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«Lo escribí como un fugitivo de lo que se había convertido mi vida»: Tsitsi Dangarembga sobre condiciones nerviosas | Como escribí

Condiciones nerviosas es una novela sobre el deseo y el deseo, sobre las niñas negras, en este caso las niñas de Zimbabue, que desean lo mejor para ellas y sus seres queridos. Lo escribí como fugitivo. Un fugitivo de mis primeros recuerdos y de lo que se había convertido mi vida.

Los primeros recuerdos fueron de un hogar de acogida en Dover, luego un regreso a Rhodesia, que acababa de retirarse del Imperio Británico. Después de la escuela regresé a Inglaterra para estudiar una licenciatura en Medicina en la Universidad de Cambridge. La idea era ir a un hospital universitario después de graduarme, como el Hospital Mission en las Tierras Altas Orientales de Zimbabwe, donde pasé muchos años de mi infancia. Pero la lucha de liberación nacionalista se intensificó mientras yo estaba en la universidad, y en el verano de 1979 un tratado de paz resultó en una hoja de ruta hacia la independencia.

Estaba en Londres, donde había pasado todos mis veranos desde que llegué a Inglaterra, durante las conversaciones de paz. La tristeza de la vida de los estudiantes de Zimbabue, su automedicación con diversas drogas y los episodios de colapso mental asociados con revivir una guerra de la que habían huido me dijeron cuánto necesitaba la mente tanto cuidado como el cuerpo.

De vuelta en Cambridge lleno de energía, decidí que no tenía sentido aguantar la presión de encontrar algunos alojamientos baratos que pudiera pagar para las vacaciones, siendo la única chica negra en mi universidad, leyendo para obtener un diploma que ya no me interesaba. cualquier persona que conozca o esté interesado en la agitación histórica que ha arruinado vidas y familias en Rhodesia. Regresé a Zimbabwe en invierno y me inscribí en la Universidad de Zimbabwe.

Prosperé en el nuevo país independiente. Pensando en mis experiencias interculturales y mi crianza en una cultura conservadora semi-tradicional, me di cuenta de que no estaba particularmente preparado para lidiar con las circunstancias que había encontrado en Inglaterra. Había experimentado el racismo mientras crecía en Rhodesia y no lo esperaba en Inglaterra. Yo no sufrí. Pero sufrí por el desinterés y el desconocimiento de una guerra sangrienta que había afectado a mi familia.

Tsitsi Dangarembga fue preseleccionada para el Premio Booker por su novela This Mournable Body, una secuela de Nervous conditions.
Tsitsi Dangarembga fue preseleccionada para el Premio Booker por su novela This Mournable Body, una secuela de Nervous conditions. Fotografía: Aaron Ufumeli / EPA

Como estudiante de Cambridge conmocionada por la cultura, sufrí depredación sexual mientras buscaba un lugar de vacaciones y terminé en casas de huéspedes baratas. Me resultó obvio que las diferencias entre la forma en que mi hermano mayor y yo fuimos criados tuvieron un impacto en nuestros mecanismos de afrontamiento. Defenderse, saber lo que quería y pedirlo no formaba parte de mi repertorio. Pensé que las mujeres jóvenes deberían ser advertidas sobre esto.

Quería escribir sobre una niña con la que muchas mujeres jóvenes de Zimbabwe se identificarían, alguien que tenía sus raíces en una experiencia de Zimbabwe, así que elegí el personaje de una niña rural, Tambudzai (la población del país era más del 70% rural en ese momento ). Babamukuru, su tío acomodado, vino a mí fácilmente. La familia extensa, con ramas cada vez menos acomodadas, sigue siendo una realidad y una fuente de frustración y discordia provocada hoy por demandas, expectativas y obligaciones.

Al principio no tenía idea de lo que estaba escribiendo. Luego leí el de Germaine Greer La mujer eunuco, quien me dio permiso para criticar lo que yo consideraba mi cultura. Tirando todas las páginas anteriores, comencé de nuevo, escribiendo a mano en cuadernos A4, uno nuevo para cada capítulo. Finalmente, permití que Tambudzai quisiera algo para ella: su educación. La animé a luchar por él y aprovecharlo después de ser educada para la misión de su tío tras la muerte de su hermano. Seis meses después, el manuscrito estaba listo para ser enviado al mecanógrafo.

Condiciones nerviosas es una publicación de Faber

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