las calificaciones de aprobación del gobierno.

Sin embargo, el viernes, el jefe de la agencia alemana de control de enfermedades advirtió que el país se dirigía a una tercera ola de la pandemia, que posiblemente era la peor hasta ahora, ya que el gobierno parecía perdido para las respuestas, dando un giro de 180 grados en un plazo de 48 horas. estricto plan de bloqueo de pascua sin proponer restricciones alternativas en su lugar.

La frustración es alta con un complejo mosaico de reglas, cada vez más difíciles de seguir, publicadas después de videoconferencias cada vez más enconadas entre Angela Merkel y los jefes de los 16 estados federales de Alemania.

Peor aún, el hiperimpulsor de la vacunación sigue estancado en la primera marcha: 90 días después de la administración de la primera vacuna, solo el 10% de la población alemana recibió su primera dosis, frente al 42% en el Reino Unido y el 26% en los Estados Unidos. Unido. Incluso Francia, una vez considerada la vacuna más rezagada de Europa, ha dado una primera dosis a más de su población que Alemania.

Desde el exterior, el manejo relativamente exitoso de Alemania de la primera ola de la pandemia a menudo estuvo vinculado a la sabia toma de decisiones de su canciller, un químico cuántico capacitado que podía explicar con calma cálculos científicos complejos u otros.Los gobernantes buscaban metáforas marciales.

“La respuesta de Macron a la pandemia ha sido:Estamos en guerraDijo Andreas Rödder, historiador de la Universidad de Mainz. «Merkel fue: «Recuerda lavar tu mascarilla a 60 grados». «

Visto desde Alemania, las primeras victorias del país y los disturbios actuales se explican más fácilmente por factores estructurales, prioridades culturales y grado de fortuna, bueno en 2020, menos en 2021.

Cuando Alemania impuso su primer bloqueo el 22 de marzo del año pasado, tuvo la suerte de que, a diferencia de Italia, el virus aún no se hubiera extendido silenciosamente por todo el país y hacia los hogares de ancianos para ancianos. En este país altamente descentralizado, Covid-19 también encontró un sistema político sorprendentemente bien ubicado para enfrentar los desafíos iniciales.

La gente espera recibir una vacuna Covid en un centro instalado temporalmente en una sala de exposiciones en Colonia.
La gente espera recibir una vacuna Covid en un centro instalado temporalmente en una sala de exposiciones en Colonia. Fotografía: Thilo Schmülgen / Reuters

Dado que la salud es una de las áreas de política de los estados federales del país, Alemania cuenta con más de 400 autoridades sanitarias locales que ya tienen experiencia en la ejecución de programas de localización de contactos. Y una red competitiva de universidades regionales y laboratorios privados le ha dado al país una ventaja en las pruebas.

“El federalismo alemán en su forma actual puede haber sido históricamente concebido como una camisa de fuerza para un estado notoriamente agresivo”, dijo Siegfried Weichlein, historiador del federalismo en la Universidad de Friburgo. “Pero es una camisa de fuerza popular. En el mejor de los casos, como vimos al comienzo de la pandemia, es un sistema dinámico que puede generar competencia en la cima y una mayor aceptación promedio de las decisiones políticas.

Según algunas medidas, Alemania sigue sobresaliendo: su número relativo de muertos por una pandemia sigue siendo considerablemente más bajo que el de estados comparables de Europa occidental como Francia o el Reino Unido. Pero el miedo a perder la cara en la carrera de la vacunación ha llegado a dominar el debate nacional.

Un programa de compra conjunta que confiaba demasiado en los candidatos a vacunas equivocados ha creado escasez de suministro en toda la UE. Sin embargo, la mayor economía de Europa ha tardado en administrar incluso las dosis que consiguió, inyectando vacunas en los brazos de las personas a un ritmo más lento que otros 13 estados de la UE.

El stock de vacunas no utilizadas de Alemania había aumentado a 3,5 millones de dosis a principios de la semana pasada, en parte, pero no solo, porque el Ministerio de Salud insiste en mantener entre el 20% y el 50% de las dosis de la segunda vacuna, según el fabricante.

En algunos casos, la campaña de vacunación ha visto los aspectos positivos del federalismo convertirse en negativos. La ciudad occidental de Wuppertal dijo el miércoles que se quedó con 2.000 dosis de vacuna sin usar, ya que había terminado de inocular a todos los residentes mayores de 80 años, pero las autoridades de Renania del Norte-Westfalia le impidieron pasar al siguiente grupo de edad. , que quería que todo el estado se moviera en sincronía.

Lejos de ver una carrera hacia la cima, el programa de inmunización había creado un escenario en el que «los recién llegados marcan el ritmo», como lo expresó el jefe del grupo de trabajo de crisis de la ciudad.

«Ya sea que se trate de un paciente sangrante o de una pandemia: la velocidad triunfa sobre la perfección», dijo Dahmen al Observador. “En Alemania, intentamos reinventar la rueda con el despliegue de la vacuna, para perfeccionar un sistema antes de ponerlo en práctica. Este tipo de rigor está condenado al fracaso. «

Parte de la razón para ejecutar el programa a través de los centros de vacunación, dijo Dahmen, fue que las vacunas de ARNm como BioNTech / Pfizer y Moderna requerían instalaciones de almacenamiento de alta tecnología, pero también por temor a una descentralización excesiva: médicos de familia, autoridades preocupadas, podrían haber sido tentado a desviarse del orden de prioridad y, en cambio, administrar golpes preciosos a pacientes privados o amigos.

Sin recurrir a médicos generales, cada estado alemán ha tenido que crear su propio sistema para encontrar a las personas adecuadas en los grupos de edad adecuados para una cita, algunos invitan a los pacientes por correo, mientras que otros confían en » ser contactados a través de líneas directas abarrotadas y en línea. portales. En Baja Sajonia, las autoridades utilizaron documentos de las oficinas de correos para buscar candidatos para la primera ronda de palizas. adivina la edad de las personas según sus nombres.

Estos males pueden ser causados ​​localmente, pero la ira pública también llega a las puertas de la Cancillería en Berlín. El pragmatismo cauteloso le ha servido bien a Merkel durante la mayor parte de sus 15 años en el cargo. Pero entre un 90% de la población no vacunada, muchos ahora piden un liderazgo más audaz.

Las esperanzas de que las prácticas de los médicos alemanes puedan unirse pronto al esfuerzo de vacunación se desvanecieron a principios de este mes cuando las autoridades de la vacuna recomendaron un cese temporal del uso de la vacuna AstraZeneca debido a informes de trastornos de la coagulación sanguínea en un pequeño número de receptores.

Contrariamente a algunas especulaciones en Gran Bretaña, la decisión de Merkel de seguir los consejos del regulador tiene poco que ver con los intentos de politizar la vacuna desarrollada en la Universidad de Oxford. Más bien, fue todo lo contrario: una afirmación de la creencia de que una cultura de gestión burocrática sin esquinas siempre puede prevalecer contra el virus. No detener el lanzamiento de la vacuna a pesar de la precaución del regulador médico habría sido una acción política, pero un riesgo que muchos alemanes habrían perdonado a su canciller.

«En lugar de cometer un error, parece que preferimos quedarnos quietos», dijo el ex médico Dahmen. «Si desea una gestión eficaz de las crisis, el miedo a cometer errores es una actitud tóxica».

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