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Los resultados son pésimos, pero Stephen Kenny se merece más tiempo con Irlanda | Republica de Irlanda

OHubo muchos chillidos y entusiasmo en la República de Irlanda. Es obligatorio después de un derrota en casa contra Luxemburgo, reconociendo magnánimamente los avances logrados en los últimos años por el equipo en este exaltado parque empresarial. Si tenía ganas de castigar a los irlandeses por su mala actuación el sábado, es posible que les haya ordenado hacer una tarea indignante e ingrata, como ir a Hungría a jugar un amistoso contra Qatar. Eso es lo que deben hacer Stephen Kenny y sus jugadores. El último partido de Qatar, para que conste, fue una victoria sobre Luxemburgo.

Las cosas podrían estar a punto de empeorar para Irlanda, especialmente porque Kenny perdió aún más jugadores, Matt Doherty y Enda Stevens, por lesiones antes del partido del martes. Todo esto invita a una pregunta: ¿y qué?

Se podría hacer un buen argumento para despedir a Kenny en este momento. La esencia de este caso es: jugó 10, ganó cero, marcó solo tres goles sangrantes. Con un récord como ese, Kenny tenía que ser admirado por decir el lunes: “Quiero construir un equipo que realmente exalte a los futbolistas irlandeses. Eso es. Nada más que eso.

Stephen Kenny está tratando de reunir a sus jugadores en la derrota en casa de Irlanda ante Luxemburgo en el Estadio Aviva.
Stephen Kenny está tratando de reunir a sus jugadores en la derrota en casa de Irlanda ante Luxemburgo en el Estadio Aviva. Fotografía: Clodagh Kilcoyne / AFP / Getty Images

Llegados a este punto, sería fácil retratar a Kenny como un engañado, una especie de Seán Quijote embarcado en un proyecto vano que solo puede terminar en fracaso y burla. La principal diferencia entre un tonto condenado y un líder triunfante no es tanto lo que creen, sino lo que pueden hacer creer a los demás. Kenny no es obviamente carismático como predecesores como Jack Charlton, Mick McCarthy o incluso Giovanni Trappatoni, que tenía la habilidad de hacer ruido incluso cuando hablaba una combinación única de varios idiomas, incluido el galimatías. Pero en el pasado, Kenny ha llevado a los clubes a alturas inverosímiles y la mayoría de su equipo irlandés todavía está convencido de su visión.

Al menos dicen que lo son, especialmente los inexpertos, que están comprensiblemente emocionados de que un entrenador les diga que podrían convertirse en reyes y con quienes se lo pasaron muy bien en el nivel Sub-21. Es cierto que hubo poca evidencia de jugadores decididos a seguir las instrucciones de Kenny el sábado pasado cuando, a pesar de su demanda de un comienzo rápido, Luxemburgo comenzó y terminó como el equipo más fuerte. Pero había una buena razón para eso, o más bien una mala: muchos jugadores irlandeses no jugaban regularmente en sus clubes, debido a una lesión o una forma poco impresionante. «Hemos descubierto que algunos de nuestros jugadores están luchando por jugar dos partidos en tres días», dijo Kenny tras la desgracia de Luxemburgo. Respondió a las críticas por no desviarse de un total de tres, que había funcionado bien contra Serbia pero se mantuvo en contra de Luxemburgo, diciendo que sentía que los jugadores necesarios para que cualquier otro sistema tuviera éxito estaban en un estado aún más pobre que aquellos que se marchitaron en el suelo. .

Peor aún, muchos jugadores irlandeses en forma juegan en un nivel de club más bajo que los grandes nombres de Luxemburgo. Eso es lo que está haciendo Kenny. Se ha hecho cargo en un momento en que el grupo de talentos irlandeses parece menos profundo de lo que ha sido durante décadas y, antes de cada uno de los partidos de Kenny, se ha agotado aún más por Covid-19 o lesiones.

La menguante reserva de habilidades ya era evidente bajo los gerentes que vinieron antes que Kenny. Hace tres años, Martin O’Neill estaba tan exasperado por la técnica limitada de algunos jugadores que les aconsejó que practicaran haciendo guardias de pelotas de tenis en sus patios traseros. Su asistente, Roy Keane, recurrió a la medicina alternativa para otros, intentando curar las heridas de Jonathan Walters y Harry Arter con una mezcla de maldiciones exóticas. McCarthy comenzó su segunda venida hace dos años con una victoria por 1-0 sobre Gibraltar que podría haber ido en cualquier dirección.

Kenny tiene jugadores inferiores, o al menos menos desarrollados, que O’Neill y McCarthy y ha sido menos afortunado, perdiendo influencias clave antes de cada uno de sus partidos. Aún así, ahora se prepararía para el Campeonato de Europa si Conor Hourihane no hubiera fallado un gol casi abierto desde seis yardas en Eslovaquia en octubre, o si Doherty y Alan Browne lo hubieran hecho. penales convertidos en la tanda de penaltis. El gerente no es responsable de estos fallos. Pero es tan bueno que Irlanda no golpeara el euro, ya que no hubieran estado dispuestos a hacer otra cosa que hacer una declaración contundente denunciando la expansión del torneo.

Todo esto equivale a una justificación negativa para seguir apoyando a un gerente que intenta confiar en los aspectos positivos. Sí, Kenny debería tener más tiempo contra Qatar. Veamos qué puede hacer cuando tenga algo más cercano a un equipo completo, y cuando jugadores jóvenes como Josh Cullen, Jason Knight, Gavin Bazunu, Dara O’Shea, Aaron Connolly y Jayson Molumby hayan trabajado más duro con él y hayan avanzado en su club. carreras un poco.

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Se burlaron de Kenny por su insistencia en cultivar un estilo edificante, por una supuesta falta de pragmatismo. Pero el no esta tratando de recrear Brasil 82, solo para que los jugadores pasen y se muevan con velocidad y precisión, como lo hicieron con los hechizos durante su reinado. Quizás no puedan hacerlo con regularidad. Pero seguramente es mejor darle más oportunidades para realizar esa ambición que defraudarlo y contratar a un entrenador que apuntará a ganar 1-0 en jugadas a balón parado, especialmente porque Irlanda parece más particularmente bien dotada para triunfar de esta manera. .

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