Charities Watchdog lanza investigación de la Fundación Aspinall | Organizaciones benéficas

La Comisión de Caridad comenzó una investigación en la posible mala gestión financiera de una fundación de conservación de la vida silvestre que fijado la socia del primer ministro, Carrie Symonds, tiene un papel de liderazgo en el negocio.

El organismo de control del sector voluntario dijo que ha abierto una investigación legal sobre la organización benéfica, La Fundación Aspinall. Se cree que la investigación se centrará en posibles conflictos de intereses entre los fideicomisarios y el posible uso indebido de recursos caritativos.

El momento de la investigación será vergonzoso para Symonds, un famoso amante de los animales y ex médico del Partido Conservador, cuyo nombramiento para la fundación como jefe de comunicaciones se anunció hace solo dos meses.

La organización benéfica está presidida por Damian aspinall, el propietario y miembro de la alta sociedad del casino, y su junta directiva incluye miembros de las grandes familias Goldsmith y Aspinall.

La comisión abrió un caso de cumplimiento normativo antes de la investigación de la organización benéfica en noviembre con la cooperación de los fideicomisarios. Habiendo identificado «otros problemas relacionados con el gobierno de la organización benéfica», ahora ha decidido intensificar su participación para identificar cualquier mala conducta, mala gestión o riesgo para la organización benéfica.

El Comité desea enfatizar que la apertura de una investigación no es un hallazgo de irregularidades; una investigación legal es su forma más seria de investigación, y se lleva a cabo solo cuando existe una gran preocupación de que una organización benéfica corra el riesgo de cometer delitos y abusos.

Cuando la comisión determina que se ha cometido un delito grave, tiene el poder de destituir a los fideicomisarios de la junta, hacerse cargo de la gestión de la organización benéfica o incluso liquidar la organización benéfica.

También se anunció una encuesta estatutaria separada sobre la gestión de Fideicomiso de animales salvajes de Howlett, que también está presidida por Aspinall, y cuyos directores incluyen a la hija de Aspinall, Tansy. La organización benéfica opera los parques de vida silvestre de Port Lympne y Howletts en Kent.

Un portavoz de la Fundación Aspinall dijo: “La Fundación Aspinall sigue firmemente comprometida con sus deberes éticos y legales como organización benéfica. Nuestros directores continuarán trabajando de manera abierta y transparente con la Comisión de Caridad para garantizar la gobernanza y el cumplimiento de las mejores prácticas. «

Según los informes, la fundación encargó una revisión independiente de la gobernanza interna el otoño pasado.

Al darle la bienvenida a Symonds a la fundación en enero, Aspinall le dijo al Sunday Telegraph, “Carrie asume su nuevo rol en un momento emocionante para la fundación, y estamos encantados de tener a alguien de su calibre en el equipo.

Los asuntos que investigó la comisión son anteriores al nombramiento de Symonds como empleada de la fundación, y no hay indicios de que esté sujeta a sus investigaciones.

La Fundación Aspinall, que promueve la conservación de los animales, fue establecida por John Aspinall, el jugador, propietario del zoológico y amigo de Lord Lucan y Sir James Goldsmith, el fallecido financiero y fundador del Partido del Referéndum Británico de corta duración a mediados de los años 1990.

Zac Goldsmith, ministro británico de Medio Ambiente, es un antiguo administrador. Renunció en agosto de 2019, varios meses antes de que la comisión contactara por primera vez a la organización benéfica con sus preocupaciones. Su hermano menor, el financiero Ben Goldsmith, es fideicomisario.

La comisión realizó 67 investigaciones legales en 2019-2020, tiempo durante el cual completó dos investigaciones de alto perfil sobre Oxfam y Salva a los niños. Aún no se ha informado de una investigación legal de seis años sobre Kids Company.

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